La acupresión alivia el dolor crónico de la espalda baja, según estudio

Por GREENMEDINFO
13 de Diciembre de 2020
Actualizado: 13 de Diciembre de 2020

¿Sabía que el dolor lumbar crónico es la principal causa de discapacidad en todo el mundo? El dolor de espalda puede afectar a cualquiera, sin importar la edad, el sexo o el nivel de actividad, y es responsable de más de 264 millones de días de ausencia del trabajo por enfermedad al año, es decir, dos días de trabajo perdidos por cada trabajador a tiempo completo en los Estados Unidos.

Los expertos estiman que alrededor del 80 por ciento de la población experimentará dolor de espalda en algún momento de su vida, y el costo para los estadounidenses en gastos anuales de atención médica, pérdida de salarios y disminución de la productividad supera los 100 mil millones de dólares. Los costos para los individuos son igualmente graves, medidos en fatiga, dolor, falta de sueño y disminución de la calidad de vida.

Los opiáceos, una receta común para el dolor de espalda baja, han contribuido a una peligrosa epidemia de adicción a los analgésicos, una crisis con costos astronómicos, tanto en dólares, como en efectos devastadores en la vida de las personas.

En un esfuerzo por contribuir con intervenciones útiles y no farmacológicas para el dolor lumbar crónico (DLC), los investigadores de Michigan Medicine, de la Universidad de Michigan, llevaron a cabo un ensayo piloto aleatorio sobre los efectos de la acupresión para tratar el DLC.

El estudio evalúa la acupresión para el dolor de espalda

Los participantes en el ensayo de seis semanas fueron asignados al azar a tres grupos de alrededor de 20 individuos cada uno, recibiendo acupresión relajante, estimulante o sus rutinas de cuidado habituales. La elegibilidad se determinó en función de la proximidad geográfica al centro de estudio, así como de los registros médicos informados por los propios participantes o documentados previamente sobre la persistencia del dolor lumbar durante al menos tres meses antes del comienzo del estudio.

Los participantes que cumplieron con los requisitos eran mayores de 18 años e informaron de una puntaje mínimo de 4 de 10 en la escala de dolor molesto, y un puntaje mínimo de 3 de 10 en la escala de gravedad de fatiga. Cada uno de ellos pudo moverse sin un dispositivo de asistencia y operar un reloj inteligente utilizado para recoger los datos del estudio, entre otros criterios. Ninguno de los participantes elegidos recibió acupuntura o acupresión en los 12 meses previos.

Los participantes se reunieron en el centro de Michigan y se les instruyó sobre cómo recopilar datos biológicos personales relevantes para el estudio, así como la manera de autoadministrarse una sesión de acupresión relajante o una sesión de acupresión estimulante, según la asignación del grupo. Los participantes del grupo de control siguieron con sus prácticas normales de autocuidado y control del dolor.

Una vez capacitados, los participantes volvieron a casa para realizar un análisis de referencia de siete días de sus niveles de dolor de espalda y las prácticas habituales de control del dolor. Los datos se reunieron por medio de un reloj inteligente y de la autoevaluación, midiendo la actividad física, el dolor y la fatiga experimentados. Los monitores del estudio hicieron un seguimiento con llamadas telefónicas semanales. Después del período de estudio de seis semanas, todos los participantes asistieron a una visita clínica posterior a la prueba y se repitió el autoanálisis de siete días en casa.

La acupresión estimula la energía curativa y relaja el cuerpo

Los participantes en el estudio de los dos grupos de prueba se autoadministraron acupresión durante unos 30 minutos al día en puntos de acupuntura específicamente elegidos en base a la asignación del grupo. Los puntos de acupuntura son lugares del cuerpo utilizados en la manipulación de la acupuntura que pueden estimular o calmar órganos y sistemas específicos dentro del cuerpo.

La acupresión relajante se aplicó a cinco puntos de acupuntura que se cree que son efectivos para reducir la fatiga aliviando el insomnio. La acupresión estimulante se aplicó a seis puntos de acupuntura asociados con efectos energizantes. Los puntos de acupresión tanto relajante como estimulante fueron elegidos por consenso por cuatro profesionales de la acupresión y se basaron en estudios anteriores del equipo.

