La búsqueda de toda la vida: alcanzar la hombría

Por Jeff Minick
12 de Noviembre de 2020
Actualizado: 12 de Noviembre de 2020

El 7 de octubre de 1571, una flota de barcos y hombres bajo el mando del Imperio Otomano, el almirante Ali Pasha, se encontró con las fuerzas cristianas bajo la orden del almirante español Don Juan de Austria. Más de 100,000 hombres y cientos de barcos participaron en esta batalla, decenas de miles murieron, 12,000 cristianos esclavizados fueron liberados y las fuerzas de Don Juan prevalecieron, dando un impulso a las esperanzas europeas de poder defenderse de futuras incursiones turcas.

Lepanto fue una de las batallas navales más grandes y horribles de todos los tiempos.

El domingo 11 de octubre de este año fui testigo de una recreación de Lepanto que seguramente es única entre esas réplicas. Las lecciones que traje a casa fueron bastante diferentes de la batalla original.

Batallas y blazers

“La batalla de Lepanto” de Juan Luna, alrededor de la década de 1880. (Dominio público)

En la Academia de Saint Gregory para niños, de los grados 8° a 12°, en Elmhurst Township, Pensilvania, los estudiantes se dividen en cristianos y musulmanes. Luego construyen botes de cajas de cartón, los envuelven en cinta adhesiva, enyesan los fondos y los costados con Crisco, y fabrican espadas, hachas de batalla y armas medievales (bolas), nuevamente con cartón y cinta adhesiva.

En un pequeño estanque en la propiedad de la escuela, bordeado de espadañas, se reunieron los turcos y cristianos. A una señal dada, las dos fuerzas lanzaron su nave al agua, remaron lentamente hacia la otra y la batalla comenzó.

Los gritos de aliento de los compañeros de equipo en la orilla sonaron para sus compañeros de clase que golpeaban los barcos enemigos con la esperanza de hacer un agujero y hundirlos, y en ocasiones golpear a sus oponentes en el arreglo. La batalla continuó más de lo que esperaba —¿quién sabía que los botes de cartón y la cinta adhesiva podían flotar mientras transportaban a uno o dos niños?— pero finalmente, y a diferencia de la historia, los turcos lograron ganar la batalla con un bote sobreviviente. Los adolescentes temblorosos y enlodados corrieron luego hacia el dormitorio para calentarse y ducharse antes de la fiesta anual de Lepanto.

Al día siguiente, asistí a los servicios de adoración en la capilla de la escuela, donde los niños, ahora todos vestidos con blazers y corbatas azules, participaron en la liturgia católica melquita cantada antes de ir a almorzar y tomar más clases. Posteriormente en la tarde, vi desde la entrada de mi hija cómo un grupo de niños caminaba a través de un campo empapado por la lluvia, con vientos fuertes y temperaturas lo suficientemente bajas como para mostrar su aliento.

Y todas estas actividades tuvieron lugar durante la pandemia de COVID-19.

Los resultados

Debido a que mi yerno asistió a St. Greg’s y ahora trabaja allí, tuve la oportunidad de conocer a graduados y profesores de esta pequeña escuela. Muchos de los graduados que conozco, hombres ahora en sus 30, trabajan por cuenta propia, trabajan duro en lo que hacen y mantienen a una esposa e hijos. La mayoría son letrados, un hábito inculcado en la academia, y la mayoría continúa practicando su fe. Suelen ser conservadores en su política, pero también generosos en su aceptación hacia los demás.

Aunque los estudiantes que vi no siempre se dan cuenta, son parte de una tradición que se remonta a miles de años en el pasado. Desde la antigüedad hasta los códigos actuales como el Juramento de Boy Scout —una promesa de “mantenerme físicamente fuerte, mentalmente despierto y moralmente recto”— los padres y mentores capacitan a los adolescentes para que crezcan.

Es posible que estos hombres jóvenes tampoco comprendan que la virilidad no llega a la edad mágica de 18 o 21, sino que es el destino de su vida.

Físicamente apto

La mayoría de nosotros conocemos el duro entrenamiento que soportaron los muchachos espartanos, el Sócrates de cuarenta y tantos que luchó en la Guerra del Peloponeso, los caballeros de la Edad Media que recibieron instrucción cuando eran niños en combate, los héroes estadounidenses desde el joven George Washington hasta el presidente Theodore Roosevelt, quien se enorgullecía de su destreza y coraje en el campo de batalla.

Aunque algunos miembros selectos de nuestras fuerzas armadas —los SEAL, por ejemplo, o los Rangers— aún soportan lecciones de fuerza física y coraje, muchos hombres, jóvenes y viejos, descuidan el ejercicio y las hazañas de resistencia. Como resultado, el 31 por ciento de los hombres jóvenes estadounidenses no son aptos para el servicio militar porque tienen sobrepeso, mientras que otros no pueden pasar la prueba de calificación física básica.

