Joven crea jardines desde los 4 años para preservar las mariposas: “Si desaparecen, todo le seguirá”

Por Celeste Armenta
26 de Julio de 2021 2:22 PM Actualizado: 26 de Julio de 2021 2:22 PM

Uno de los insectos favoritos de los niños son las mariposas, pero ese gusto no siempre trasciende. Pero para Duncan Jurman que descubrió este maravilloso bichito cuando tenía 4 años, le llevó a estudiarlas y crear jardines para aumentar su población, luego de saber que estaban en peligro de sobrevivir.

Cuando solo tenía 4 años, Duncan Jurman de Broward, Florida, descubrió en su patio trasero un par de orugas. El pequeño quedó fascinado de cómo esos seres tan pequeños se podían disfrazar para poder protegerse de ambientes potencialmente hostiles.

Ese fue el inicio para que el niño descubriera el mundo de las orugas y las mariposas. En ese camino, Jurman comenzó recopilar datos que más tarde compartiría con otros niños y jóvenes como él.

“Comencé con una simple planta de néctar que atraía mariposas a mi hogar. Luego aprendí que necesitan un tipo diferente de planta (una planta huésped) para que pongan huevos y para que las orugas coman para que puedan crecer”, dijo Jurman, ahora de 18 años, en su página Bring Butterflies Back.

Jurman comenzó así un pequeño jardín en su casa y, con “una planta a la vez”, comenzó a ayudar a las mariposas en su ciclo de vida. Hasta ahora, el joven ha criado y liberado más de 5000 mariposas, un número muy significativo.

Consciente del importante papel de las mariposas en los ecosistemas, y de que son un indicador de la salud del medio ambiente, Jurman cree que si las mariposas llegan a desaparecer, todo lo demás le seguirá.

“Número uno, son muy bajos en la red alimentaria, por lo que sostienen muchas especies diferentes que dependen de ellos, especialmente especies de aves nativas, lagartos y ranas”,  dijo Jurman a Global Citizen.

Cuando Jurman estaba en cuarto año de primaria, sus maestros lo invitaron a dar una conferencia a sus compañeros acerca de los hábitats y los ciclos de vida de las mariposas. Actualmente, el joven sigue educando a los jóvenes de primaria y secundaria acerca de cómo cuidar a las mariposas y qué pasa si no cuidamos el entorno en el que viven.

“Al enseñar, reconocí que la mayoría de los estudiantes no conocen los roles esenciales que juegan las mariposas en nuestros ecosistemas, como polinizadores de plantas y fuentes de alimento clave para numerosos animales, como aves y lagartos, y la diversidad de especies en el sur de Florida”, dijo Jurman Action Fornature.

En 2017, el entusiasta joven ayudó a crear un jardín de mariposas y vivero en su escuela secundaria NSU University School en Fort Lauderdale. El proyecto atrajo 28 especies de mariposas, entre las que se incluyen 2 especies en peligro, la Martial Scrub Hairstreaks y Atalas.

Además, la biodiversidad del área aumentó significativamente, y ahora hay más aves, lagartijas nativas y otros insectos, como abejas y mariquitas. En 2018, el proyecto fue considerado un modelo sostenible y ganó el Premio Esmeralda 2019 del condado de Broward.

Consciente de lo apremiante de proteger a las mariposas, el joven también creo la página Bring Butterflies Back, donde comparte su experiencia para inspirar e invitar a otros jóvenes a unirse y proteger a las mariposas en el sur de Florida. Además, trabaja activamente en el Condado de Broward en su proyecto Capítulo de Mariposas del Condado de Broward, y en el Sistema de Escuelas Públicas del Condado de Broward, dando conferencias.

Jurman cree que muchas personas no saben que las poblaciones de mariposas están en grave peligro en todo el mundo, por lo que considera importante educar a su generación —que están más orientados a la tecnología— en jardinería, los insectos y la naturaleza en general.

“Quiero cambiar esta situación y darme cuenta de que existe una oportunidad para concienciar a los jóvenes sobre la importancia de las mariposas, las muchas amenazas que enfrentan y el esfuerzo relativamente pequeño necesario para tener un impacto inmediato en el futuro de las mariposas”, reflexionó Jurman.


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