La grasa corporal puede obstaculizar su pensamiento a medida que envejece

Nuevo estudio revela un vínculo entre el IMC y cierto tipo de inteligencia
Por WHITNEY BAXTER, ESTADO DE IOWA
06 de Enero de 2020
Actualizado: 06 de Enero de 2020

Según un nuevo estudio, tener menos músculos y más grasa corporal puede afectar la flexibilidad de nuestro pensamiento a medida que envejecemos.

Los investigadores también descubrieron que los cambios en partes del sistema inmune podrían ser responsables de este efecto.

Estos hallazgos podrían conducir a nuevos tratamientos que ayuden a mantener la flexibilidad mental en adultos mayores con obesidad, estilos de vida sedentarios o pérdida muscular, que ocurre naturalmente con el envejecimiento.

Envejecimiento, músculo y grasa corporal

El estudio analizó datos de más de 4,000 participantes del Biobanco del Reino Unido, tanto hombres como mujeres, de mediana edad a mayores. Los investigadores examinaron mediciones directas de la masa muscular sin grasa, la grasa abdominal y la grasa subcutánea, y cómo se relacionaron con los cambios en la inteligencia fluida durante seis años.

Según una teoría de la inteligencia, la inteligencia general se divide en inteligencia fluida e inteligencia cristalizada. La inteligencia fluida es la capacidad de resolver nuevos problemas de razonamiento, mientras que la inteligencia cristalizada es la capacidad de deducir abstracciones relacionales secundarias.

La inteligencia fluida es inductiva o sinérgica. Sus conclusiones no se deducen automáticamente de sus premisas. La inteligencia cristalizada es deductiva o asinérgica. Sus conclusiones se siguen automáticamente de sus premisas.

La mayor masa muscular, parece ser un factor protector de la inteligencia fluida. (blackmachinex / Pixabay)

Los investigadores descubrieron que las personas en su mayoría de 40 y 50 años que tenían mayores cantidades de grasa en la sección media tenían peor inteligencia fluída a medida que envejecían. La mayor masa muscular, por el contrario, parecía ser un factor protector de la misma. Estas relaciones se mantuvieron igual incluso después de tener en cuenta la edad cronológica, el nivel de educación y el estado socioeconómico.

“La edad cronológica no parece ser un factor en la disminución de la inteligencia fluida con el tiempo”, dijo el coautor Auriel Willette, profesor asistente de ciencias de los alimentos y nutrición humana en la Universidad Estatal de Iowa. “Parece ser la edad biológica, que aquí es la cantidad de grasa y músculo“.

En general, las personas comienzan a ganar grasa y perder masa muscular una vez que alcanzan la mediana edad, una tendencia que continúa a medida que envejecen. Para superar esto, la implementación de rutinas de ejercicio para mantener la masa muscular es más importante. El coautor Brandon Klinedinst, estudiante de doctorado en neurociencia, dice que el ejercicio, especialmente el entrenamiento de resistencia, es esencial para las mujeres de mediana edad, que naturalmente tienden a tener menos masa muscular que los hombres.

Cambios en el sistema inmunitario

El estudio también analizó si los cambios en la actividad del sistema inmunitario podrían explicar los vínculos entre la grasa o los músculos y la inteligencia fluida. Estudios anteriores han demostrado que las personas con un índice de masa corporal (IMC) más alto tienen más actividad del sistema inmune en la sangre, lo que activa el sistema inmune en el cerebro y causa problemas con la cognición. El IMC solo tiene en cuenta la masa corporal total, por lo que no ha quedado claro si la grasa, los músculos o ambos activan el sistema inmunológico.

En este estudio, en mujeres, los cambios en dos tipos de glóbulos blancos, linfocitos y eosinófilos, explicaron todo el vínculo en el que más grasa abdominal hay peor inteligencia fluida. En los hombres, un tipo completamente diferente de glóbulos blancos, los basófilos, explicaron aproximadamente la mitad del vinculo entre la inteligencia fluida y la grasa. Si bien la masa muscular era protectora, el sistema inmunitario no parecía jugar un papel.

Aunque el estudio encontró correlaciones entre la grasa corporal y la disminución de la inteligencia fluida, en este momento se desconoce si podría aumentar el riesgo de la enfermedad de Alzheimer.

La edad cronológica no parece ser un factor en la disminución de la inteligencia fluida con el tiempo. ( ireshapeu/Pixabay)

“Se necesitarían más estudios para ver si las personas con menos masa muscular y más masa grasa tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, y cuál es el papel del sistema inmunitario”, dice Klinedinst.

Comenzar una resolución de Año Nuevo ahora para hacer más ejercicio y comer más saludable puede ser una buena idea, no solo para su salud en general, sino para mantener una función cerebral saludable.

“Si come bien y al menos camina a paso ligero, así sea algunas veces, podría ayudarle a mantenerse mentalmente rápido”, dice Willette.

Este artículo fue publicado originalmente por la Universidad Estatal de Iowa. Reeditado a través de Futurity.org bajo Creative Commons License 4.0.

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