Kobe Bryant ingresa póstumamente al Salón de la Fama

Por Tom Ozimek
04 de Abril de 2020
Actualizado: 04 de Abril de 2020

El fallecido Kobe Bryant, que murió en un accidente de helicóptero en enero, fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial.

Bryant y sus grandes compañeros de la NBA, Tim Duncan y Kevin Garnett, encabezaron un grupo de nueve jugadores anunciado el sábado como la clase del Salón de la Fama de este año.

“Una clase increíble”, dijo Duncan

Los entrenadores de baloncesto Eddie Sutton, Rudy Tomjanovich, Kim Mulkey y Barbara Stevens, así como la All-Star de la WNBA Tamika Catchings y el ejecutivo de baloncesto francés Patrick Baumann fueron los otros miembros del Salón de la Fama.

Bryant, cinco veces campeón de Los Ángeles Lakers, es el único jugador de la NBA en la historia que tiene dos números, el 8 y el 24, retirados en su nombre por el mismo equipo.

Una vista general del jumbotrón cuando Shaquille O’Neal habla durante La Celebración de la Vida para Kobe y Gianna en el Staples Center el 24 de febrero de 2020 en Los Ángeles, California, (EE.UU.). (Kevork Djansezian/Getty Images)

“Deseamos que él estuviera aquí con nosotros para celebrar”, dijo Vanessa Bryant, la esposa de Kobe, en la transmisión de ESPN del anuncio de la clase. “Pero definitivamente es el pico de su carrera en la NBA y cada logro que tuvo como atleta fue un trampolín para estar aquí. Así que estamos increíblemente orgullosos de él”.

Bryant murió unas tres semanas antes de que el Salón de la Fama anunciara que era finalista.

Kobe Bryant se ajusta la camiseta durante un partido contra los Phoenix Suns en Phoenix, Arizona, el 19 de febrero de 2012. (Christian Petersen/Getty Images)

John Doleva, presidente y CEO del Salón de la Fama, fue citado por NBC diciendo que esta clase fue “sin duda una de las más históricas de todos los tiempos”.

“En 2020, la comunidad de baloncesto sufrió la pérdida inimaginable de figuras icónicas como el comisionado David Stern y Kobe Bryant, así como el juego en sí debido al COVID-19”, dijo Doleva. “También nos hemos unido como nunca antes en la apreciación del juego y de aquellos que lo han convertido en la fuerza de unión que es hoy”.

La noticia de quién llega al Salón de la Fama normalmente se revela en el sitio de la NCAA de baloncesto masculino Final Four, que este año habría sido Atlanta, pero todo el torneo de la NCAA fue cancelado debido al brote del virus del Partido Comunista Chino (PCCh) , comúnmente conocido como el nuevo coronavirus.

Bryant tenía 41 años cuando murió el 26 de enero en un accidente de helicóptero, que cobró la vida de su hija de 13 años y otras siete personas.

Fue 18 veces All-Star, cinco veces campeón de la NBA, dos veces campeón de anotación y el jugador más valioso de la liga 2007-08.

El gran jugador de Los Ángeles Lakers ocupa el cuarto lugar en la historia de la NBA en puntos, y fue seleccionado para el equipo All-Defensive 12 veces.

“La más alta de las felicitaciones para ti, querido amigo”, dijo el vicepresidente de Operaciones de Baloncesto de los Lakers y Gerente General Rob Pelinka en un comunicado, informó Sports Illustrated.

“Este es muy merecido —por todo el trabajo duro, el sudor y el trabajo. Ahora, una parte de ustedes vivirá en el Salón con el resto de los grandes de todos los tiempos, donde su leyenda y espíritu continuarán creciendo para siempre”, dijo Pelinka.

The Associated Press contribuyó a este informe.

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