Juegos Olímpicos 2016: comenzaron las pruebas para definir el equipo de natación estadounidense

27 de Junio de 2016 Actualizado: 27 de Junio de 2016

Las Pruebas Olímpicas de Natación de Estados Unidos, comenzaron el domingo (26 de junio) en Omaha, Nebraska, y finalizarán el próximo 3 de julio. Junto a los Juegos Olímpicos, las pruebas son la competencia más dura en la natación mundial y ya se agotaron los 200.000 tickets, para los 8 días en las que está pautada la competencia.

Las pruebas son el único evento en que son seleccionados los 50 nadadores que conformarán el equipo Olímpico estadounidense.  En la mayoría de las competencias, sólo los dos primeros finalistas irán a Río.

Los “cuatro fantásticos” de la natación estadounidense se enfrentan a una fuerte competencia en las pruebas para decidir el equipo Olímpico. Ellos son Michael Phelps, Ryan Lochte, Missy Franklin y Katie Ledecky, quienes tendrán que medirse contra una nueva generación de nadadores. Los multimedallistas Lochte y Phelps no tuvieron un buen inicio.

Para Phelps, múltiple medallista Olímpico, serán las quintas y últimas pruebas. El nadador -quien pronto cumplirá sus 31 años- volvió a la competencia para participar en Rio 2016, pero adelantó que no irá a Tokio 2020.

Para Ryan Lochte, que ganó cinco medallas en Londres (dos de ellas de oro), Omaha serán sus cuartas pruebas Olímpicas. Aunque no lo hizo público, probablemente serán sus últimas. El nadador cumplirá 32 años antes de que comience Rio 2016. Lochte está inscripto en seis eventos: los 200m y los 400m medley individual, los 200m y los 100m estilo libre, los 200m espalda y los 100m mariposa.

Resultados del domingo: Lochte y Phelps tuvieron un mal inicio en el certamen que define al equipo que representará a la natación de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos.  Ryan Lochte no clasificó a los 400 metros combinados de Río 2016  dado que no finalizó entre los dos primeros de la final celebrada en la jornada inaugural del Torneo Trials de pileta larga que se desarrolla en Nebraska donde el número uno de la historia, Michael Phelps, desistió de participar en los 200 metros estilo libre.

Así como en las competencias masculinas, las femeninas serán dominadas por dos estrellas Olímpicas ya establecidas: Missy Franklin y Katie Ledecky.

Franklin, quien a la edad de 21 años ya había ganado cuatro oros Olímpicos, competirá en los 100m y los 200m estilo libre también como en los 100m y los 200m espalda, en el cual es la actual campeona Olímpica.

Katie Ledecky está anotada para competir en seis eventos y parece casi como una clasificada fija en los 100m, los 200m, los 400m y los 800m estilo libre.

Más allá de los “4 fantásticos” como le llaman en la página de los Juegos Olímpicos, también está la nueva generación de nadadores estadounidenses, que también parece tener un futuro brillante como el oro de sus medallas. Entre ellos encontramos a Maya DiRado, quien debuta en los Juegos Olímpicos y es favorita para ganar los 200m y los 400m medley y Simone Manuel, quien asoma como una fuerte candidata en los 50m y los 100m libres. Ambas son compañeras de Universidad.

Por otro lado está el actual campeón Olímpico Nathan Adrian quien defenderá su título en los 100m estilo libre y Caeleb Dressel, de 19 años, quien batió el record estadounidense en las 50 y 100 yardas estilo libre.

Estados Unidos ha dominado la natación por décadas. En Londres 2012, los estadounidenses ganaron 31 medallas (incluyendo 16 de oro), un número tres veces mayor de lo que se llevó China, el país que lo secundó.

Veteranos o novatos, cada uno de estos nadadores deberá ganarse su lugar para representar a su país en estos Juegos Olímpicos 2016 que comienzan en agosto en Río de Janeiro, Brasil.

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