La crianza de niños autónomos comienza en la mesa a la hora de comer

Por ANNIE HOLMQUIST
31 de Enero de 2020
Actualizado: 31 de Enero de 2020

La infancia de mi padre en un pequeño pueblo de Estados Unidos fue una gran inspiración para las historias que me contó cuando era niño. Una de estas historias giraba en torno a un gran cajón de arena en la cuadra de su casa. Mientras jugaba allí una noche, escuchó una conversación desde la vecina casa de Johnson. (Nota: se han cambiado los nombres).

La familia estaba cenando, pero no todo estaba bien. La quietud de la incursión en el cajón de arena de mi padre fue interrumpida por la profunda voz del señor Johnson que gritaba, presumiblemente a su joven hija Susie: “¡COME … TU … CENA!”

La firme insistencia del Sr. Johnson de que su hija se concentre en la comida que tiene en frente, es una rareza en la América contemporánea. En cambio, muchos padres atienden los deseos de sus hijos, llegando incluso a pedir una comida separada para niños cuando visitan la casa de un amigo para cenar.

Esa fue la experiencia relacionada en una carta reciente a Slate. Según explica el escritor de la carta:

“Pasamos mucho tiempo con otras familias, en situaciones donde una familia es responsable de preparar una comida para el grupo. Muchos de los hijos de nuestros amigos son quisquillosos, y esto se ve reforzado por los padres que preparan o esperan comidas especiales para niños además de la comida principal”.

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La autoestima y la autonomía son un gran problema hoy, especialmente para los padres que quieren hacer lo correcto por sus hijos. (edsavi30/Pixabay)

Continúa explicando que atender las necesidades de los niños siempre genera problemas:

“Preparar una comida para niños por separado indica que son más especiales que los demás, o que siempre tienen que estar completamente satisfechos. Dice que en situaciones grupales, el bienestar del grupo ocupa el segundo lugar después de su felicidad y que no se espera ser cortés o agradecido con su anfitrión”.

La autoestima y la autonomía son un gran problema hoy, especialmente para los padres que quieren hacer lo correcto por sus hijos. Aún más, hacer algo que dificulte la autoexpresión de sus hijos o su potencial para convertirse en una persona independiente y completa. ¡Negarles la comida que les gusta u obligarlos a comer algo que no les gusta puede tener efectos negativos y duraderos en la psicología de un niño! Es mejor darles lo que quieren, incluso si es inconveniente para los padres u otras personas a su alrededor.

Karen Le Billon, autora de “French Kids Eat Everything“, pensó de esta manera una vez. “Fomentar la alimentación independiente fue un paso importante para construir la autonomía, ¿verdad?”, pregunta ella en su libro. “Los niños deberían estar a cargo de su propia alimentación, ¿verdad?”

Enseñar a los hijos el optimismo al superar dificultades hará niños y jóvenes más saludables y felices
Este enfoque autoritario para la alimentación de los niños es la forma en que los franceses entrenan a sus hijos para que sean adultos completos. (phillipneho/Pixabay

Un traslado a Francia comenzó a hacerle cambiar de opinión. Ella escribe:

“La creencia de que los padres deben educar activamente a sus hijos sobre la comida de una manera gentil y autoritaria es la esencia del enfoque francés de la comida de los niños”. En el fondo, sabía que este enfoque, que era mucho más autoritario que mi enfoque, podría beneficiar a mis hijos. Pero durante mucho tiempo, me resistí”.

Al final, aprendió que este enfoque autoritario para la alimentación de los niños es la forma en que los franceses entrenan a sus hijos para que sean adultos completos: “bien hablado, educado y de buen comportamiento”. Este entrenamiento autoritario a menudo infunde una autoestima natural y saludable en estos niños, la misma autoestima que los padres estadounidenses están tratando de inculcar dejando que sus hijos los pisoteen.

¿Podríamos estar haciendo las cosas al revés? ¿Son los resultados que deseamos producidos no al ceder a las demandas de nuestros hijos, sino guiándolos gentil y firmemente en los caminos que el tiempo y la experiencia nos han enseñado como formas sabias?

Annie Holmquist es la editora de Intellectual Takeout. Este artículo fue publicado originalmente en Intellectual Takeout.

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