La crianza de los hijos importa: haga que la diversión sea una prioridad para su familia

Por Parnell Donahue
18 de Enero de 2022 12:46 AM Actualizado: 18 de Enero de 2022 7:36 AM

Cuando nuestra familia vivía en Wisconsin, aprovechamos el clima frío de febrero para tener una comida al aire libre en nuestro estanque. Para el Día de San Valentín, el estanque estaba cubierto con 15 a 20 pulgadas de hielo sólido, por lo que no teníamos miedo de abrirnos paso. Invitamos a todas las familias que conocíamos y tomamos prestadas parrillas de algunos de nuestros invitados. Cada año, servimos de 12 a 15 docenas de hamburguesas.

La mayoría de nuestros invitados no habían patinado antes, mientras que algunos de los más jóvenes eran patinadores consumados. Muchos de los adultos simplemente disfrutaron del cálido sol y vieron actuar a los patinadores. Nuestros amigos de Filipinas comentaron que el clima era muy frío, pero que la fiesta era la mejor a la que habían asistido.

En general, estos fueron grandes momentos para todos. ¿Qué los hizo grandes? No era el clima frío o el hielo, no era la comida, era la camaradería de un grupo de personas dispuestas a enfrentar los elementos y disfrutar de la vida.

Disfrutar de la vida y divertirse es esencial tanto para niños como para adultos. La diversión, el juego y el disfrute son los mejores maestros.

La educadora infantil Maria Montessori dijo: “El juego es el trabajo del niño”.

Se ha demostrado que jugar al aire libre en la hierba, en la nieve o en el bosque ayuda a los niños con TDAH a controlar sus emociones y moderar su actividad. Todos los padres saben que estar activo es una excelente manera de controlar el peso. El tejido graso es para el cuerpo como lo son los tanques de gasolina para los automóviles. Cuantas más millas conduzca, menos gasolina habrá en su tanque; y cuanto más activo seas, menos grasa habrá en tu cuerpo.

Pero muchos adultos temen el invierno y piensan en él como un momento para sentarse en mecedoras junto al fuego y quejarse del clima frío. Los niños tienen una perspectiva diferente. En Wisconsin, a menudo veíamos a niños ir a la escuela con camisetas sin chaquetas y, supongo, en contra del consejo de su madre.

No necesitas un estanque o patines de hielo para divertirte en invierno. ¡La nieve fresca hace grandes ángeles de nieve! Si cae en una colina, puedes esquiar o deslizarte en trineo; ni siquiera necesitas un trineo, solo toma una caja de cartón y haz tu propio tobogán. ¿Qué podría ser más divertido que construir un muñeco de nieve, un fuerte de nieve o tu propio iglú?

Nuestra casa en Brentwood tiene una gran colina justo detrás de nuestra casa. Cada nevada atrae a los niños vecinos, muchos papás y madres, y algunos perros a la colina tirando de trineos, toboganes y sábanas de cartón, sabiendo que por la noche la mayor parte de la nieve se derretirá. Pero eso no detiene la diversión.

No todas las ciudades tienen colinas cubiertas de nieve, pero las pistas de hielo y el interior de las canchas de baloncesto están disponibles en la mayoría de los lugares. Y cada día, invierno o verano, es un gran día para una caminata por la naturaleza.

En enero frío, así como en julio caluroso, los ciervos de cola blanca, los pavos salvajes, las ardillas y todo tipo de aves son comunes en la mayoría de los estados; mi esposa, Mary, y yo una vez vimos un lince pasar por nuestra casa, y unos días más tarde, un zorro rojo visitó nuestro lote. Mantén tus ojos y oídos abiertos para estas hermosas criaturas cada vez que estés afuera y cada minuto que pases al aire libre se convertirá en una caminata por la naturaleza.

Si tienes mucha suerte, tendrás un conjunto de enciclopedias con mucha información sobre las plantas y animales nativos que ves en tu paseo. Si no, una búsqueda en línea puede ser útil. Lo mejor de todo es un padre o alguien listo para hablar sobre las cosas que descubriste. Las caminatas por la naturaleza hacen que el aprendizaje sea divertido.

