La leyenda de Cupido y Psique: la unión apasionada de la mente y el corazón

Alcanzando el interior: Lo que el arte tradicional ofrece al corazón
Por ERIC BESS
19 de Febrero de 2020
Actualizado: 19 de Febrero de 2020

¿Qué significa amar auténticamente? El término “amor” a menudo se lanza a cualquier objeto que nos proporciona el más mínimo placer. Amamos a nuestro cónyuge, a nuestros hijos, nuestra película y canción favorita, e incluso el último sándwich de pollo. Ciertamente no queremos decir que es lo mismo en todos los casos. Tal vez el pintor francés William Bouguereau pueda ofrecernos una idea de lo que significa amar, con su obra “El rapto de Psique”.

Primero analicemos la leyenda de Cupido y Psique, que se cree que fue registrado inicialmente por el filósofo helenístico Apuleius, que vivió en el norte de África.

La belleza de Psique y los celos de Venus

La historia comienza con la presentación de un rey y sus tres hijas. La hija más joven se llama Psique (Alma). Las dos hijas mayores se casan con príncipes, pero la belleza de Psique es demasiado intimidante para la mayoría de los pretendientes. La gente se reúne para ver a la chica cuando camina por la ciudad y escriben himnos que glorifican su belleza. Algunos incluso la comparan con la diosa de la belleza, Venus.

Esta comparación enfurece a Venus, y por eso llama a su hijo Cupido (Amor) para que use sus flechas de amor para hacer que Psique se enamore de una bestia horrible. Entonces la gente volverá a alabar a Venus en lugar de a Psique.

Cupido está de acuerdo y primero se hace invisible antes de visitar a Psique dormida. Cuando él toca su corazón con su flecha, ella abre de repente sus ojos, sorprendiéndolo y causando que accidentalmente se clave su propia flecha. Golpeado por la belleza de Psique, Cupido le da a Psique un antídoto contra la maldición antes de regresar al cielo.

Venus se da cuenta de que Psique ha escapado de la maldición y decide que ella misma le echará la maldición. Venus se asegura de que ningún pretendiente venga a visitar a Psique, así que la familia de Psique la lleva a un oráculo que le dice:

“La princesa Psique nunca se casará con un mortal. Será entregada a uno que la espere en aquella montaña; él vencerá a los dioses y a los hombres”.

El amor de Cupido

Psique acepta su destino y ruega a sus padres que la entreguen al que espera en la montaña para que pueda tranquilizar a Venus. Se supone que el que espera es un monstruo. Psique es llevada a la montaña, pero allí el viento del oeste la lleva a un hermoso valle secreto, con un palacio más grande que el de su padre.

Allí, una voz la llama: “Todo lo que ves es tuyo, amable suprema princesa. No temas nada; solo danos órdenes, porque estamos aquí para servirte”.

Psique se da cuenta de que su esposo no es un monstruo, sino un ser bondadoso con la voz de un dios. Psique pide ver la cara de su pretendiente, pero él se le niega. La voz responde:

“Nunca dudes de mí, querida Psique… Quizás temerías si me vieras, y el amor es todo lo que pido. Hay una necesidad que me mantiene escondido ahora. Solo cree”.

Cupido se va

Psique está contenta durante muchos días hasta que comienza a extrañar a su familia. Entonces le pide a su marido que los vea, y él le pide al Viento del Oeste que traiga a algunos de sus familiares a verla. Cuando sus dos hermanas llegan, se vuelven envidiosas de las riquezas de las que disfruta Psique. Sus hermanas le recuerdan que se ha casado con un monstruo y que debería matarlo con una daga mientras duerme por la noche para que todos puedan disfrutar de las riquezas.

Psique está horrorizada, pero sigue el plan de sus hermanas. Toma una daga y una linterna y espera a que su marido se duerma. Cuando se duerme, le pone la linterna en la cara, solo para ver la belleza de un dios. Está tan abrumada por los sentimientos de adoración que se inclina para mirar más de cerca, dejando caer aceite de su lámpara sobre Cupido. Él se despierta y dice con pena, “Oh, Psique incrédula”, antes de irse volando.

