La crisis migratoria: Una mirada desde el otro lado de la frontera

Por JOHN FREDRICKS
09 de Mayo de 2021
Actualizado: 09 de Mayo de 2021

TIJUANA, México-En un tenue auditorio de una iglesia enclavada en el fondo de un cañón empinado y lleno de basura en Tijuana, México, los fuertes gritos de cientos de niños atraviesan el aire.

Acurrucados en el interior, algunos durmiendo en colchonetas, más de mil migrantes de Centro y Sudamérica han buscado refugio en la Iglesia Embajadores de Jesús, una de las únicas opciones bajo techo que tienen mientras transitan el camino hacia la ciudadanía en Estados Unidos.

Miles de viajeros han acudido en masa a esta ciudad fronteriza atraídos por la promesa del recién electo presidente Joe Biden y por la flexibilización de las restricciones de inmigración, con la esperanza de escapar de las condiciones opresivas en sus países de origen y comenzar una nueva vida.

Pero para muchos, esto es lo más lejos que podrán llegar.

Según cifras de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU., más de 172,000 personas fueron detenidas solo en marzo. Más de 53,000 de ellos eran grupos familiares y casi 19,000 eran menores no acompañados. Los números se encuentran entre los totales mensuales más altos de la historia y amenazan con afectar los recursos en ambos lados de la frontera.

Una vida mejor

El pastor Gustavo Banda, que dirige la Iglesia Embajadores de Jesús, le dijo a The Epoch Times que tiene la misión de ayudar a los migrantes en su iglesia. Dijo que han llegado de lugares tan lejanos como Venezuela, Nicaragua y El Salvador.

“Dios, hablándonos en la Biblia, me ha empujado a ayudar a todas estas personas que no tienen nada”, dijo. “Todas estas personas son importantes y me las arreglo con lo que tengo disponible para ayudarlas y servirles”.

El pastor ha abierto su iglesia a caravanas de migrantes. En 2018, una ola de familias haitianas, que buscaban visas de trabajo mexicanas, vivieron en la propiedad. Algunos encontraron trabajo con éxito; otros fueron enviados de regreso a su país de origen por el gobierno mexicano.

“La diferencia ahora es que las familias migrantes aquí viajaron pensando que se les otorgaría acceso y papeles para Estados Unidos al llegar a la frontera, y están llorando porque es un momento muy difícil”, dijo Banda.

“No saben qué va a pasar con sus vidas en este momento. No pueden regresar debido a la amenaza de violencia de las pandillas en los sitios donde viven”.

Un recién llegado, José Melcio, hizo el viaje desde Honduras con su esposa y su hijo pequeño después de que su hermano fuera asesinado por cárteles de la droga en su ciudad natal.

“Cambiábamos de casa constantemente para evitar que nos mataran los narcos. Una vez que nos enteramos de que había una amenaza concreta contra mí, supe que teníamos que escapar”, le dijo a The Epoch Times.

Como muchos de los integrantes de las caravanas de migrantes, Melcio hizo el viaje después de que se corriera la voz, a través de las redes sociales, de que era muy posible adquirir la ciudadanía estadounidense a través de la administración Biden. Eligió el riesgo y los peligros del largo viaje con su familia antes que quedarse en Honduras con la posibilidad de ser asesinado, dijo.

“Vendimos lo que teníamos para llegar a este punto y tuvimos que dejar a mi madre en Honduras por el momento. Quiero una vida mejor para mi hijo, y los peligros creados por los narcos son una gran razón para que busquemos una nueva vida en Estados Unidos”.

Fabio, de 28 años, también es de Honduras. Al igual que Melcio, en las redes sociales encontró información que le indicaba que las fronteras estadounidenses estaban abiertas para el proceso de ciudadanía. La llegada a Tijuana, sin embargo, le ha dejado en la incertidumbre.

“Escuchamos que en los primeros 100 días de Biden se abrieron oportunidades para que los migrantes se convirtieran en ciudadanos, pero no nos parece que eso es así en este momento”, le dijo a The Epoch Times, mientras se sentaba con su hijo frente al Iglesia.

Dijo que los dos hicieron el viaje desde su casa en Honduras durante 18 días, caminando y ocasionalmente viajando en camiones y trenes.

