La fiebre del oro llegó a las estrellas

09 de Diciembre de 2015 Actualizado: 09 de Diciembre de 2015

Una ley de EE.UU. habilitó la explotación privada de recursos obtenidos en el espacio. Ya hay planes concretos para enviar satélites para extraer minerales y metales preciosos de meteoritos

¿Comprar un asteroide es posible?¿Quién puede autorizarnos a extraer oro de un meteorito? Aunque parezca una broma, hoy en día adquirir un tesoro en el espacio ya es posible. Al menos para EE.UU.

El presidente Barack Obama acaba de aprobar la Space Act ( la “Acta del espacio” o, formalmente, la ley de competitividad comercial de los lanzamientos espaciales de EU), la cual autoriza la explotación privada del espacio exterior para los estadounidenses.

Ahora, tanto los ciudadanos como las empresas de minería se preparan para perseguir y cazar materiales astrales que contengan metales preciosos, en algún asteroide o en la misma Luna, por millones de dólares. La aprobada ley permitirá a las empresas crear nuevos planes de negocios y novedosos modelos económicos.

Pero su aprobación también abre una polémica: la ley rompe con la idea de que el espacio es de todos y debe ser explorado con fines científicos para el interés de la humanidad.

Polémica

La “Ley del Espacio” dice que un ciudadano estadounidense tendrá derecho a los recursos obtenidos del espacio, incluyendo “poseer, apropiar, transportar, usar y vender este recurso de conformidad con las leyes aplicables, incluyendo las obligaciones internacionales de los Estados Unidos”.

Sin embargo, las obligaciones internacionales de los Estados Unidos es una frase que ha causado revuelo, pues según los congresistas trae afectaciones con el Tratado de 1967, mismo que establece que “el espacio ultraterrestre, incluso la Luna y otros cuerpos celestes, estarán abiertos para su exploración y utilización”, pero que no pueden ser “objeto de apropiación nacional por reivindicación de soberanía”.

Nueva minería privada

Los defensores de la minería privada de asteroides aseguran que este texto de derecho internacional solo se refiere a las naciones, no a las compañías privadas, que no reclamarían la propiedad de los cuerpos celestes en sí sino de los recursos extraídos, según la Space Act recién aprobada.

Cabe destacar, que la extracción de los materiales ya está prevista para 2020. El 24 de abril de 2012, un plan fue anunciado por empresarios multimillonarios para minar los recursos de los asteroides. La compañía se llama Planetary Resources y sus fundadores se encuentran el director de cine y explorador James Cameron, así como el jefe ejecutivo de Google, Larry Page y su presidente ejecutivo, Eric Schmidt.

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