Durante el ensayo, los participantes calificaron sus niveles de fatiga, dolor, calidad del sueño y discapacidad general utilizando índices estandarizados para cada criterio. El perfil predominante en el grupo de muestra fue de mediana edad (42), mujer, de raza blanca y con sobrepeso, con depresión normal a leve.

El dolor y la fatiga se clasificaron como moderados, y se utilizaron opiáceos para controlar el dolor crónico. El sueño fue generalmente deficiente, y el 85% de los participantes informaron de “perturbaciones significativas del sueño” en el año anterior. La discapacidad general fue de 8.7 de 24 puntos en la escala de Roland Morris.

Acupresión autoadministrada

El análisis de los datos identificó efectos positivos de la acupresión autoadministrada, tanto de las técnicas de relajación como de las de estimulación, en la fatiga y el dolor que informan los pacientes con PCL. Las mejoras positivas en el dolor fueron estadísticamente significativas, con una reducción del dolor promedio del 35.5 por ciento experimentada por ambos grupos de acupresión en comparación con el grupo de control.

Los niveles de fatiga mejoraron significativamente con la acupresión estimulante, pero no con la relajante, en comparación con los cuidados habituales. No hubo diferencias significativas entre los grupos en cuanto a la calidad del sueño o el nivel de discapacidad, ni efectos adversos significativos.

La autora principal del estudio, Susan Murphy, ScD, OTR, profesora asociada de medicina física y rehabilitación de Michigan Medicine, explicó en un comunicado de prensa:

En comparación con el grupo de atención habitual, encontramos que las personas que realizaron la acupresión estimulante experimentaron mejoras en el dolor y la fatiga. Los que realizaron acupresión relajante sintieron que su dolor había mejorado después de seis semanas”.

Murphy enfatizó la utilidad de la acupresión autoadministrada, realizada con las yemas de los dedos de manera segura y sin penetración, en comparación con la acupuntura, que utiliza agujas para estimular los puntos de acupuntura y requiere un practicante experto. “Aunque se necesitan estudios más amplios, la acupresión puede ser una estrategia útil para el tratamiento del dolor dado que es de bajo riesgo, de bajo costo y fácil de administrar”, dijo Murphy.

Aunque los resultados son preliminares, los autores del estudio animaron a que se realizaran más estudios en una gama más amplia de problemas de salud, sobre todo cuando el dolor crónico es un factor. “Se necesitan mejores tratamientos para el dolor crónico”, dijo Murphy. “La mayoría de los tratamientos que se ofrecen son medicamentos, que tienen efectos secundarios, y en algunos casos, pueden aumentar el riesgo de abuso y adicción”. El estudio se publicó en su totalidad en diciembre de 2019, en el volumen 20, número 12 de la revista Pain Medicine.

Acupresión: una forma segura de tratar el dolor y energizar el cuerpo

La acupresión es una terapia segura y no invasiva que puede aplicarse uno mismo en cualquier lugar y en cualquier momento, sin necesidad de equipos o de un entrenamiento extenso.

La acupresión, que es útil para aumentar la energía en cualquier momento en que se presente la fatiga, ha sido útil como intervención terapéutica para las náuseas causadas por la quimioterapia, como ayuda en el tratamiento de los síntomas psicológicos y físicos del síndrome premenstrual, y para reducir la presión arterial y mejorar el sueño en pacientes con hipertensión e insomnio.

Para obtener más información sobre las intervenciones no farmacéuticas para el dolor crónico, consulte la base de datos de investigación de GreenMedInfo.com, el recurso médico natural basado en pruebas más ampliamente referenciado del mundo.

El Grupo de Investigación de GMI se dedica a investigar los temas de salud y medio ambiente más importantes de la actualidad. Se hace especial hincapié en la salud ambiental. Nuestra investigación enfocada y profunda explorará las muchas maneras en que la condición actual del cuerpo humano refleja directamente el verdadero estado del medio ambiente. Este trabajo se reproduce y distribuye con el permiso de GreenMedInfo LLC. Suscríbete al boletín de noticias en www.GreenmedInfo.health y visita los enlaces de las fuentes.

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