La Gran Mancha de Júpiter sufre de alta temperatura

28 de Julio de 2016 Actualizado: 28 de Julio de 2016

Los astrónomos se manifestaron sorprendidos por las altas temperaturas que está revelando la Gran Mancha de Júpiter, denominada también el Ojo de Júpiter. Se trata de una crisis de fiebre.

“Los científicos están perplejos”, comentó la NASA en su publicación del 27 de julio.

La Gran Mancha de Júpiter es un reciente fenómeno atmosférico gigantesco, un remolino causado por una gran tormenta que se generó hace tan sólo unos 300 años de antigüedad. Según describe la NASA, su particular color rojo y su origen sigue siendo un misterio. Su tamaño es 2,3 veces más ancho que la Tierra y sus vientos alcanzan unos 650 kilómetros por hora.

Un nuevo estudio está analizando por qué esta zona se está transformando en una fuente de calor tan intensa, llegando a obtener temperaturas similares a las de la alta atmósfera de la Tierra. Sin embargo, hay una gran diferencia entre ambos planetas,”Júpiter está a más de cinco veces la distancia del Sol”.

Gran Mancha de Júpiter. Imagen desde la sonda Vogayer 2 de la NASA.
Gran Mancha de Júpiter. Imagen desde la sonda Vogayer 2 de la NASA.

“Si el Sol no es la fuente de calor, entonces, ¿qué es?”, plantearon como interrogante los investigadores liderados por James O’Donoghue, de la Universidad de Boston.

Las altas temperaturas localizadas sobre la mancha se detectaron gracias al instrumento Spex espectrómetro que se encuentra en el telescopio de tres metros infrarrojo de la NASA en Mauna Kea, Hawai, operado también por la Universidad de Hawai.

Según el equipo de O’Donoghue, una explicación del inusual calor podría ser a partir de un choque de dos tipos de energía que produce la mancha: ondas de gravedad y ondas acústicas.

“Las ondas de gravedad son muy similares a cuando suena una cuerda de guitarra, mientras que las ondas acústicas son compresiones de aire (ondas sonoras). La calefacción en la atmósfera superior a unos 800 kilómetros por encima de la gran mancha roja se cree que es causada por una combinación de estos dos tipos de ondas, que se van ‘rompiendo’, como las olas del mar en una playa”, describe el estudio.

Júpiter desde el Telescopio Hubble de la NASA y laEstación Espacial Europea
Júpiter desde el Telescopio Hubble de la NASA y la Estación Espacial Europea.

James O’Donoghue explicó que estas altas temperaturas se podrían representar como una “humeante” transferencia de energía. Con esta idea se realizó el diseño e imagen del evento (ver foto de portada).

“Esto nos dice que el calentamiento de todo el planeta se explica por una ‘crisis de energía’, y por este problema, las altas temperaturas superiores a la atmosférica son cientos de grados más calientes que lo que podrían haber sido por la luz solar por sí sola”, señaló el científico.

Júpiter, el planeta que trastornó el Sistema Solar en el pasado, y que experimentó un reciente choque de un cometa, está sufriendo una crisis de altas temperaturas.

Este fenómeno, en otra escala, ya fue visto en la Tierra, en la Cordillera de Los Andes, reveló el equipo, pero nunca se había observado en el resto del Sistema Solar.

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