La historia del primer portaaviones chino

Por Alexander Liao
08 de Mayo de 2021
Actualizado: 08 de Mayo de 2021

Comentario

El primer portaaviones de la historia de China fue comprado originalmente a Ucrania para ser un casino flotante en Macao. Tras una serie de acuerdos secretos dirigidos por un exjugador de baloncesto, una expedición de remolque a través de Turquía y años de desarrollo, China terminó por fin su primer portaaviones. El portaaviones lleva el nombre de la provincia costera de Liaoning, situada en el noreste de China.

El mes pasado, el Liaoning fue enviado para realizar el ejercicio de entrenamiento más largo de la historia. Atravesó el estrecho de Miyako, entre Japón continental y las islas Ryukyu, sorteó el mar oriental de Taiwán y descendió hasta el mar de China Meridional, cerca de las islas Nansha, para terminar su viaje en Qingdao.

El paso del Liaoning cerca de Japón y Taiwán, y lejos de las propias costas chinas, suscitó la preocupación del ejército estadounidense. Los drones militares japoneses también volaron a la zona de defensa aérea del portaaviones para tomar fotos y tener una visión más clara de la situación. Otros países también se mostraron preocupados y siguieron al portaaviones chino a través de satélites.

La Marina de Guerra de Estados Unidos publicó una foto de un comandante observando al portaaviones chino con los pies en alto. También había un video del avión del portaaviones Liaoning despegando.

El portaaviones Liaoning se encontró atascado en la isla de Hainan durante tres días, lo que es muy inusual para un portaaviones que realiza un ejercicio de combate. Se rumoreó que se debía a un problema con el motor del Liaoning. Por supuesto, como ocurre con muchas cosas en China, la situación real no está clara para el mundo exterior.

Poco después de la aparición del portaaviones, Song Xue, subjefe de la Marina del Partido Comunista de China, fue destituido, y los funcionarios del gobierno chino declararon que su comportamiento era una “grave violación de la disciplina y la ley”. Es el primer funcionario militar chino destituido por violaciones graves. La caída de Song Xue puede indicar que los más altos funcionarios de Beijing están muy insatisfechos con la actuación del Liaoning.

¿Qué tiene que ver el almirante Song Xue con el portaaviones Liaoning? La respuesta está en la historia del Liaoning.

Un barco soviético abandonado en Ucrania

La Rusia soviética encargó originalmente al Astillero del Mar Negro de Ucrania la construcción de un buque de la Armada soviética, el segundo portaaviones de la clase Kuznetsov. Cuando se lanzaron los planes para el portaaviones el 25 de noviembre de 1988, se le llamó originalmente “Riga” hasta julio de 1990, cuando se le cambió el nombre a “Varyag”.

Tras la caída de la Unión Soviética en 1991, se abandonó la construcción del portaaviones. En 1997, Ucrania desmontó finalmente el motor y se preparó para vender el Varyag como chatarra. En 1998, un empresario chino compró el barco para utilizarlo como casino flotante, junto con un juego completo de planos. Este es el mismo barco que se convertiría en el portaaviones Liaoning de China.

El exjugador de baloncesto y el casino flotante

El 19 de marzo de 1998, Xu Zengping, un exsoldado del Partido Comunista Chino y veterano de la Brigada de la Industria Deportiva de Guangzhou del PCCh que emigró a Hong Kong, se dirigió a Ucrania bajo el nombre de una conocida empresa de Hong Kong, el Grupo Chuanglu. Propuso un plan para convertir el portaaviones en un barco completo en Macao.

El barco de chatarra se vendió por 20 millones de dólares, un precio extraordinariamente bajo, el equivalente a un solo avión de combate. Xu Zengping ganó la licitación y recibió los planos completos del diseño.

Más tarde, una empresa de valores china con antecedentes militares, Oriental Huizhong, y la empresa estatal China Shipbuilding Industry Corporation, invirtieron mucho dinero y supervisaron la operación de un bufete de Macao.

En junio de 2000, el portaaviones “Varyag” salió de los astilleros del Mar Negro, pasando primero por el estrecho del Bósforo y los Dardanelos para entrar en el Mediterráneo.

Todo sale mal

Una vez que el buque llegó al estrecho del Bósforo, el gobierno turco se negó a permitir su paso al Mediterráneo. En su lugar, la empresa holandesa encargada de remolcar el enorme barco de chatarra, navegó en círculos durante 500 días.

Por las molestias de tener el barco atascado en sus aguas, el gobierno turco cobró una cuota diaria de mantenimiento de 8500 dólares, que se acumularon a lo largo de los 500 días.

