Joven colombiano matemático es premiado con el “Oscar de la ciencia”

Por Celeste Armenta
16 de Septiembre de 2021
Actualizado: 16 de Septiembre de 2021

El matemático colombiano Sebastián Hurtado fue reconocido con el New Horizons in Mathematics Prize, del Premio Breakthrough, mejor conocido como el “Oscar de la Ciencia” por haber solucionado la conjetura de Zimmer, un problema matemático que esperó 30 años para ser resuelto.

El pasado 9 de este mes se anunció a los ganadores de los premios Breakthrough 2022, conocidos como el “Oscar de la Ciencia”, que premian y reconocen a los mejores científicos del mundo desde hace diez años. Este año el matemático colombiano Sebastián Hurtado, profesor de la Universidad de Chicago, fue el ganador del New Horizons in Mathematics Prize, junto a Aaron Brown y David Fisher de la Universidad Northwestern.

Hurtado, junto a Brown y Fisher, fue reconocido por haber resuelto la conjetura de Zimmer, “un problema complejo relacionado con las simetrías de objetos geométricos que se presentan en más de cinco dimensiones”, de acuerdo al periódico digital de la Universidad Nacional de Colombia.

“Una conjetura es un juicio, una afirmación que se supone cierta, pero que no ha sido probada ni refutada. Cuando alguien demuestra su veracidad pasa a un nivel de prestigio superior: teorema”, explica el medio local El Espectador. “La de Zimmer tiene que ver precisamente con la simetría de nuestro universo y de los fantásticos universos matemáticos”.

La conjetura de Zimmer busca entender “varios espacios en varias dimensiones”. Hurtado comenzó a interesarse en el tema de las simetrías en la maestría, pero fue durante el doctorado que dedicó todo su tiempo a resolver el problema matemático, del que era muy probable que le llevara toda una vida resolver, si lo llegaba a hacer.

Aunque el problema fue resuelto desde el año 2018, y publicado por la Revista Quanta, es hasta este 2021 que se dio a conocer los nombres de los ganadores. El premio, que además incluye un incentivo de USD 3 millones, será entregado en 2022, debido a la pandemia mundial originada por el virus del PCCh, también conocido como el nuevo coronavirus que causa COVD-19.

Hurtado es matemático graduado de la Universidad Nacional de Colombia. De personalidad sencilla y modesta, el joven nació en Bogotá pero vivió en varias ciudades de Colombia debido a los constantes viajes de sus padres, de acuerdo a El Espectador.

Hurtado considera que nunca le fue “muy bien en general” en el colegio, ya que “perdía” en español y filosofía. Pero las matemáticas eran otra historia, recuerda que le gustaban mucho, y gracias a un profesor que pudo ver que lo hacía muy bien esa materia, decidió seguir su recomendación de estudiar matemática pura, dijo en entrevista al periódico de la Universidad Nacional de Colombia.

“Cuando entré a la carrera me di cuenta de que las matemáticas llenan mi vida”, dijo Hurtado.

Durante su vida académica en Colombia, obtuvo el segundo lugar en unas olimpiadas matemáticas nacionales, el mejor puntaje del Icfes de su colegio y el mejor examen Ecaes del país en matemáticas, informó El Espectador.

Luego de graduarse, decidió hacer su maestría en el Instituto de Matemáticas Puras y Aplicadas en Río de Janeiro, y el  doctorado en la Universidad de Berkeley, en California.

“Tuve una ventaja muy grande entre muchos de mis compañeros de la Nacional. Había mucha gente muy buena que tenía dificultades económicas […] estuve en una situación que me permitió dedicar más tiempo al estudio y poder hacer el doctorado afuera”, recordó Hurtado.

La conjetura de Zimmer lleva su nombre debido al matemático Robert Zimmer, actual rector de la Universidad de Chicago. Desde los años 70, Zimmer  estudió un área de álgebra conocida como teoría de grupos de Lie, que se enfoca en la geometría y simetrías que aparecen en física y matemáticas.

En el Congreso Internacional de Matemáticas de 1986, el matemático graduado de Harvard presentó el resultado de su trabajo, y desde entonces surgió la conjetura de Zimmer, que esperaba ser resuelta y convertirse en teorema.

“Yo diría que durante cinco años nunca me fui a dormir sin pensar en esto, todas las noches, así que fue bastante obsesivo y es genial ver a la gente [resolverlo]”, dijo Zimmer, de acuerdo a la Revista Quanta.

“El logro de Sebastián es muy importante y algo muy único hasta ahora en el país”, dijo a El Espectador Andrés Villaveces,  profesor de matemáticas en la Universidad Nacional de Colombia.

Por otra parte, Hurtado tiene interés en motivar a los jóvenes a “que participen en concursos de ciencias, olimpiadas de matemáticas, física y programación”, y que tengan un acercamiento a las matemáticas y la ciencia.

Este es el problema que el matemático colombiano resolvió:

Para n >= 3, si Γ < SL(n, R) es una retícula y M es una variedad suave, si la dimensión de M es menor que n-1, cualquier homomorfismo de grupos Γ → Diff(M) tiene imagen finita.


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