“Mi hijo necesita una vida mejor, pero no estoy seguro de los días que nos esperan”, dijo. “Todo lo que sé es que, por ahora, es más seguro para nosotros estar en Honduras”.

Migrantes llenan un balde con agua en el campamento El Chaparral, en Tijuana, México, el 22 de abril de 2021. (John Fredricks/The Epoch Times)
Migrantes esperan en un campamento de tiendas de campaña debajo de una autopista, en Tijuana, México, el 22 de abril de 2021. (John Fredricks/The Epoch Times)

Huyendo de los peligrosos carteles

Dentro de la iglesia, un hombre que lleva una gorra de béisbol y sostiene un portapapeles habla con los migrantes en el rincón más alejado de la habitación, mientras un grupo de niños se persigue saltando sobre las personas dormidas.

Rene Boseta es psicólogo y ofrece sus servicios como voluntario en la iglesia mientras continúan llegando migrantes. Dijo que muchas personas dejaron atrás sus vidas basándose en información incorrecta que vieron en las redes sociales.

“Tanta gente en esta sala lo dio todo para venir aquí”, dijo Boseta a The Epoch Times. “Estaban muy mal informados sobre el contexto de la inmigración a Estados Unidos en este momento”.

Después de conectarse con cada una de las familias migrantes que tienen residencia temporal en la iglesia, Boseta dijo que descubrió que los cárteles de la droga de México han tenido un efecto significativo en las caravanas que viajan a la frontera.

“Sienten que los peligros de los cárteles superan los peligros del viaje para llegar aquí, ya que la violencia de las pandillas continúa aumentando no solo en México, sino también en los países del sur”, dijo.

“En muchos casos, los traficantes conectados con los cárteles prometen llevarlos a Estados Unidos, pero los dejan esparcidos y lejos del destino prometido. Los migrantes les pagan una gran suma de dinero y, alternativamente, son víctimas de violencia, secuestros y todo tipo de abusos”.

Cuando el paso a EE.UU. no funciona, dijo, “se quedan sin nada y atrapados en la frontera… si es que llegan tan lejos”.

Los niños y su futuro

Al noreste de la iglesia se encuentra el cruce fronterizo de San Ysidro, conocido como El Chaparral, donde se estima que 1500 migrantes se han reunido en un campamento improvisado, con la esperanza de que se les otorgue la entrada y la ciudadanía estadounidense.

Las carpas, lonas y ropa se cuelgan para que se sequen al sol de la mañana y llenan el asentamiento temporal, ubicado aproximadamente a 800 pies de suelo estadounidense.

Más de 500 de los que viven en el campamento son niños, incluido Agil, de 10 años. Agil habló con The Epoch Times cerca de una estantería que contiene cuadernos educativos ofrecidos a los niños para mantenerlos ocupados.

“Fue un viaje difícil”, dijo Agil. “Temí que algunas de las personas que vi en el camino fueran posibles amenazas para mí y mi familia”.

Agil tomó un sorbo de Coca Cola. Cerca de allí, se formó una línea para un grifo de agua improvisado junto a los inodoros portátiles instalados por las autoridades mexicanas.

El campamento de tres meses crece a diario, mientras que sus condiciones de vida empeoran. Los efectos del hacinamiento han llevado a los funcionarios a reubicar los migrantes en un complejo deportivo cercano, que se dice que es más seguro y más propicio para un mayor número de personas.

“Realmente espero cruzar”, dijo Agil, mientras su hermano mayor se unía a él y compartía su Coca Cola. “Quiero estudiar y aprender negocios; de esa manera podré cuidar a mi madre algún día”.

Los pastores Albert Rivera (izq.), Carlos Kateztain Ruiz, (c) y Raúl Castro (der.) en Tijuana, México, el 22 de abril de 2021. (John Fredricks/The Epoch Times)
El pastor Albert Rivera señala un agujero producido por una bala de los carteles de la droga, en la ventana de su iglesia, en Tijuana, México, el 22 de abril de 2021. (John Fredricks/The Epoch Times)

Llamados a servir

A pocos kilómetros, en el Centro Familiar Cristiano del barrio de La Mesa, tres pastores religiosos se reúnen para hablar de la situación de los inmigrantes.

