La habilidad de prestar atención es crucial para el estrés

Un nuevo estudio sugiere que la práctica de la aceptación ayuda a reducir más nuestro estrés que solamente estar completamente conscientes de ello
Por JILL SUTTIE, HEALTHLINE
02 de Diciembre de 2019 Actualizado: 02 de Diciembre de 2019

La vida puede ser estresante. Ya sea por el estrés de tener demasiado trabajo que hacer en muy poco tiempo, o por tener obligaciones de cuidado, o por lidiar con una enfermedad grave o un contratiempo, a veces puede ser difícil de sobrellevar.

En respuesta al estrés, muchas personas recurren a la meditación o a aplicaciones de meditación (incluido yo mismo). Pero un nuevo estudio sugiere que no todas las prácticas de atención plena son igualmente efectivas para combatir el estrés. Es posible que a algunas de nuestras prácticas les falte un ingrediente vital: la aceptación.

En este estudio, los investigadores asignaron al azar a 137 adultos estresados de varias edades y etnias a uno de los tres programas: un curso de ocho semanas de Reducción de Estrés Basada en la Atención al Cliente (MBSR, por sus siglas en inglés), en el que aprendieron a prestar atención a sus experiencias en el momento presente de una manera aceptante y sin prejuicios; un curso de MBSR sin instrucciones sobre la aceptación; o ningún curso. Los cursos incluían muchas lecciones, por ejemplo, cómo prestar atención a la respiración y a las sensaciones corporales, y cómo comer o caminar con cuidado, así como practicar fuera de clase. Antes, durante y después, los participantes informaron cinco veces al día sobre lo estresados que se sentían en ese momento y si habían experimentado un evento estresante desde su último informe.

Aunque todos los grupos experimentaron menos estrés y menos incidentes de sentirse estresados con el tiempo, las personas que tomaron el curso completo de MBSR tuvieron una mejoría significativamente más pronunciada que los otros dos grupos.

“Aprender a aceptar la experiencia del momento presente es realmente importante para reducir el estrés”, dice Emily Lindsay, una de las coautoras del estudio. “Parece ser un elemento clave del entrenamiento de la atención”.

Las prácticas de atención plena que enfatizan específicamente la aceptación nos enseñan una actitud no crítica hacia nuestras experiencias, es decir, aprender a no etiquetar nuestros pensamientos, sentimientos o experiencias como buenos o malos, y tratar de no cambiarlos o resistirlos de ninguna manera. Aunque muchos cursos de mindfulness incluyen instrucciones de aceptación como parte del curso, los que no lo hacen pueden no ser tan efectivos.

Este hallazgo encaja con otras investigaciones sobre la centralidad de la aceptación en la práctica de la atención plena, dice Lindsay. Las personas que aprenden a aceptar, y no solo a darse cuenta de sus experiencias, se vuelven menos propenso a vagar por la mente, lo cual ha estado ligado al bienestar y a ser menos reactivo al estrés. Esto significa que las personas muestran reducciones en la presión arterial sistólica, la hormona del estrés cortisol y sentimientos de estrés en una situación estresante. Su estudio reciente se suma a estos resultados al monitorear a los participantes diariamente, ayudando a mostrar que la aceptación hace una diferencia en las situaciones de la vida diaria y no solo en el laboratorio.

¿Por qué es importante la aceptación? Lindsay argumenta que cuando la gente acepta experiencias difíciles (como el estrés), permite que las experiencias “sigan su curso y se disipen”, mientras que resistirse a ellas solo los hace más fuertes. Y, añade, aceptar el estrés ayuda a las personas a dejar de concentrarse solo en lo que está mal y a notar otros sentimientos, sensaciones y pensamientos que ocurren al mismo tiempo, permitiéndoles ver el “panorama general”.

“El estrés disminuye a medida que usted absorbe más de su experiencia”, dice. “Esa es la parte transformadora”.

Sin embargo, la aceptación no se trata de aceptar su destino, dice Lindsay, como obtener un diagnóstico de una enfermedad terminal y simplemente aceptar que vas a morir. Ese tipo de “aceptación” conduce a peores resultados, dice. Tampoco se trata de aceptar el maltrato de otras personas. Se trata más bien de aceptar su experiencia interna -sus pensamientos y sentimientos- que le informa sobre cómo responder a sus circunstancias externas de una manera más sabia. Por ejemplo, si usted se siente enojado y acepta su enojo en el momento, esto puede prevenir que usted ataque a alguien y le ayude a ver que sus sentimientos no son su culpa.

Lindsay permite que algunas personas encuentren difícil aceptar sus pensamientos y sentimientos desagradables, pero los cursos de MBSR ofrecen técnicas que pueden ayudar. Por ejemplo, enseñar a la gente a nombrar sus sentimientos o pensamientos en un tono tranquilo y gentil (“Me siento triste y eso está bien”) puede promover una mayor aceptación, dice, al igual que practicar la autocompasión.

“Claramente, necesitamos enfatizar un poco más las técnicas de aceptación”, dice Lindsay. Esto es cierto en programas formales como MBSR, pero también en nuestra propia práctica individual.

Yo, por mi parte, planeo hacer precisamente eso.

Jill Suttie, Psy.D., es editora de la revista Greater Good y colaboradora frecuente de la revista. Este artículo fue publicado originalmente en la revista en línea Greater Good.

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