La incomodidad de la felicidad

A menudo sacrificamos la satisfacción a largo plazo por comodidades a corto plazo
Por JAY HARRINGTON
01 de Enero de 2021
Actualizado: 01 de Enero de 2021

Recientemente, terminé el primer borrador de un nuevo libro que estoy escribiendo. Casi todos los momentos que he pasado escribiendo este libro, como los anteriores, han sido tediosos y arduos. No fue agradable. Pero completar el borrador me hizo feliz.

Lo mismo ocurre con todas carrera que he corrido. Cada proyecto desafiante que he completado. Cada conversación difícil que he tenido. Realmente no disfruté haciendo ninguna de estas cosas. Pero estoy feliz por haberlas hecho.

Por el contrario, me he pasado horas viendo la televisión. He comido demasiada comida en una sola sentada. Me he desplazado interminablemente a través de las redes sociales. Hacer estas cosas me ha dado consuelo en el momento, pero satisfacer mis impulsos de esta manera raramente me ha traído felicidad.

Lo que estas experiencias mías ilustran, y estoy seguro de que usted ha tenido experiencias similares, es que hay una diferencia entre el comodidad, por un lado, y la felicidad por el otro.

Aquello que nos da consuelo en el momento a menudo erosiona nuestra satisfacción a largo plazo. Lo que requiere estrés y lucha es a menudo lo más satisfactorio. Es la paradoja de la felicidad.

Un ejemplo: Puede que hayan visto en nuestro sitio web, en las redes sociales, o en nuestro boletín que mi esposa Heather estaba en medio de un desafío de pintura de 12 días “Pintar la temporada“. Del 1 al 12 de diciembre, Heather está creando una nueva pintura cada día que captura el espíritu de la temporada navideña en el norte de Michigan.

Heather disfruta pintando. Pero pintar cada día, con un alto nivel de calidad, es un verdadero reto. Para completar su desafío, al mismo tiempo que educa a nuestros hijos en casa y trabaja a tiempo completo como directora creativa en nuestra agencia de marketing, se ha levantado temprano todos los días para pintar, a menudo antes de las 5 de la mañana.

Ha estado estresada. Está cansada. En más de una ocasión, ha cuestionado su decisión de mantener este ritmo frenético.

Pero con cada día que pasa, con otro cuadro en su haber, su satisfacción crece. Sus habilidades mejoran. Su confianza crece. Lenta pero segura, está tomando medidas para lograr sus objetivos y acercarse a su visión a largo plazo. En resumen, se está puliendo, pero es feliz, incluso si sus experiencias de momento no son placenteras, o incluso cómodas.

Las acciones que tomamos y que creemos que nos harán felices porque nos dan un placer momentáneo a menudo no lo hacen, y viceversa. Lo mismo ocurre con las cosas materiales que deseamos.

Como humanos, siempre estamos persiguiendo el arco iris. Queremos algo, ya sea un nuevo armario, mejores palos de golf o una casa más grande, pero poco después de conseguirlo, queremos algo diferente. Experimentamos un rápido zumbido y luego nos adaptamos a nuestras circunstancias. Lo que es nuevo se convierte en la nueva normalidad, y queremos más. Seguimos persiguiendo la felicidad, pero salvo por un agarre fugaz, nunca la alcanzamos.

Este fenómeno se llama “adaptación hedónica” o “teoría del punto de ajuste”. La adaptación hedónica es un término creado por los psicólogos Brickman y Campbell en la década de 1970 para explicar nuestra tendencia como seres humanos a perseguir una vida más feliz, solo para volver a nuestra línea de base emocional original o “punto de ajuste” después de conseguir lo que queremos. Corremos en una cinta de correr hedónica y no llegamos a ninguna parte, a pesar de haber hecho un gran esfuerzo en el camino.

La creencia de que  lo “más grande y mejor” nos llevará a una vida más feliz, a menudo resulta en menos felicidad, otra paradoja: trabajamos muy duro porque queremos más. Obtenemos más, y el brillo pronto se desvanece. Así que trabajamos más duro, en busca de más, y el resultado nos hace menos felices. Y esa constante continúa.

Cuando perseguimos la felicidad, debemos aprender a disfrutar del viaje, y no solo a fijarnos en el destino, de los eventos y experiencias de la vida. Debemos dejar de aferrarnos a la idea de que hay una cosa, una persona o un trabajo en este mundo, si finalmente lo alcanzamos, nos traerá una felicidad duradera.

En su libro “Happier”, el profesor de Harvard Tal Ben-Shahar describe la “falacia de la llegada”, que es un corolario del concepto de adaptación hedónica. Describe la falacia de la llegada como: “La falsa creencia de que alcanzar un destino valioso puede sostener la felicidad”.

Continúa diciendo: “Alcanzar la felicidad duradera requiere que disfrutemos del viaje en nuestro camino hacia un destino que consideramos valioso. La felicidad no consiste en llegar a la cima de la montaña ni en escalar sin rumbo alrededor de ella; la felicidad es la experiencia de escalar hacia la cima”.

En este sentido, la ambición, en sí misma, no es algo malo. Pero puede llegar a ser problemática cuando permitimos que la búsqueda interminable de crecimiento y adquisición inhiba nuestra búsqueda de la felicidad. Ambas ambiciones, la felicidad y el crecimiento, pueden coexistir, pero solo en equilibrio.

El equilibrio que debe ser alcanzado es difícil. Una vida ambiciosa puede y debe ser una vida excitante, satisfactoria y feliz. Pero requiere una clara comprensión de cuál es el objetivo de la ambición. Para mí, y de acuerdo con la investigación sobre la felicidad, el objetivo es claro: una vida con sentido y propósito, no una vida dedicada a buscar placeres momentáneos y posesiones materiales.

Una vida con sentido, donde la energía, la atención y la ambición se dirigen a lo que realmente importa, es una vida floreciente. “Lo que realmente importa” es totalmente diferente para cada uno de nosotros, pero todos tenemos algún propósito al que estamos destinados a servir. La lucha y el esfuerzo de la vida puede ayudarnos a descubrir ese propósito. El trabajo que hacemos nos deja con un sentido más profundo del significado. La incomodidad de hacer cosas difíciles es lo que nos hace felices. La felicidad se encuentra en la búsqueda.

Jay Harrington es un autor, abogado convertido en empresario, y dirige una marca de estilo de vida inspirada en el norte de Michigan llamada Life and Whim. Vive con su esposa y tres niñas en un pequeño pueblo y escribe sobre cómo vivir una vida con propósito y orientada al aire libre.

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