La causa oculta del dolor de espalda

Un tratamiento alternativo para el dolor de espalda crónico tiene como objetivo mejorar la circulación
Por LYNN JAFFEE
01 de Septiembre de 2020
Actualizado: 01 de Septiembre de 2020

Si nunca ha tenido dolor de espalda, es la excepción a la regla. Alrededor del 80 % de la gente en Estados Unidos sufrirá de dolor de espalda en algún momento de su vida.

Ciertamente he tenido mi cuota de episodios de dolor de espalda, causados por movimientos absurdos como torcerse y buscar el jabón en la ducha o levantar una caja que era demasiado pesada. Afortunadamente, mis roces con el dolor de espalda han sido menores; nunca he estado en reposo y no me ha impedido moverme. Y sé exactamente lo que hice para que mi espalda se comportara mal.

Desafortunadamente, muchas personas que sufren de dolor de espalda no tienen idea de por qué les duele la espalda. No se han excedido, ni han levantado algo que no deberían. En muchos casos, especialmente el dolor de espalda, que parece surgir de la nada, los discos vertebrales pueden ser los culpables.

Los discos son los amortiguadores de su columna vertebral. Son anillos de goma hechos de colágeno, con un centro lleno de gel, que se encuentra entre cada una de las vértebras, es decir, entre los huesos de la columna vertebral. Los discos comprimen y absorben energía cuando camina, se tuerce, gira o se dobla para proteger su columna y actúan como un cojín entre los huesos.

Los discos se regeneran por sí mismos, pero con el tiempo, y con el desgaste diario, se degeneran. Pero pueden romperse, colapsar o sobresalir hacia un lado, lo que puede ser muy doloroso. Un disco roto o abultado puede causar la compresión de los nervios en el área, resultando en un dolor punzante en su brazo o pierna, dependiendo de las vértebras afectadas. Los problemas de disco también pueden causar dolor de espalda en forma de espasmos musculares, que es la forma más dolorosa que tiene el cuerpo de limitar el movimiento, mientras se cura la zona. También puede experimentar hinchazón e inflamación en un problema de disco.

El dolor asociado con los problemas de disco puede resolverse en uno o dos meses, o puede durar años. Curiosamente, algunas personas no sienten ningún dolor cuando un disco se rompe o sobresale, sin embargo, son una minoría. Su médico puede recetarle fisioterapia, analgésicos y descanso para el dolor de espalda relacionado con los discos. En casos graves o crónicos, puede recomendar una cirugía de fusión espinal, en la que los huesos vertebrales se fusionan entre sí. Los huesos fusionados ya no pueden moverse, pero esta cirugía descomprime los nervios atrapados para aliviar el dolor.

Muchas personas con dolor de espalda han recurrido a la acupuntura, después de haber probado una serie de medicamentos o tratamientos que no han ayudado a su dolor. La investigación apoya su decisión. Varios estudios de investigación de alta calidad han documentado que la acupuntura puede aliviar varios tipos de dolor crónico, incluyendo el dolor de espalda. En la medicina china, el dolor de espalda probablemente se diagnostica como un bloqueo de la energía y la sangre. Esto significa simplemente que la circulación se ve obstaculizada en la zona, algunos nervios pueden estar comprimidos, sus músculos pueden estar contraídos y en espasmo, y la inflamación e hinchazón están limitando su movimiento.

La acupuntura puede ayudar a aliviar su dolor de espalda de varias maneras. Estimula el sistema nervioso central para que bloquee las señales de dolor que llegan al cerebro y libera endorfinas, que son neurotransmisores de tipo opiáceo que ayudan a aliviar el dolor. La acupuntura aumenta la circulación en el área y disminuye la inflamación localmente donde se han colocado las agujas. Además, ayuda a aumentar la circulación, aflojar los músculos tensos y lo ayudará a relajarse.

Lo más probable es que en algún momento u otro experimente dolor de espalda, y lo más probable es que sea causado por la degeneración de un disco. La acupuntura puede ser una buena opción para aliviar el dolor y acelerar el proceso de recuperación, ya sea en conjunto con otras terapias o como tratamiento independiente.

Lynn Jaffee es acupuntora licenciada y autora de “Simple Steps”: El camino chino hacia una mejor salud”. Este artículo fue publicado originalmente en AcupunctureTwinCities.com


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