El clima invernal no es impedimento para la diversión con los niños (Foto: Yan Krukov/Pexels)
El clima invernal no es impedimento para la diversión con los niños. Imagen ilustrativa. (Yan Krukov/Pexels)

Hay muchas razones por las que estar activo es más que diversión. Es por eso que la Academia Americana de Pediatría y la NFL han pedido a los niños que sean más activos. NFL PLAY 60 es la campaña nacional de salud y bienestar juvenil de la liga, que alienta a los niños a estar físicamente activos durante al menos 60 minutos al día. La NFL ha proporcionado a más de 38 millones de niños los recursos que necesitan para aumentar sus niveles de actividad mediante el apoyo a programas en más de 73,000 escuelas y la construcción de más de 265 zonas de acondicionamiento físico juvenil en todo el país. Leer el sitio web de NFL 60 con sus hijos (NFL.com/causes/play60/) te dará información muy necesaria.

Dado que los niños pasan gran parte de sus horas de vigilia en el aula, las escuelas tienen la responsabilidad de promover la actividad física y darles a los niños un descanso de recreo. Según la ex profesora del estado de Georgia, Olga Jarrett, “existe la suposición de que si mantienes a los niños trabajando más tiempo, aprenderán más. Está equivocado”.

Jarrett explicó que ninguna investigación apoya la idea de que los puntajes de las pruebas aumenten al mantener a los niños en el aula por más tiempo, pero hay mucha evidencia de que el recreo beneficia a los niños de manera cognitiva, socioemocional y física. La investigación muestra que los niños con recreo tienen una mejor memoria, una atención más enfocada y mejores habilidades de liderazgo y negociación, y son mejores para resolver conflictos.

Por razones equivocadas, muchas escuelas ya no ofrecen recreo. Si la escuela de sus hijos no lo hace, reúne a tus amigos y visita al director, al superintendente y a la junta escolar. Si no están dispuestos a agregar el recreo, ¡busca una escuela diferente o escuela en el hogar! Los padres deben insistir en tomar la iniciativa sobre lo que sucede en las escuelas de sus hijos.

La NFL y las escuelas resuelven este problema sin la ayuda de los padres. Depende de los padres asegurarse de que sus hijos tengan tiempo todos los días para jugar y hacer el ejercicio que necesitan. Y, como todo lo demás, los niños hacen lo que ven hacer a sus padres.

Parafraseando un adagio común: La familia que juega unida permanece unida. El juego puede ser el pegamento que mantiene unidas a las familias. Con los padres como entrenadores y líderes de equipo, los niños aprenden a respetarse unos a otros, así como a sus padres. También aprenden a seguir las reglas del juego y las consecuencias de violar una regla simple.

Los niños aprenden a través del juego. Los juegos como las charadas involucran a toda la familia. (Foto: Askar Abayev/Pexels)
Los niños aprenden a través del juego. Los juegos como las charadas involucran a toda la familia. (Askar Abayev/Pexels)

También es interesante que la mayoría de las cosas que a los niños y adultos les encanta hacer involucran actividades, por ejemplo, juegos atléticos. Las farsas, la actuación teatral y la fabricación de cosas como muñecos de nieve, casas en los árboles y modelos de autos de carreras requieren imaginación y creatividad, así como actividad. El juego enseña a los niños a pensar, comunicarse, cooperar y mantenerse mental y físicamente saludables.

No todos los juegos deben ser, o deberían ser, supervisados por adultos. Los niños deben aprender a jugar de forma independiente con sus compañeros. Al hacerlo, aprenden liderazgo y trabajo en equipo. Incluso inventarán sus propios juegos con sus propias reglas y penalizaciones. Resolverán las diferencias entre ellos y crecerán en su capacidad de comprometerse cuando sea necesario y de mantenerse firmes si es necesario.

Disfruta de tu familia, juega con tus hijos y que Dios continúe bendiciéndote a ti y a tu familia.


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