Psique, llena de dolor, trata de seguir a Cupido, pero no puede. Cuando mira a su alrededor, toda la belleza de su jardín y palacio ha desaparecido. Tristemente se va en busca de Cupido.

La búsqueda del amor

Psique es alentada por Ceres, diosa de la cosecha, para ir a Venus y pedir perdón. Psique va al templo de Venus, ofrece una oración, y Venus, aún celosa de la belleza de Psique, produce una serie de tareas imposibles de completar para poder ver a Cupido de nuevo. Estas tareas incluyen separar montones de grano, frijoles y lentejas en una noche, obtener mechones de oro de un rebaño de ovejas feroces, y obtener algo de belleza de la caja de Proserpina, la esposa de Plutón, dios del inframundo.

Psique recibe ayuda para llevar a cabo cada una de estas tareas. Las hormigas la ayudan a organizar el grano, los frijoles y las lentejas. Las ninfas de agua le cuentan los secretos para obtener los mechones de las ovejas, y una voz le proporciona los secretos para visitar el inframundo y volver a la tierra de nuevo.

En su última prueba, sin embargo, la voz también le dice a Psique que no mire la belleza de la caja que le proporciona Proserpina para que Psique no pierda la vida. Incapaz de evitar la tentación, Psique mira y es vencida por el hechizo. Cae en un profundo sueño.

Cupido, habiéndose recuperado de sus heridas, viene al rescate de Psique y la revive. El dios vuela al cielo, cuenta su historia, y hace un alegato a los dioses para que Psique sea inmortalizada. Júpiter calma a Venus con palabras amables, y cuando recuerda que la ira hiere su propia belleza, inmediatamente vuelve a sonreír.

Psique es llevada a los cielos, bebe el néctar de los dioses y se vuelve divina. Ella y Cupido no se separan nunca más.

Interpretando la Alegoría

Para mí, el mito de Cupido y Psique no es una historia de amor romántico. En cambio, revela algunos aspectos muy interesantes de la relación entre la belleza de nuestras mentes y el amor de nuestros corazones. Es necesario recordar que Psique representa el alma, la mente o el espíritu humano, y Cupido representa el amor. Veamos de cerca varios aspectos de la historia.

Primero, Cupido permanece oculto de Psique. Psique debe confiar en Cupido a pesar de no saber quién o qué es. Tal vez esto también sea cierto para nuestras mentes. No es que debamos conocer el amor absolutamente; de hecho, tal vez no podamos conocer el amor absolutamente. Tal vez, en cambio, es solo que necesitamos fomentar la curiosidad sobre lo que es el amor y de dónde viene para que permanezcamos abiertos a él y solo entonces, con el tiempo, se nos revelará.

Segundo, la belleza de Psique hace que Cupido deshaga la maldición que Venus le hizo a Psique, la maldición en la que Venus espera que Psique se enamore de una bestia horrible. ¿Es que la belleza de nuestras mentes tiene el potencial de deshacer nuestros deseos malsanos? Filosóficamente, la mente está asociada con nuestra capacidad de razonar y ser racional, es decir, de calcular y medir nuestras acciones. Parecería que nuestra habilidad para calcular y medir nuestras acciones posee una belleza que puede deshacer el deseo potencial de lo horrible.

Además, el oráculo describe a Cupido como alguien que “vence a los dioses y a los hombres”. Si Cupido es una representación del amor, entonces es el amor que vence o tiene poder sobre los dioses y los hombres. Es decir, el amor es una fuerza tan poderosa que incluso los dioses son superados por él y son incapaces de resistirse. Así es el poder del amor.

Luego, Psique es recompensada cuando acepta su destino y castigada cuando se resiste a él. Su destino es la unión con el amor. Cuando se resiste a su destino, cuando se resiste a su inevitable unión con el amor, sufre como consecuencia. Sufre cuando escucha a sus hermanas e intenta llevar a la muerte a Cupido, y sufre cuando mira la belleza de la caja de Proserpina a pesar de que se le ha ordenado que no la mire.

