La lluvia de Eta Acuáridas alcanzó el máximo, ¿dónde y a qué hora verlas?

Por La Gran Época
06 de Mayo de 2019 Actualizado: 06 de Mayo de 2019

La lluvia de Eta Acuáridas se encuentra en su pico máximo y es posible ver las de estrellas fugaces en las mañanas antes del amanecer.

Los meteoros Eta Acuáridas comenzaron a chocar con la atmósfera terrestre desde el 19 de abril. La cantidad de eventos aumentó el 3 de mayo y se espera que el máximo se observe las noches entre el 4 y 6 de mayo, para luego decaer en la siguiente semana.

Las Eta Acuáridas se pueden ver tanto en el hemisferio norte como en el sur en casi en todas partes del mundo, excepto el Círculo Polar Ártico. En las latitudes Sur se observan en mayor cantidad y esto se debe a que Acuario, la constelación desde donde visualmente emergen, está mejor posicionada para estas regiones.

“Se puede detectar meteoros en cualquier momento después de que oscurezca, pero los meteoros Eta Acuáridas no serán visibles hasta después de las 2:30 a.m. hora local, cuando la constelación de Acuario se eleva por encima del horizonte”, destaca la NASA.

Eta Acuaridas
Eta Acuárida fotografiada desde Arizona, Estados Unidos. (Alan Dyer/Space Weather Gallery)

“La mayor visibilidad para Eta Acuáridas será en un par de horas antes del amanecer, después de las 4:00 a.m. hora local”, añade la agencia espacial.

La constelación de Acuario y las Eta Acuáridas son visibles en el Hemisferio Sur sobre el horizonte noreste tal como se ve en la siguiente imagen:

Eta Acuáridas se alzan sobre el horizonte noreste en el Hemisferio Sur. (Stellarium)

En el Hemisferio Norte, los meteoros Eta Acuáridas se ven en menos cantidad pero más largos, hasta parecer rozar la superficie de la Tierra en el horizonte.

Para ver los meteoros la NASA recomienda encontrar un área bien alejada de las luces de la ciudad o de la calle.

Venga preparado con una silla de playa, un saco de dormir, manta y acuéstese boca arriba con los pies orientados hacia el este.

“Mire hacia arriba observando la mayor cantidad de cielo posible. Después de unos 30 minutos en la oscuridad, sus ojos se adaptarán y comenzará a ver meteoros. Sea paciente: el espectáculo durará hasta el amanecer, por lo que tiene mucho tiempo para observar”

La siguiente imagen es la vista desde el Hemisferio Norte. Debe observar sobre el horizonte sureste.

Estrellas fugaces Eta Acuáridas surgen desde la contelación Acuario sobre el horizonte sureste en el Hemisferio Norte. (Stellarium)

¿De dónde vienen las Eta Acuáridas?

Estos meteoros no provienen de la constelación Acuario. Es solo una referencia. En cambio provienen de partículas sobrantes del Cometa Halley, un cuerpo celeste que tarda unos 76 años para orbitar el Sol.

El cometa Halley / Imagen de Wikipedia
El cometa Halley/Imagen de Wikipedia

Durante su rotación al Sol, cuando los cometas se acercan a nuestra estrella, también pasan más cerca de la Tierra dejando un rastro polvoriento detrás de ellos.

Cada año nuestro planeta atraviesa estos senderos de escombros, lo que permite que los trozos colisionen con nuestra atmósfera donde se desintegran, creando rayas ardientes o coloridas estrellas fugaces en el cielo.

Actualmente el Cometa Halley se encuentra en áreas más lejanas del Sistema Solar exterior y no volverá a la Tierra hasta 2061, pero es posible ver los restos de la cola como una lluvia de meteoros.

La Organización meteorológica Internacional (IMO) informa hoy que 14 voluntarios han estado registrando la aparición de las Eta Acuáridas

Según el gráfico presentado por IMO, entre el 3 y 5 de mayo se observaron hasta 35 Eta Acuáridas por hora.

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