La melatonina reduce la trombosis, la sepsis y la tasa de mortalidad por COVID

La melatonina puede reducir la tasa de diagnósticos graves de COVID, ayudar a regular el sueño, promover la estabilidad genómica y proteger contra la neurodegeneración
Por Joseph Mercola
28 de Noviembre de 2021
Actualizado: 28 de Noviembre de 2021

Dos estudios clave han identificado el papel que desempeña la melatonina en la reducción del riesgo de una prueba positiva para COVID-19 y la reducción de la incidencia de síntomas graves.

Ese nuevo hallazgo se suma a una lista de beneficios relacionados con la melatonina desde que fue descubierta por primera vez en 1958 por el Dr. Aaron Lerner, un dermatólogo que pudo aislarla de la glándula pineal en una vaca.

Los científicos comenzaron a estudiar la melatonina en la década de 1980, y en la década de 1990, recibió más atención. Los datos de la investigación mostraron que la melatonina influye en una serie de procesos corporales, incluido el metabolismo dependiente del calcio, la modulación inmune y la ralentización o prevención del crecimiento tumoral.

Aunque la melatonina se produce en una variedad de tejidos, la fuente principal es la glándula pineal, una pequeña glándula endocrina que se encuentra en el centro del cerebro. Una de las funciones iniciales de la melatonina es probablemente como un eliminador de radicales libres. Curiosamente, la melatonina también funciona en las plantas para reducir el estrés oxidativo y promover la germinación y el crecimiento de las semillas. El precursor necesario en plantas y animales es el triptófano.

Su cuerpo controla la liberación de melatonina a través de un reloj circadiano maestro, ubicado en un área del cerebro llamada núcleos supraquiasmáticos.

Esta área sincroniza la secreción de melatonina a través de una vía compleja en el sistema nervioso afectada por la entrada de luz a través de los ojos. Dado que la melatonina ayuda a controlar los ciclos de sueño-vigilia, se hizo popular usarla para ayudar a controlar el jet lag o inducir el sueño.

Ahora los datos demuestran que la melatonina puede ser beneficiosa para prevenir complicaciones en personas con COVID-19.

Menor incidencia de COVID-19 grave

Un estudio publicado en la Revista Internacional de Enfermedades Infecciosas en octubre, se llevó a cabo para observar el efecto que la melatonina puede tener en pacientes adultos con infección grave por COVID-19. Involucraron a 158 pacientes con enfermedad grave en un solo centro, prospectivo, ensayo clínico aleatorizado realizado en Mosul, Irak, desde el 1 de diciembre de 2020 hasta el 1 de junio de 2021.

Los pacientes se dividieron en dos grupos. En el grupo de control, hubo 76 que recibieron atención terapéutica estándar solamente. Hubo 82 en el grupo de intervención que recibieron atención terapéutica estándar más 10 miligramos (mg) de melatonina por día. Luego, los médicos evaluaron la incidencia de sepsis, trombosis y mortalidad en pacientes en los días 5, 11 y 17.

Cuando los investigadores compararon los datos en el grupo de control con el grupo de intervención, encontraron que hubo una reducción significativa durante la segunda semana en la trombosis y la sepsis en aquellos que tomaron melatonina. También encontraron que la mortalidad fue significativamente mayor en aquellos que no tomaron melatonina.

Los hombres constituían el 72.2 por ciento de los pacientes y la edad promedio fue de 56.3 años con un rango de 32 a 78 años. Los investigadores dividieron el grupo de intervención y control sin diferencias significativas en relación con las comorbilidades que aumentan el riesgo de COVID-19, como la presión arterial alta, el asma, la diabetes y las enfermedades cardíacas.

Al medir los criterios de valoración individuales, los investigadores encontraron que había un número significativamente mayor de pacientes con trombosis en el grupo de control el día 17 que en el grupo que tomaba melatonina. Ningún paciente desarrolló sepsis en los primeros cinco días en ninguno de los grupos. Sin embargo, para el día 11, dos pacientes en el grupo que tomó melatonina desarrollaron sepsis y ocho pacientes en el grupo de control desarrollaron sepsis.

Al final del estudio, los investigadores encontraron que había una tasa de mortalidad significativamente más alta en el grupo de control del 17.1 por ciento que en el grupo de melatonina del 1.2 por ciento. La melatonina se administró por vía oral.

Los investigadores declararon que los resultados de su estudio indican la necesidad de mirar más de cerca.

La mejora de las tasas de trombosis, sepsis y mortalidad respalda la eficacia de la melatonina adyuvante en la mitigación de esta enfermedad infecciosa”, escribieron.

