La Administración Federal de Aviación dice que no hará obligatorio el uso de mascarillas

Por Tom Ozimek
18 de Junio de 2020
Actualizado: 18 de Junio de 2020

El jefe de la Administración Federal de Aviación (FAA) dijo el miércoles que aunque la agencia alentaría el cumplimiento de las directrices de salud de los CDC, no exigiría el uso de cubiertas faciales en los vuelos, dejando esa decisión a las aerolíneas individuales.

El administrador Stephen Dickson dijo a un comité del Senado el miércoles que su agencia difiere de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en asuntos relacionados con la salud.

“Nuestro espacio es la seguridad de la aviación y su espacio es la salud pública”, dijo Dickson, agregando que la FAA, sin embargo, “espera que el público viajero siga las instrucciones y políticas de la tripulación de las aerolíneas, que están en vigor para la protección de los pasajeros y la salud de las tripulaciones aéreas, y que tome muy en serio las precauciones recomendadas por los CDC”.

Muchas aerolíneas han impuesto directrices que exigen a los pasajeros el uso de mascarillas en los vuelos para proteger a sus compañeros de viaje y a la tripulación y, de manera más amplia, para evitar la propagación de COVID-19. United Airlines dijo en un comunicado de prensa el lunes que los pasajeros que se nieguen a cumplir con las políticas de uso de mascarillas de la compañía en los vuelos pueden ser puestos en una lista negra y perder los privilegios de viaje.

Foto de archivo de un Airbus A320-211 operado por Delta Airlines despegando del Aeropuerto JFK el 24 de agosto de 2019 en el municipio de Queens de la ciudad de Nueva York. (Bruce Bennett/Getty Images)

Dickson dijo a los legisladores que “no serán mandatos de regulación”, refiriéndose a las políticas de uso de mascarillas de las aerolíneas individuales, agregando que la agencia apoyaría la implementación de la guía de salud de los CDC sobre COVID-19.

“A medida que avanzamos en las fases de reapertura, la FAA continuará apoyando a las aerolíneas y a sus empleados de primera línea en la implementación de estas pautas de los CDC”, dijo Dickson, y agregó que “continuaremos aplicando nuestra experiencia en aviación para ayudar a liderar los esfuerzos con otras agencias federales, con la industria y con nuestros socios internacionales para abordar el riesgo de salud pública en el sistema de transporte aéreo”.

Su renuencia a ordenar medidas para frenar la propagación del bicho mortal provocó críticas de varios legisladores que pidieron que la FAA fuera más proactiva.

“Los informes han demostrado que la aplicación de medidas por incumplimiento ha sido desigual y difícil”, dijo la senadora Kyrsten Sinema (D-Ariz.). “La FAA necesita hacer más para asegurar que el sistema de aviación está mitigando la propagación del virus”.

El senador Brian Schatz (D-Hawaii) dijo: “No entiendo por qué no querrían que esto fuera obligatorio”.

Dickson reconoció la importancia de las precauciones de seguridad relacionadas con COVID-19 e instó a su cumplimiento voluntario.

“El secretario Chao y el Departamento de Transporte han sido claros en cuanto a que los pasajeros deben llevar cubiertas faciales mientras viajan en avión, para su propia protección y la de los que les rodean”, dijo.

“Las cubiertas faciales son especialmente importantes en situaciones en las que el distanciamiento social no es factible”, dijo, y añadió: “Esto viene como una directriz de salud de la agencia responsable de la salud pública, los CDC”.

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