Jueza rechaza intento de FB de desestimar demanda por discriminación contra trabajadores americanos

Por Tom Ozimek
11 de Junio de 2021
Actualizado: 11 de Junio de 2021

Un juez de derecho administrativo ha dictaminado que Facebook debe hacer frente a las acusaciones de que discriminó a trabajadores estadounidenses en función de su ciudadanía al reservar miles de puestos de trabajo para titulares de visados temporales, según muestran documentos del Departamento de Justicia (DOJ).

El 8 de junio, la Oficina Ejecutiva para la Revisión de la Inmigración del DOJ anunció que la Oficina del Funcionario Jefe de Audiencias Administrativas (OCAHO, por sus siglas en inglés) publicó una decisión (pdf) de la jueza de derecho administrativo (ALJ, por sus siglas en inglés) Andrea R. Carroll-Tipton que denegaba la moción de Facebook de desestimar una demanda que acusaba al gigante de las redes sociales de prácticas de contratación discriminatorias.

Facebook pretendía desestimar la demanda, presentada inicialmente por el DOJ contra la empresa en diciembre de 2020, en la que se alegaba que el gigante de redes sociales se negaba a considerar o contratar a trabajadores estadounidenses cualificados y disponibles para más de 2600 puestos que acaparaba para los titulares de visados temporales que patrocinaba para obtener una autorización de trabajo permanente, o “tarjetas verdes”, en relación con el proceso de certificación laboral permanente (PERM).

“La demanda del Departamento de Justicia alega que Facebook incurrió en violaciones intencionadas y generalizadas de la ley, al reservar puestos para titulares de visados temporales en lugar de tener en cuenta a los trabajadores estadounidenses interesados y cualificados”, dijo el fiscal general adjunto Eric S. Dreiband, de la División de Derechos Civiles, en un comunicado.

“Nuestro mensaje a los trabajadores es claro: si las empresas niegan oportunidades de empleo al preferir ilegalmente a los titulares de visados temporales, el Departamento de Justicia les hará rendir cuentas”, dijo Dreiband. “Nuestro mensaje a todos los empleadores —incluidos los del sector tecnológico— es claro: no se puede preferir ilegalmente reclutar, considerar o contratar a titulares de visados temporales en lugar de a trabajadores estadounidenses”.

El programa PERM funciona para contratar desde dentro de la empresa, creando puestos de trabajo permanentes para los titulares de visados temporales que quieran seguir trabajando para una determinada empresa, con la condición de que el proceso no repercuta negativamente en las oportunidades de empleo de los trabajadores estadounidenses. Pero el DOJ alegó que, en el caso de Facebook, la forma en que se estructuró el programa era discriminatoria porque, incluso si los ciudadanos estadounidenses solicitaban estos puestos de trabajo, no se les tendría en cuenta porque los puestos estaban reservados para titulares de visados temporales.

El DOJ dijo que, a diferencia de otros puestos vacantes, los empleos del programa PERM de Facebook no se anunciaban en internet y los solicitantes eran preseleccionados en función de su estatus migratorio y se les invitaba a enviar su solicitud por correo electrónico. Esto condujo a la situación en la que a los trabajadores estadounidenses se les negó injustamente la oportunidad de ser considerados para estos puestos de trabajo, dijo el DOJ.

En su moción para desestimar la demanda, Facebook argumentó que la ALJ carecía de jurisdicción en la materia y que la demanda no exponía una reclamación sobre la que se pudiera conceder una reparación.

En su decisión de denegar la moción de desestimación de Facebook, Carroll-Tipton reconoció que carecía de jurisdicción en la materia para determinar si Facebook había infringido las normas del PERM, pero determinó que la OCAHO tiene esa jurisdicción. También determinó que el DOJ cumplió con las normas de alegación al presentar la demanda.

“Como el Tribunal ha sostenido anteriormente, las alegaciones de manipulación de la práctica de contratación para descalificar a las personas sobre la base de la ciudadanía, cumplen la norma legal en este foro para exponer una reclamación sobre la que se puede conceder una reparación”, escribió en la opinión.

La demanda forma parte de la Iniciativa de Protección de los Trabajadores Estadounidenses del DOJ, establecida en 2017 bajo la administración del entonces presidente Donald Trump.

Tras la presentación de la demanda inicial en diciembre, Facebook emitió una declaración a NPR, diciendo que ha estado cooperando con la revisión del DOJ “y aunque cuestionamos las alegaciones de la demanda, no podemos hacer más declaraciones sobre los litigios en curso”.

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