“La inmigración siempre va a ser un reto para la sociedad, ya sea para el viajero o para las autoridades”, le dijo a The Epoch Times Carlos Rafael Kateztain Ruiz, el pastor de 51 años de la iglesia.

Ruiz y los demás se dedican a ayudar a los migrantes en su viaje.

“Nuestro razonamiento para servir es que reconocemos que todos los inmigrantes extranjeros aquí deben ser tratados con dignidad y con amor, ya que vienen de todas partes del mundo”, dijo. “Nuestras vidas son temporales, y todos somos extranjeros en este mundo mientras vamos y venimos, en la vida y en la muerte, ante Dios”.

Los pastores brindan a los migrantes servicios ministeriales las 24 horas, que incluyen alimentos, productos de higiene, asesoramiento y medicamentos. Cuando las donaciones locales son limitadas, pagan los gastos de su propio bolsillo.

“Somos muy afortunados de tener gente generosa aquí en Tijuana que se asocia con nosotros para servir a los inmigrantes y a la comunidad”, dijo Ruiz. “Esa es la maravillosa convicción que Dios pone en su pueblo para ayudarse unos a otros”.

Los pastores Carlos Castro y Albert Rivera, ambos inmigrantes que viven en Tijuana, también asistieron a la reunión.

“Si un inmigrante en los campamentos no tiene zapatos, o si alguien está enfermo y necesita medicamentos, queremos ayudar”, dijo Castro. “Me miro en el espejo y veo a ese inmigrante como a mí mismo. Estamos llamados a servir. Nuestras acciones sirven para llevar el mensaje del Señor a estos visitantes”.

Rivera, originario de Puerto Rico, supervisa a Agape Misión Mundial, una organización sin fines de lucro que trabaja con las autoridades mexicanas y estadounidenses para ayudar a los inmigrantes a obtener la ciudadanía estadounidense legal. Opera desde un colorido complejo de edificios de varios pisos cerca de la Plaza Loma Bonita, en la cima de una colina con vista al Océano Pacífico, en un vecindario que antes era el basurero de Tijuana.

“Los migrantes que aceptan una invitación para venir aquí lo hacen acordando no saltar el muro fronterizo ilegalmente. Si lo hacen, no pueden regresar a este lugar”, dijo Rivera.

Actualmente hay 115 personas que viven en el lugar y que están realizando trámites legales para obtener la ciudadanía estadounidense, la mayoría de ellos están huyendo de la violencia de los cárteles de la droga. Rivera dijo que el 50 por ciento de ellos salen del complejo y trabajan durante el día, mientras esperan sus citas de inmigración en la corte.

“Todos cuidan sus espacios y todos tenemos tareas que hacer por aquí, pero cada mañana comenzamos el día juntos buscando al Señor en oración”, dijo.

Rivera conecta a los migrantes con abogados de inmigración que ofrecen sus servicios gratuitamente. También se coordina con funcionarios mexicanos, quienes ayudan a los migrantes con sus solicitudes a Estados Unidos y organizan su transporte a la Patrulla Fronteriza de California.

Dijo que los informes oficiales de la policía también son necesarios para los migrantes que solicitan amnistía debido a la violencia directa de los carteles contra ellos, pero dicha amnistía puede resultar problemática.

“Hay miembros de la familia aquí que han tenido hermanos, hermanas y seres queridos asesinados, o incluso que han sido baleados por los propios carteles”, dijo. “Los ayudamos en su proceso para presentar una denuncia policial aquí en México, porque es [una] tarea necesaria, pero a veces difícil cuando solicitan la amnistía”.

El crimen organizado y la corrupción continúan amenazando a los migrantes luego de que brindan detalles a la policía, según Rivera. “Van a ir y venir tras su familia una vez que se enteren de que se ha hecho un informe policial en su contra”.

En México, la víctima de un delito en un estado no puede presentar un informe policial en otro estado, dijo, y agregó que, si los informes presentados son rechazados, la víctima tendría que regresar al estado donde ocurrió la agresión para continuar con el proceso.

En el segundo piso de Agape Misión Mundial, Rivera señala un agujero de bala que impactó en el sitio luego de disparos de un cartel local. Dijo que otros agujeros de bala en una ventana ocurrieron por hombres enmascarados que entraron al refugio después de pensar, erróneamente, que un hombre migrante cometió un robo en el área. Más tarde, la acusación resultó ser falsa, una vez que se capturó al verdadero culpable.

