La Franja y la Ruta de China: Proyectos inconclusos y una enorme deuda

Por Antonio Graceffo
08 de Diciembre de 2021
Actualizado: 08 de Diciembre de 2021

Análisis de noticias

La Iniciativa de La Franja y la Ruta de China (BRI) es una “trampa de endeudamiento” y una “trampa de datos”, advirtió el jefe del MI6 británico, Richard Moore. Ocho años después, el BRI está plagado de puentes a medio construir, proyectos sin terminar, ferrocarriles cuyos presupuestos son desbordados, carreteras que no llevan a ninguna parte, muchas deudas y gente enojada.

“Las antiguas rutas de la seda encarnan el espíritu de paz y cooperación, apertura e inclusión, aprendizaje mutuo y beneficio mutuo”, dijo el líder chino Xi Jinping en la inauguración del Foro de La Franja y la Ruta en mayo de 2017.

En ningún momento Xi mencionó los beneficios que el BRI, un proyecto de miles de millones de dólares, traería al pueblo chino, así como el establecimiento de un orden mundial liderado por China, desplazando a Estados Unidos como potencia global predominante, obteniendo acceso a recursos naturales, controlando otros países a través de trampas de endeudamiento, comprando amigos y estableciendo una red de bases militares en el extranjero para asegurar las ambiciones hegemónicas del Partido Comunista Chino (PCCh).

El jefe del MI6 de Gran Bretaña dijo que China es “la mayor prioridad” y que Beijing estaba usando su dinero a través del BRI para “poner a la gente en peligro”, expandir su influencia y erosionar la soberanía de los países.

El BRI, lanzado en 2013, es el plan de Xi Jinping para expandir el alcance de China a nivel mundial, con carreteras, rutas marítimas, telecomunicaciones, redes informáticas y redes bancarias que atravesarían la mayoría de los países del mundo. Actualmente, 142 naciones se han unido al BRI, firmando un memorando de entendimiento (MOU) con China.

El modelo básico del BRI es que China otorga préstamos, a menudo a altas tasas de interés, a países para construir infraestructura como carreteras, estaciones de generación de energía, ferrocarriles y aeropuertos. La mayor parte del trabajo de construcción es realizado por empresas chinas, utilizando mano de obra china y materias primas chinas. Como parte de los términos del acuerdo, las empresas chinas asociadas con el BRI no pagan impuestos al gobierno local durante sus primeros años en operación.

Muchos países se adhieren al BRI porque no tienen ningún otro lugar para pedir prestado. Dos tercios de los países de la BRI están plagados de deudas y de una calificación crediticia soberana por debajo del grado de inversión. Algunos tienen calificaciones crediticias a la par con los bonos basura, mientras que otros se consideran políticamente inestables. Para ellos, China se convierte en el prestamista de última instancia.

Cuarenta y dos de los países más pobres de la BRI ya le deben a China el 10 por ciento o más de su PIB. Los ocho países más endeudados (Laos, Angola, Kirguistán, Djibouti, Surinam, Maldivas, Congo y Guinea Ecuatorial) le deben el 30 por ciento o más de su PIB a China.

La investigación realizada por el AidData del College of William & Mary encontró que el 35 por ciento de los proyectos de infraestructura de BRI enfrentaron problemas importantes de implementación, corrupción, violaciones laborales, degradación ambiental y protestas. Los países no solo están plagados de deuda BRI, sino que, en muchos casos, los proyectos siguen sin terminar.

En Kenia, el gobierno se enfrenta a una emergencia de deuda debido a un ferrocarril BRI cuyo presupuesto es desbordado. El ferrocarril de vía estándar Mombasa-Nairobi debía recorrer 290 millas, conectando la ciudad de Mombasa, en el Océano Índico, con la capital del país, Nairobi. En cambio, terminó en una pequeña aldea, a 75 millas de Nairobi, porque China retuvo USD 4900 millones en fondos.

Montenegro es ahora el hogar de “el camino a ninguna parte“. Se construyó solo la mitad de una carretera porque los chinos no pasarán a la siguiente fase de construcción hasta que se pague la primera parte. Como resultado de los préstamos chinos, la deuda pública de Montenegro supera ahora el 100 por ciento del PIB.