“Dado el rendimiento superior de la melatonina como un medicamento barato, altamente seguro y fácilmente disponible, se recomienda encarecidamente que se aborde en estudios futuros”.

La melatonina reduce el riesgo de prueba positiva

Esos nuevos hallazgos respaldan investigaciones anteriores publicadas a fines de 2020 que mostraron que el uso de melatonina se asoció con una reducción del 28 por ciento en la probabilidad de una prueba positiva de COVID-19. Los investigadores comenzaron el estudio para identificar posibles modalidades de tratamiento utilizando la metodología de medicina de red junto con observaciones clínicas.

La medicina de red evalúa las redes celulares y las implicaciones que tienen en la enfermedad y el tratamiento. La medicina de red busca posibles tratamientos farmacológicos observando cómo se vinculan las enfermedades a nivel molecular. Los investigadores utilizaron inteligencia artificial para comparar genes y proteínas del SARS-CoV-2 junto con otras 64 enfermedades.

A partir de estos datos, identificaron condiciones que eran similares y que habían aprobado medicamentos para el tratamiento. Usando esta información, los investigadores identificaron 34 medicamentos aprobados por la FDA utilizados para tratar afecciones similares que pueden considerarse para la reutilización en el tratamiento de COVID-19.

La lista de condiciones de salud incluía enfermedades autoinmunes, afecciones pulmonares, anticuerpos específicos y afecciones cardiovasculares. A partir de estas condiciones, los investigadores identificaron medicamentos, incluida la melatonina, a partir de una lista de categorías que incluían antibióticos, antiinflamatorios, hormonas, betabloqueantes y agonistas B2.

Después de identificar estos medicamentos, los investigadores utilizaron la información junto con los datos de casi 27,000 pacientes hospitalizados en la Clínica Cleveland. Ajustaron por factores de confusión como la edad, el historial de tabaquismo, la raza y una variedad de comorbilidades de la enfermedad cuando encontraron que el uso de melatonina redujo la probabilidad de una prueba positiva de COVID-19 en un 28 por ciento.

Curiosamente, cuando se hicieron estos mismos ajustes a una población de estadounidenses negros en el registro, la reducción aumentó al 52 por ciento. El científico principal del estudio, Feixiong Cheng, habló sobre los resultados en una declaración de la Clínica Cleveland:

“Es importante tener en cuenta que esto no significa que las personas deban comenzar a tomar melatonina sin consultar primero con su proveedor de atención médica. Estamos entusiasmados con estos resultados y con estudiar más esa conexión, pero los estudios observacionales a gran escala y los ensayos controlados aleatorios son esenciales para confirmar lo que hemos encontrado aquí”.

La melatonina es parte integral del protocolo de primera línea

A principios de 2020, la Alianza de Cuidados Críticos COVID-19 (FLCCC) de Primera Línea desarrolló protocolos preventivos, de tratamiento ambulatorio y de hospitalización basados en los conocimientos de los médicos fundadores de cuidados críticos. El Dr. Paul Marik, médico de cuidados críticos en la Escuela de Medicina del Este de Virginia, también conocido por su trabajo para mejorar el resultado de los pacientes con sepsis, es uno de esos médicos.

Marik también usó melatonina en el tratamiento de la sepsis. En febrero de 2020, publicó un artículo en la Revista de enfermedades torácicas que brinda la justificación científica para usar melatonina para ayudar a regular el desequilibrio oxidativo y la disfunción mitocondrial que se encuentran comúnmente en la sepsis.

Esto fue seguido por un artículo publicado en Fronteras de la Medicina en mayo de 2020, en el que él y un equipo de científicos publicaron un algoritmo terapéutico que utilizaron para la melatonina en el tratamiento de COVID-19. Escribieron: “Las múltiples acciones de la melatonina como antiinflamatorio, antioxidante y antiviral (contra otros virus) la convierten en una opción razonable para su uso”.

En junio de 2020, el FLCCC publicó una declaración sobre el protocolo MATH +, afirmando que está “mostrando profundos impactos en la supervivencia de los pacientes con COVID-19”. Una parte integral del protocolo de tratamiento hospitalario MATH+ es la administración de 6 a 12 miligramos (mg) de melatonina por la noche.

El grupo también desarrolló un protocolo iMASK para el tratamiento ambulatorio temprano, que incluye 10 mg de melatonina por la noche, incluidos en la categoría de anticoagulantes y medicamentos fortificantes inmunológicos. En una revisión de la evidencia que demuestra la eficacia de la ivermectina, los científicos escribieron:

“Aunque la adopción de MATH + ha sido considerable, en gran medida ocurrió solo después de que la eficacia del tratamiento de la mayoría de los componentes del protocolo (corticosteroides, ácido ascórbico, heparina, estatinas, vitamina D, melatonina) se validaron en ensayos controlados aleatorios posteriores o se respaldaron más fuertemente con grandes conjuntos de datos observacionales en COVID-19”.

