Juntas de revisión de la iglesia con frecuencia protegen al clero sobre las víctimas, dice informe

Por Bowen Xiao
22 de Noviembre de 2019 Actualizado: 22 de Noviembre de 2019

Las juntas de revisión de la iglesia, los paneles supuestamente independientes que tienen el propósito de revisar las denuncias de acusadores de abuso sexual de manera justa, fueron creadas para impedir que los sacerdotes abusivos permanezcan en su ministerio.

Sin embargo, una investigación de Associated Press descubrió que estas juntas no cumplían sus compromisos y protegían a la iglesia en lugar de a las víctimas.

Las juntas de revisión, designadas por obispos, operan en secreto y a menudo socavan las denuncias de abuso sexual de las víctimas, protegen a los sacerdotes acusados y ayudan a la iglesia a evitar los pagos de las demandas. Docenas de casos involucran juntas de revisión que rechazan las quejas de las víctimas que luego fueron validadas por autoridades seculares. Muchos de los sobrevivientes de abuso dijeron que enfrentaron hostilidad y humillación por parte de las juntas.

AP revisó las aproximadamente 180 diócesis en Estados Unidos para obtener información, revisó miles de páginas de registros de la iglesia y la corte, y entrevistó a más de 75 sobrevivientes de abuso, miembros de las juntas y otros para descubrir un proceso contaminado donde la jerarquía de la iglesia tiene las riendas de poder en cada etapa.

Tim Lennon, presidente de la Red de Sobrevivientes de Abuso Sexual por Sacerdotes (SNAP) dijo a The Epoch Times que los resultados de la investigación son consistentes con su experiencia al hablar con otros sobrevivientes de abuso por parte de la iglesia.

Dijo que el proceso y el sistema de juntas de revisión son algo que va más allá de un conflicto de intereses.

“Es un proceso deshonesto”, dijo Lennon en una entrevista telefónica. “El obispo designa a la junta, la junta solo asesora, todas las decisiones que toman tienen que ser aprobadas por el obispo. Ellos [los funcionarios de la iglesia] están engañando a la comunidad; están engañando a las víctimas”.

Los obispos han designado abogados defensores de la iglesia y los principales asistentes de estas juntas. Además, los obispos eligen qué casos van a la junta, qué evidencia ven los miembros y qué criterios se utilizan para decidir si una acusación está “fundamentada” o es “creíble”. A veces, la AP encontró que, incluso donde las juntas encontraron casos creíbles, los obispos aún se pusieron del lado del sacerdote e ignoraron los hallazgos.

Lennon dijo que las víctimas no deberían confiar en la iglesia para encontrar justicia. Señaló un caso relacionado con un denunciante en Buffalo, Nueva York, que mostró que había tres veces más sacerdotes abusivos de lo que los obispos habían afirmado.

“Hemos visto que cuando la policía investiga, es cuando encontramos la verdad”, dijo.

“Necesitamos confiar en los fiscales, el fiscal de distrito, incluso los políticos para promulgar leyes fuertes para proteger a la comunidad”, dijo. “No podemos confiar en que la iglesia se vigile a sí misma”.

Al menos una docena de informes de investigadores gubernamentales y consultores externos con acceso a documentos eclesiásticos han cuestionado la independencia de las juntas, su trato a las víctimas y su minuciosidad. Estos informes incluyen al menos siete informes del gran jurado y del fiscal general del estado.

Incluso si las juntas dan recomendaciones, los informes de la conferencia de los obispos muestran que las diócesis ignoraron las juntas, a veces dejando los casos inactivos durante más de un año. Los miembros de la junta de revisión pasados y presentes contaron a AP sobre el proceso inescrupuloso de las diócesis, desde no mantenerlos informados hasta usar asistentes para dirigir las deliberaciones.

Mary Dispenza, líder de SNAP para el distrito de Seattle y persona de contacto para los maltratados por las monjas, dijo a The Epoch Times que el abuso dentro de la iglesia es un “problema horrendo, más grande de lo que creemos o de lo que queremos saber”.

“El clero sigue abusando de los niños, y los sacerdotes depredadores, en muchos casos, todavía están al servicio”, dijo en una llamada telefónica. “Sigue siendo problemático porque es un asunto sistémico dentro de la Iglesia Católica. Los encubrimientos y el secreto son graves”.

Las juntas de revisión están limitadas en lo que pueden hacer, dijo Dispenza, porque caen bajo el mismo modelo jerárquico que la iglesia perpetúa.

“[El] modelo sigue siendo el mismo, el modelo jerárquico donde el dinero se detiene en el obispo”, señaló. “No estoy tan segura de que ellos [las juntas de revisión] puedan ser realmente efectivos … tiene que ser muy parcial”.

Associated Press contribuyó a este informe

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