Jaime Vega muestra heridas de bala que dice haber recibido por el fuego cruzado de los carteles de la droga, en Tijuana, México, el 22 de abril de 2021. (John Fredricks/The Epoch Times)

Los nuevos estadounidenses

Justo afuera de las ventanas con agujeros de bala, los niños migrantes gritan de alegría mientras patean una pelota en un área deportiva, después de recibir clases impartidas por afiliados de las Naciones Unidas.

Después un hombre con una capucha gris se acerca lentamente, lleva un aparato elástico alrededor del abdomen. Dice que su familia es del estado mexicano de Michoacán, donde recientemente le dispararon cinco veces en el estómago después de quedar atrapado en el fuego cruzado de los cárteles en guerra.

“Después de que me dispararon, todos estábamos obviamente asustados. Empezamos a viajar para escapar. Teníamos miedo de que nos estuvieran siguiendo y todo eso”, le dijo Jaime Vega a The Epoch Times.

Dijo que las cosas se han puesto tan mal en su antigua casa que “los cárteles incluso están enseñándole a los niños pequeños a disparar con rifles a la gente de Michoacán”.

“Incluso el lunes pasado, mi mamá, mis hermanos y familiares estaban caminando por mi ciudad natal y los carteles comenzaron a dispararse entre sí. Luego dispararon hacia mi madre y ella corrió dentro de una tienda”, dijo.

“Entonces empezaron a lanzarse granadas unos a otros. Afortunadamente, el empleado de la tienda cerró la tienda mientras mi mamá estaba adentro, lo que la mantuvo a salvo”.

Una vez que la familia Vega llegó a Tijuana, se unieron a los demás migrantes en el campamento El Chaparral. Luego hicieron una cita para hablar con los funcionarios de inmigración mexicanos.

“Me dijeron: ‘Es mejor que vuelvan a Michoacán… de donde vinieron ustedes, porque no tienen oportunidad de cruzar’. Ni siquiera me dieron la oportunidad de contar mi historia sobre los cinco disparos que recibí”

Luego de conectarse con Rivera en el campamento de migrantes, Vega y su familia se mudaron a Agape Misión Mundial, donde iniciaron el proceso de búsqueda de asilo en Estados Unidos.

“Tomé esta decisión porque teníamos que ir al refugio debido a mis heridas de bala y a las bajas temperaturas para los niños por la noche”, dijo Vega. “No podemos permitir que nuestros niños sufran aquí, y tenemos que irnos”.

Una vez que los Vega se trasladaron a Agape Misión Mundial, Rivera comenzó a trabajar en red con los funcionarios de inmigración correctos. El proceso a menudo implica una larga espera, dijo, y puede llevar hasta dos años.

En este caso, su trabajo dio sus frutos antes de lo esperado.

“En menos de dos meses… conseguimos todos los permisos y todo lo que necesitábamos para trasladar a los Vega a [Estados Unidos]. Él y su familia están cruzando con [un] caso especial que se les dio”, dijo Rivera, sonriendo de alegría.

El pastor agradeció a las autoridades superiores. “Todos podemos alabar al Señor y verlo obrar en todo esto”, agregó.

El 22 de abril, los Vega cruzaron legalmente a Estados Unidos para reubicarse con su familia extendida en el centro de California.

“Corríamos tanto peligro en casa. Mis hijos pueden tener un futuro mejor y una vida mejor”, dijo Vega con entusiasmo. “¡Incluso pueden ir a la escuela! Cuando hay una guerra contra las drogas, los niños no pueden ir a la escuela”.

Las dificultades de la familia Vega reflejan las dificultades sufridas por muchos de los solicitantes de asilo, los cuales continúan esperando esperanzados en los campamentos sus reuniones con los funcionarios de inmigración.

Rivera dijo que espera que quienes se beneficiaron con su ayuda puedan recompensarlo con un buen comportamiento en los sitios a donde irán.

“Quiero que lleven consigo la paz del Señor de vuelta a Estados Unidos, como el hijo pródigo. Estamos muy agradecidos con el Señor por la oportunidad que tuvieron los Vega de cruzar”, compartió Rivera.

“Básicamente, ahora es su turno de servir y honrar a Dios en su nuevo hogar”.


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