El PCCh cortó la financiación de un ferrocarril de alto perfil en la capital kazaja de Nur-Sultan. Los funcionarios kazajos dijeron que ahora tendrían que pedir prestado a los bancos nacionales con el fin de obtener USD 1900 millones para terminar la construcción.

En muchos países, la mala gestión del BRI, la corrupción y la falta de beneficios para los lugareños han provocado desconfianza generalizada e, incluso, odio hacia los chinos. En las Islas Salomón, los ciudadanos irrumpieron en el palacio presidencial e incendiaron edificios en el barrio chino de Honiara. En Malasia, la ira por la corrupción en los proyectos de BRI llevó a la destitución del primer ministro. Los birmanos furiosos incendiaron fábricas chinas en Birmania (también conocida como Myanmar). Los habitantes de Sri Lanka protestaron cuando su gobierno tuvo que entregar el aeropuerto del país y el puerto marítimo más grande a China, debido a la imposibilidad de reembolsar los préstamos del BRI.

Richard Moore, del MI6, afirmó que el 20 por ciento de los proyectos de infraestructura en África están financiados por China y el 30 por ciento de ellos son construidos por empresas chinas. No todo el mundo en África está contento con las inversiones chinas. Los trabajadores chinos fueron atacados en un proyecto ferroviario en Kenia. Los gambianos incendiaron una planta de harina de pescado china. Gerentes chinos fueron asesinados en una fábrica de ropa en Zambia. Las empresas chinas se quemaron en Nigeria. Y Uganda corre el peligro de tener que entregar el Aeropuerto Internacional de Entebbe a China porque no cumplió con los pagos de la deuda.

Brad Parks, director ejecutivo de AidData, dijo que los préstamos de China no se tratan de “prosperidad común”, sino que son préstamos comerciales, diseñados para obtener ganancias. Por el contrario, Estados Unidos y la mayoría de los países de la OCDE otorgan préstamos para el desarrollo con tasas de interés bajas. El préstamo BRI promedio tiene una tasa de interés del 4 por ciento, en contraposición al 1 por ciento de los préstamos de la OCDE. Además, los préstamos de la OCDE son transparentes; los préstamos BRI no lo son.

Trabajadores de la construcción de carreteras de Sri Lanka trabajan a lo largo de una carretera en Colombo el 5 de agosto de 2018. El banco central de Sri Lanka anunció el 3 de agosto que había obtenido un préstamo chino de USD 1000 millones vinculado a la iniciativa de La Franja y la Ruta de Beijing. (Wanniarachchi/AFP/Getty Images)

No todos los préstamos chinos provienen directamente del PCCh. En cambio, se reparten entre varias instituciones crediticias. En consecuencia, es muy difícil, incluso para el prestatario, rastrear y cuantificar todos los préstamos y determinar cuánto se debe a quién y en qué condiciones. Este sistema de préstamos opaco ha dado lugar a informes insuficientes. Según algunas estimaciones, la deuda total con China entre los países de ingresos bajos a medianos está subestimada en una cantidad equivalente al 5.8 por ciento del PIB, según AidData.

Las inversiones del BRI alcanzaron su punto máximo en 2015 y han estado en constante declive desde entonces, alcanzando un mínimo histórico en 2020. Una combinación de una grave recesión económica, una economía pandémica, mala prensa y un creciente sentimiento negativo hacia Beijing puede inspirar a las naciones en desarrollo a mirar hacia Occidente y países como Japón y Corea del Sur, como socios de desarrollo más fiables.

La debacle de la BRI demuestra cómo las políticas estadounidenses de inversión prudente y ayuda económica específica pueden ser más beneficiosas para los países en desarrollo a largo plazo. En 2018, se aprobó la Ley BUILD, que establece la Corporación Internacional de Financiación del Desarrollo (DFC) de Estados Unidos. La DFC tiene como objetivo establecer un mejor estándar para la inversión extranjera y ayudar a fortalecer los modelos de gobernanza en los países receptores, a través de nuevas inversiones del sector privado. Otras alternativas a la BRI son el programa Build Back Better World (B3W) de la administración Biden y el programa Global Gateway de la Unión Europea.


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Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no necesariamente reflejan las opiniones de La Gran Época

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