Finalmente, en noviembre de 2001, el régimen chino intervino y el barco abandonó Turquía, llegando a Dalian, China, en marzo de 2002, cuatro años después de la compra original.

En agosto de 2004, el régimen chino pagó 878 millones de yuanes (1.300 millones de dólares) a la empresa Chuanglu. A continuación, el astillero de Dalian de la Corporación de la Industria de la Construcción Naval de China llevó a cabo oficialmente la investigación y continuó la construcción y renovación a partir de 2005.

Xu Zengping reúne el dinero

El exjugador de baloncesto Xu Zengping, que originalmente compró el barco a Ucrania con el aparente propósito de crear un casino flotante, resultó estar actuando en nombre de la Marina del PCCh en uno de los mayores tratos secretos de la historia militar china.

He Pengfei, el subcomandante de la Marina china, pasó meses convenciendo a Xu Zengping para que comprara el barco inacabado a Ucrania, posicionado como una oportunidad para comprar a China un portaaviones. Según una entrevista que Xu concedió al South China Morning Post, el comandante de la Marina le cogió de la mano y le dijo: “Por favor, hazme un favor: Ve y compra [el portaaviones] y tráelo para nuestro país y nuestro ejército”.

Para comprar el barco, Xu tuvo que vender su lujosa casa en Hong Kong y pedir múltiples préstamos e hipotecas para financiar la compra del barco y las operaciones de la empresa que creó para la transacción.

Lo cierto es que Beijing no estaba de acuerdo con esta transacción. En su momento, la Oficina de Comercio de Ayuda Militar de la Comisión Militar Central lo comunicó al más alto nivel del gobierno central y solicitó la aprobación del proyecto. Finalmente fue denegada por el primer ministro del PCCh de la época, Zhu Rongji.

Según Xu, la falta de apoyo oficial del gobierno significó que nunca se le reembolsó la totalidad de la compra y se vio obligado a soportar la mayor parte de la carga financiera de la misma. Debido al carácter cerrado del PCCh, nadie puede saber con certeza qué transacciones financieras y vínculos se produjeron para llevar el barco a China.

El Varyag se convirtió oficialmente en el buque Liaoning en 2004. Después de que el PCCh reconstruyera el barco, instalara los motores y completara las pruebas, se informó que había costado más de 20,000 millones de yuanes (30,000 millones de dólares).

He Pengfei, el subcomandante de la Marina, ya ha fallecido, pero su influencia en el ejército del PCCh, especialmente en lo que respecta al equipamiento militar, sigue siendo considerable.

Song Xue fue originalmente secretario de He Pengfei en el Departamento de Armamento General de la Logística General. Más tarde, He Pengfei se trasladó a la Marina y se llevó a Song Xue con él, ya que era su mano derecha. Song Xue estuvo muy implicado en las operaciones posteriores del Liaoning, incluido el equipamiento del propio portaaviones.

Todo el mundo conoce la corrupción dentro del ejército chino, pero la verdadera corrupción está en los departamentos de logística y equipamiento.

El contralmirante Jiang Zhonghua, jefe del departamento de equipamiento de la Flota del Mar de China Meridional, se suicidó saltando desde un edificio, y el teniente general Ma Zhongxiang, comisario político adjunto de la Marina, también se suicidó de la misma manera. Ambos casos estaban relacionados con la corrupción y el equipamiento.

Un amigo mío dijo que en el antiguo departamento de logística, especialmente los oficiales superiores del Departamento General de Armamento, 20 de cada 10 eran funcionarios corruptos, lo que significa que incluía a sus esposas e hijos. Hu Wenming y Sun Bo, los máximos responsables de China Shipbuilding Industry Corporation que estaban a cargo de la reorganización, la construcción y el interior del Liaoning, estaban involucrados en la corrupción.

Song comenzó en el Departamento General de Armamento y fue responsable del equipamiento del Liaoning durante ese tiempo. Se trata de una industria de alto nivel, y aunque no haya corrupción, inevitablemente tendrá muchos vínculos con otros departamentos.

Hoy en día, los percances de la actuación de Liaoning han avergonzado a China, y se dice que los más altos funcionarios de Beijing están furiosos. Están buscando responsabilizar a alguien. Es probable que Song Xue haya sufrido las consecuencias de esto. Temo que otros vinculados a los portaaviones no vuelvan a comer nunca más.

Alexander Liao es columnista y periodista de investigación sobre asuntos internacionales en Estados Unidos, China y el sudeste asiático. Ha publicado una gran cantidad de artículos, opiniones y programas de video en periódicos y revistas financieras chinas en los Estados Unidos y Hong Kong.


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Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no necesariamente reflejan las opiniones de La Gran Época

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