La expulsión de periodistas estadounidenses en China pone bajo escrutinio las libertades de prensa de Hong Kong

Por Frank Fang
19 de Marzo de 2020 Actualizado: 19 de Marzo de 2020

La reciente decisión de Beijing de expulsar a los periodistas estadounidenses ha generado críticas generalizadas, particularmente en Hong Kong.

El 18 de marzo, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China anunció “contramedidas” contra Estados Unidos, expulsando a periodistas estadounidenses con sede en China que trabajan para The New York Times, The Wall Street Journal y The Washington Post.

La decisión de China se tomó en represalia contra la decisión del Departamento de Estado de Estados Unidos a principios de marzo de designar cinco medios de comunicación estatales chinos como “misiones extranjeras”. Los medios chinos son “órganos de propaganda explícitas del Partido Comunista de China”, dijo un funcionario del Departamento de Estado en ese momento.

El Departamento de Estado también exigió a esas organizaciones que redujeran la cantidad de personal chino que trabaja en los Estados Unidos.

En un movimiento sin precedentes, el ministerio también dijo que los periodistas estadounidenses tienen prohibido trabajar en Macao y Hong Kong, dos ciudades gobernadas por China que fueron antiguas colonias de Portugal y el Reino Unido, respectivamente.

Tras la transferencia a China en 1999 y 1997, respectivamente, el régimen chino adoptó el modelo de gobernanza de “un país, dos sistemas” en ambas ciudades, prometiendo preservar la autonomía y las libertades en los territorios que no se ofrecen en China continental.

Sin embargo, los lugareños han criticado a Beijing por no cumplir con su compromiso e invadir continuamente los asuntos cotidianos, impulsando protestas masivas en Hong Kong que comenzaron en junio del año pasado.

En una declaración el 18 de marzo, el gobierno de Hong Kong citó las contramedidas del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, pero no dijo definitivamente si cumpliría con las instrucciones de este último.

“Las organizaciones de medios extranjeros y los periodistas que cubren historias de acuerdo con las leyes y reglamentos siempre son bienvenidos en China, y recibirán facilitación y asistencia continuas”, afirmó, y agregó que el gobierno de Hong Kong ha estado “facilitando a organizaciones de medios y periodistas de otros países para cubrir las noticias en Hong Kong”.

El país señaló que el departamento de inmigración de Hong Kong “considerará las circunstancias del caso y actuará de acuerdo con las leyes y políticas de inmigración”.

La vaga respuesta del gobierno de Hong Kong a la expulsión provocó críticas.

El partido local prodemocrático Demosisto, fundado por el activista Joshua Wong, criticó al gobierno de Hong Kong por su “incompetencia para defender la autonomía de la ciudad para proteger las libertades de los medios”.

“Cuando nuestra #LibertadDePrensa está bajo fuego, este gobierno títere todavía se jacta de que #Hongkong disfruta de la libertad de prensa”, escribió Demosisto en Twitter.

Las organizaciones de medios en Hong Kong también expresaron su preocupación luego del anuncio de Beijing.

El Club de Corresponsales Extranjeros en Hong Kong dijo que estaba alarmado por la expulsión, señalando que según la constitución de Hong Kong, las decisiones sobre la emisión de visas a ciudadanos extranjeros son “tomadas de manera independiente” por el departamento de inmigración de Hong Kong, según su declaración del 18 de marzo.

Advirtió que si el departamento de inmigración no puede tomar sus decisiones de forma independiente, “representaría una grave erosión” de un país, dos sistemas.

El 19 de marzo, la Asociación de Periodistas de Hong Kong (HKJA) declaró que Beijing “no debería interferir con los asuntos internos de Hong Kong”.

La decisión de Beijing “planteará dudas sobre si Hong Kong sigue siendo una sociedad libre y abierta”, lo que afectará la imagen internacional de la ciudad, dijo HKJA.

Varios políticos de Hong Kong también han criticado a Beijing. Alan Leong, presidente del Partido Cívico en favor de la democracia, escribió en Facebook que el Partido Comunista Chino (PCCh) constantemente no entiende qué es el “cuarto estado”.

La legisladora local Claudia Mo escribió en Twitter que la expulsión tenía como objetivo “decirle a Hong Kong que haga lo que ordena el JEFE”.

Grupos de derechos internacionales y legisladores estadounidenses también condenaron la decisión de Beijing.

Amnistía Internacional lo calificó como un “ataque vergonzoso a la libertad de expresión” y dijo que la expulsión podría “tener graves consecuencias para la salud pública, globalmente y dentro de China”, ya que el público se enfrenta a la pandemia actual.

Christophe Deloire, secretario general de Reporteros sin Fronteras, señaló que la censura de Beijing fue lo que inició la propagación de la enfermedad.

“El control despótico de noticias e información por parte de Beijing tuvo un impacto muy negativo en el punto de partida de esta epidemia de coronavirus”, dijo en un comunicado sobre la expulsión.

El representante estadounidense Eliot L. Engel (D-N.Y.) dijo que la medida de Beijing fue un “intento miope y descarado de reforzar el control estatal de la información en China” y una “clara violación del derecho de Hong Kong a la autogestión de los asuntos locales”, según un comunicado.

“Insto al gobierno de Hong Kong a ignorar esta prohibición sobre ciertos periodistas extranjeros. Hong Kong debe continuar manteniendo el entorno de medios libres y abiertos que ha hecho de Hong Kong una gran ciudad”, dijo.

Descubra

Videos filtrados de China revelan lo que realmente está sucediendo en los hospitales

TE RECOMENDAMOS