“A pesar de la gran cantidad de evidencia de apoyo, el protocolo MATH + para pacientes hospitalizados aún no se ha generalizado”.

Cuando la revisión se publicó posteriormente, se eliminó la mención de la melatonina y esta cita. Otro desafío para los pacientes con COVID-19 es el desarrollo de síntomas a largo plazo, que un estudio de UC Davis mostró que afecta al menos al 25 por ciento de las personas.

Los síntomas a largo plazo pueden incluir dolores corporales, dolor muscular, niebla cerebral, problemas abdominales y pérdida del olfato y el gusto. El grupo FLCCC también desarrolló un protocolo de gestión para el síndrome COVID-19 de larga distancia llamado I-RECOVER.

El equipo desarrolló un algoritmo para ayudar a los médicos a identificar el tipo de tratamiento en función de los síntomas del paciente. Sin embargo, se aconseja a todos los pacientes que usen vitamina C, ácidos grasos omega-3, vitamina D3 y melatonina.

Más beneficios para la salud de la melatonina

Su cuerpo utiliza la melatonina para ayudar a proteger su salud en general de varias maneras. La melatonina es mejor conocida por la relación que tiene con su reloj circadiano. Aunque los científicos todavía están descubriendo algunos de los beneficios del sueño, se sabe que la melatonina es una molécula reguladora subyacente para el sueño.

Ha habido estudios positivos que demuestran el efecto que la melatonina tiene sobre los trastornos asociados con los ritmos disfuncionales de la melatonina, como el jet lag y el trabajo por turnos. Además, hay evidencia de disminución de la producción de melatonina en las personas con enfermedad de Alzheimer en las primeras etapas. La mala calidad del sueño aumenta la acumulación de placas de beta-amiloide que son parte integral de la progresión de la enfermedad de Alzheimer.

El descubrimiento de la relación entre la neurodegeneración y el sueño ofrece un potencial para el uso de la melatonina para promover un envejecimiento mental saludable y en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer en las primeras etapas. La melatonina también ayuda a regular la inflamación en el cuerpo, lo que tiene un impacto significativo en el dolor asociado con la artritis reumatoide y la osteoartritis.

Un artículo publicado en 2015 investigó la relación entre la melatonina y las recaídas de la esclerosis múltiple y descubrió que mejora los períodos de recaída. Descubrieron que la melatonina afecta “la diferenciación de las células T y tiene implicaciones para los trastornos autoinmunes como la esclerosis múltiple”.

La melatonina ayuda a promover la estabilidad genómica, lo que puede ayudar a explicar por qué se ha encontrado que la interrupción de la señalización de la melatonina promueve el crecimiento y el metabolismo del cáncer de mama humano. Las funciones antioxidantes y antiinflamatorias de la melatonina también han demostrado una capacidad para proteger la función hepática y tiene un impacto en la enfermedad del hígado graso.

La gama de efectos que la melatonina tiene en el cuerpo humano es significativa. Un estudio de investigación publicado en la Revista de Perinatología demostró que la administración temprana de melatonina junto con hipotermia (enfriamiento de todo el cuerpo) en bebés que sufrieron asfixia durante el nacimiento tuvo un efecto neuroprotector y mejoró la lesión cerebral en los bebés que recibieron hipotermia y cinco dosis enterales diarias de melatonina.

Si bien es probable que haya beneficios al complementar con melatonina oral, también ayuda a optimizar la producción propia de su cuerpo. Es relativamente simple y económico, y al mismo tiempo, ayudará a optimizar sus niveles de vitamina D. La optimización de la producción de melatonina comienza con la obtención de suficiente luz solar brillante durante el día, ya que esto ayuda a configurar su reloj circadiano.

A medida que se acerca la noche y se pone el sol, querrá evitar la iluminación artificial. La luz azul de las pantallas electrónicas y las luces LED es particularmente problemática e inhibe la producción de melatonina. Si necesita iluminación, use bombillas incandescentes, velas o lámparas de sal. La luz azul de las pantallas electrónicas se puede contrarrestar mediante el uso de software de bloqueo azul o el uso de gafas de bloqueo azul.

Mi decisión de usar personalmente la suplementación con melatonina tiene aún más sentido ahora que entendemos que la melatonina no solo se produce en la glándula pineal (que se beneficiaría de la optimización circadiana), sino también en nuestras mitocondrias. Por lo tanto, parece que la melatonina adicional podría servir como un complemento útil en la modulación de su respuesta inmune.


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