Psique, sin embargo, es ayudada a través de sus pruebas cuando persigue el amor. No es que las pruebas desaparezcan; es que es capaz de superarlas porque fuerzas sobrenaturales la ayudan. ¿Es este el poder de ser “vencido” por el amor?

Nuestra mente puede calcular y medir nuestras acciones y deshacer el deseo potencial de lo horrible. Desafortunadamente, nuestra mente también puede racionalizar hasta un extremo, un extremo en el que excomulgamos el amor de nuestras vidas y nos olvidamos de considerar y cuidar a los que nos rodean. En la historia, la ausencia de Cupido resulta en la ausencia de belleza también. El amor y la belleza son un conjunto: Comparten mutuamente el espacio y el tiempo. Cuando el amor está ausente, también lo está la belleza, y entonces prevalecen la pena y la tristeza.

Finalmente, Psique asciende a los cielos y se vuelve inmortal en su unión con Cupido. El amor la salva de sí misma y perdona sus errores, y se le permite ascender al éxtasis de los cielos inmortales debido a su búsqueda y sacrificio por amor. La unión entre la belleza de la mente y el amor del corazón puede resultar en un rapto celestial que trasciende esta tierra.

Tal vez por eso Platón expresó: “Por eso digo que el amor es el más antiguo de los dioses, el más honrado, y el más poderoso para ayudar a los hombres a obtener virtud y bendición”.

“Le Ravissement de Psyche”, de William Bouguereau, 82 1/4 x 47 1/4 en Oleo sobre lienzo. Colección privada. (Cortesía del Centro de Renovación de Arte)

Bouguereau y “El Rapto de Psique”

Bouguereau presentó el momento en el cual, Cupido despierta a Psique y la lleva a los cielos. Este es su ascenso a lo divino. Las dos figuras están compuestas diagonalmente como moviéndose de abajo a la izquierda hacia arriba a la derecha del plano de la imagen, y el flujo de las telas y el cabello ayudan a reforzar este movimiento.

Los amarillos suaves y los violetas pasteles proporcionan un contraste complementario que no es molesto, pero sí agradable a la vista. Una perspectiva atmosférica mantiene los elementos de fondo a distancia para que jueguen un papel de apoyo en el ascenso de las dos figuras. Todo está organizado y compuesto con una suave pero entrañable belleza.

Sin embargo, lo más interesante para mí es el lenguaje corporal de las dos figuras. Psique, con los ojos cerrados y sonriendo suavemente, se aferra a sí misma: Abraza su corazón y su pecho mientras experimenta el éxtasis de su ascenso. Cupido mira al cielo y se aferra a Psique.

¿Es que nuestras mentes están cerca de lo divino solo cuando permitimos que el amor nos lleve a él? ¿Debemos, con nuestra mente, abrazar nuestros corazones para que nuestros corazones aprendan a abrazar a otros? ¿Solo es posible alcanzar todo nuestro potencial cuando cultivamos tanto nuestro corazón como nuestra mente?

Aquí, se me recuerda que me prevenga contra lo horrible y que mantenga el amor cerca, que me mantenga concentrado y seguro en el amor a pesar de mis dificultades, y que confíe en que el poder del amor me hará aceptable para los cielos. Se me recuerda que evite ser demasiado racional o demasiado emocional y deje que mi corazón y mi mente se armonicen; se me recuerda que deje que el amor me lleve adelante en este viaje llamado vida.

El arte tiene una increíble habilidad para señalar lo que no se puede ver para que nos preguntemos “¿Qué significa esto para mí y para todos los que lo ven?” “¿Cómo ha influido en el pasado y cómo podría influir en el futuro?” “¿Qué sugiere sobre la experiencia humana?” Estas son algunas de las preguntas que exploramos en nuestra serie “Alcanzando el interior”: Lo que el arte tradicional ofrece al corazón.

Eric Bess es un artista representativo en ejercicio. Actualmente es un estudiante de doctorado en el Instituto de Estudios de Doctorado en Artes Visuales (IDSVA).

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