Escribo estas palabras como alguien que entiende. Me estoy acercando a mi 70º cumpleaños en la peor forma física de mi vida adulta. Esta falta de aptitud no es culpa de nadie más que mía.

Los hombres deben esforzarse por mantenerse en buena forma física, no solo en la adolescencia, sino durante toda su vida.

Mentalmente despierto

Es momento de una dura verdad: muchos estadounidenses, incluidos los hombres, parecen estar mentalmente dormidos.

¡Calma!: lo dije. Tírenme piedras si lo desean, pero nuestro momento crucial de pandemia, disturbios en las calles y las elecciones presidenciales, combinado con la terrible falta de perspicacia de nuestros ciudadanos, es terrible.

Hay razones para este letargo. Algunos de mis amigos y parientes varones, por ejemplo, reciben sus noticias solo de la televisión. Parecen ajenos a la idea de que nuestros grandes medios de comunicación pueden estar equivocados, mal informados o pueden ser engañosos, a pesar de que pueden verificar los hechos presentados por esos medios con unos pocos clics en su teclado.

Además, muchos de ellos recibieron lo que cualquier edad anterior habría considerado una educación inferior. Nunca han leído la Declaración de Independencia, no tienen idea de por qué luchamos en la Guerra Civil o la Segunda Guerra Mundial, aceptan como evangelio el racismo estadounidense, pueden nombrar a las últimas estrellas del pop pero no al gobernador de su propio estado. Uno de mis amigos siempre bromea diciendo que muchos jóvenes no pueden ubicar Canadá en el mapa. Solía ​​reírme de lo absurdo de esa afirmación, pero ahora a veces me asombro.

Los buenos hombres aspiran a ser estudiantes de por vida, siempre abiertos a nuevos conocimientos sobre el mundo y sobre el corazón humano.

Moralmente recto

Ya sea por educación o por algún misterio de su ADN, sospecho que algunos pocos hombres marchan por el camino recto sin pensar en extraviarse o buscar un camino más fácil. Se duermen con la conciencia limpia y se despiertan al día siguiente con la misma. Algunos otros hombres parecen carecer por completo de una brújula moral: el asesino que no muestra un ápice de remordimiento por matar a su víctima inocente, el dictador que firma una orden condenando a cientos a la tumba antes de sentarse en su lujosa cena, el alborotador que saquea la farmacia de un extraño sin pestañear.

La mayoría de nosotros estamos en medio de este espectro. Para nosotros, cada día nos lleva a un campo de batalla de opciones. ¿Voy con el jefe y le digo la verdad cuando he arruinado un trabajo, o miento al respecto y culpo de mi fracaso a los demás o a las circunstancias? ¿Escribo mi propio ensayo para mi clase de historia de la universidad o pago algo de escritura anónima por Internet para redactar uno por mí por una tarifa? ¿Entro en una relación sexual con mi secretaria u obedezco el edicto que yo mismo impuse que prohíbe la confraternización en el lugar de trabajo entre el empleador y los empleados?

Tomar decisiones moralmente correctas nos permite marchar desde el campo en disputa al final del día con la cabeza en alto.

Adelante y hacia arriba

En el “Epílogo” de “The Art of Manliness Manvotionals: Timeless Wisdom and Advice on Living the 7 Manly Virtues”, Brett y Kate McKay, el equipo de marido y mujer que dirige ArtOfManimony.com, les recuerda a los lectores:

“Convertirse en hombre no es un evento de una sola vez; es una decisión que se toma todos los días. Es una decisión de rebelarse contra las bajas expectativas de la sociedad hacia los hombres. Es un reto no aceptar una vida de apatía y mediocridad y buscar convertirse en el mejor hombre que usted puede ser. Es una decisión tomar el camino difícil, tomar el camino de la virtud, el honor y la excelencia, y dejar un legado duradero. En esencia, la hombría es la decisión de simplemente intentar y seguir intentándolo“.

Luchar por la excelencia, dar lo mejor de nosotros cada día, poner nuestra mirada en alto: estas son las señales de un buen hombre. Buscar el camino correcto luego de habernos perdido, ponernos de pie cuando nos hemos caído en el lodo: estos esfuerzos también nos ayudan a ser lo mejor que podemos ser.

A los hombres de Saint Gregory se les enseñan estas lecciones. Esperemos que ellos y todos los demás jóvenes sigan siendo guerreros en la batalla por el resto de sus vidas. Esperemos también que los viejos perseveremos en nuestra propia búsqueda de izar nuestras banderas en una colina.

Jeff Minick tiene cuatro hijos y un creciente pelotón de nietos. Durante 20 años, enseñó historia, literatura y latín en seminarios de estudiantes de educación en el hogar en Asheville, Carolina del Norte. Hoy en día, vive y escribe en Front Royal, Virginia. Consulte JeffMinick.com para seguir su blog.


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