Joven noruega que rescató un perrito callejero en Filipinas muere de rabia meses después

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
11 de Mayo de 2019 Actualizado: 11 de Mayo de 2019

Una joven enfermera noruega, Birgitte Kallestad, murió el lunes por la noche dos meses después de contraer rabia de un perro de la calle que ella rescató en Filipinas.

“Los médicos quedaron perplejos ya que la rabia no ha ocurrido en Noruega continental desde 1815”, reportó esta semana Daily Mail.

Kallestad, de 24 años, de Hordaland, la costa oeste de Noruega tuvo contacto con el perro rabioso en febrero, mientras viajaba con algunos amigos.

Tanto ella como sus amigos sufrieron algunos rasjuños y mordeduras menores mientras jugaban con el cachorro.

Kallestad comenzó a sentirse mal semanas después de regresar a casa en Noruega.

“La enfermedad se desarrolló y los médicos lucharon para descubrir qué estaba mal. Ella visitó a los médicos varias veces y finalmente fue admitida. Un médico sugirió que los síntomas se parecían a la rabia”, escribe la familia en un comunicado de prensa, según Expressen.

Además relató que el grupo de viajeros estaba movilizándose en unos ciclomotores cuando se encontraron con un cachorro callejero en el lado de la carretera. Birgitte lo recogió y lo llevó en su canasta al centro turístico donde alojaba, añade el informe.

Imagen ilustrativa. (Crédito: AmazonCARES/Flickr)

Después de lavarlo ella y sus amigos jugaron con la nueva mascota en el jardín.

La familia escribió que todos con quienes estaba en ese momento sufrieron pequeñas mordidas y arañazos del perro. Como la joven era enfermera en el hospital central de Førde, reparó y esterilizó los rasguños ella misma. Supuso que eran cortes muy pequeños para considerarlos.

Los síntomas iniciales de la rabia incluyen ansiedad, fiebre y dolores de cabeza, algo muy común de muchas enfermedades. Sin embargo este mal es fácil de prever si se sabe que ha sido mordido por un animal de un país donde existen casos de rabia.

Los médicos lucharon para diagnosticar el problema y ninguno relacionó su enfermedad a una mordedura de un animal, siendo el caso de un perro callejero.

Según el Departamento de Salud en el Reino Unido, “cualquier persona que haya sido mordida, arañada o lamida por un animal en un país con rabia, o haya tenido contacto directo con un murciélago en este país, debe actuar de inmediato enjuagando la herida o el lugar de exposición con abundante agua y jabón. Se debe buscar consejo médico local sin demora, incluso en aquellos que han sido vacunados previamente“.

A medida que la enfermedad de rabia progresa los pacientes suelen sufrir alucinaciones, espasmos musculares e insuficiencia respiratoria, agrega el informe.

La condición de Birgitte empeoró y un médico del hospital en Førde sospechó que los síntomas eran signos de rabia. Unas muestras enviadas a la Autoridad de Salud Pública de Suecia lo confirmaron el sábado. Aunque la rabia es muy fçacil de tratar, para la joven ya era tarde. Su estado era muy avanzado.

“Nuestro querido Birgitte amaba a los animales. Nuestro temor es que esto suceda a otros que tienen un corazón cálido como ella. Queremos que la vacuna (contra la rabia) se incluya en el programa para los lugares donde puede haber rabia y que las personas tomen conciencia de los peligros. Si logramos lograr esto, la muerte de nuestro rayo de sol puede salvar a otros”, escribió familia según Dagbladet.

Ella murió el lunes después en el mismo hospital donde estaba empleada ocho días después de la admisión. El hospital dijo a la prensa que no consideraba que la mujer fuera infecciosa, ya que no había estado en contacto con los pacientes.

El Departamento de salud registró a 77 personas que estuvieron cerca de la joven desde el contagio hasta la fecha de su muerte y 31 ya están vacunadas.

Ni Birgitte ni ninguna de las personas con las que viajaba habían sido inoculadas contra la rabia, ya que las autoridades de salud sugieren hacerlo como una opción si piensa viajar a áreas con poca higiene y saneamiento.

La familia de Birgitte la describió a la víctima como un “rayo de sol” por su corazón cálido y su amor por los animales.

Nuestro querida Birgitte amaba a los animales“, dijo un portavoz de la familia.

Más sobre la rabia

Imagen ilustrativa de perros callejeros. Foto de KHALED DESOUKI/AFP/Getty Images.

La rabia es una infección viral muy grave que afecta el cerebro y el sistema nervioso central.

“Se llama infección “zoonótica”, lo que significa que pasa de los animales a los humanos. El virus se transmite a los humanos a través de mordeduras de animales, y no se puede propagar a través del contacto físico o por medios aéreos de la forma en que pueden hacerlo otras infecciones zoonóticas”, señala el Departamento de Salud del Reino Unido. “Esto significa que no se propaga de humano a humano”.

El período de incubación entre estar infectado y mostrar síntomas es entre 3 y 12 semanas, dependiendo del sitio de la infección inicial. Una vez que los síntomas se han desarrollado, la rabia es casi siempre fatal.

Cada año se registran en el mundo cerca de 59.000 casos de rabia.

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