La miel es más efectiva que los antibióticos para la tos y el dolor de garganta, según un estudio

Por Robert Jay Watson
21 de Agosto de 2020
Actualizado: 21 de Agosto de 2020

La miel no es solo un antiguo edulcorante natural o un remedio habitual para el alivio de la tos y el resfriado, ya que un estudio recientemente publicado muestra que este líquido viscoso de color ámbar es una “alternativa razonable” a los antibióticos.

Un estudio publicado por la revista The BMJ revisada por expertos (originalmente llamada British Medical Journal) se centró específicamente en las infecciones del tracto respiratorio superior (URTI) acompañadas de tos aguda y resfriados que son frecuentemente tratados con antibióticos.

Un equipo de investigadores del Departamento de Ciencias de la Salud de Atención Primaria de Nuffield y de la Facultad de Medicina de la Universidad de Oxford llevó a cabo la revisión basándose en 1345 registros únicos y 14 estudios. Los investigadores descubrieron que la miel es “más eficaz y menos dañina” que las alternativas habituales, y “evita causar daño a través de la resistencia a los antimicrobianos”.

(Pxfuel/CCO)

Las infecciones respiratorias agudas son una queja común durante el invierno y especialmente en los niños. Mientras que muchos pacientes quieren una solución rápida a los dolorosos e incómodos síntomas que causan, la mayoría de estas infecciones son de origen viral en lugar de bacteriano.

El estudio también citó otras investigaciones sobre cómo la administración de antibióticos a personas con infecciones virales es “tanto ineficaz como inapropiada”. El estudio señaló que la prescripción excesiva de antibióticos en casos como éste es un “impulso clave” para la resistencia a los antimicrobianos.

Para los médicos generales, que son el primer contacto con los pacientes con dolor de garganta, es difícil no poder ofrecer ningún remedio. El problema surge cuando los pacientes adultos están desesperados por encontrar alivio a la tos y a los resfriados para poder volver al trabajo o cuando los niños sufren y no pueden dormir debido a síntomas agudos relacionados con las infecciones del tracto respiratorio superior (URTIS por sus siglas en ingles)

El estudio basado en entrevistas realizado por la BMJ en 2003, con 40 médicos generales, señaló que estos médicos “no están seguros de qué pacientes se beneficiarán de los antibióticos”. Sin embargo, debido a su preocupación por las complicaciones, los médicos generales prescriben antibióticos para “los pacientes más enfermos y para los pacientes de entornos socioeconómicamente desfavorables”.

(Piqsels/CCO)

La buena noticia para los médicos en estas situaciones es que la miel no solo superó al placebo en el estudio de la BMJ de 2020, sino que también superó a los medicamentos comunes para la tos y el resfriado. Esto incluyó resultados ligeramente mejores que el dextrometorfano supresor de la tos, uno de los ingredientes activos de los jarabes para la tos. En comparación con la difenhidramina, el antihistamínico que se encuentra en los jarabes para la tos, la miel fue muy superior en la reducción de la frecuencia y la gravedad de la tos.

“La miel se asoció con una reducción significativamente mayor de la puntuación combinada de los síntomas, la frecuencia y la gravedad de la tos”, señaló el estudio.

Sin embargo, los estudios que comparan la miel con los remedios habituales para el dolor de garganta, como el jarabe para la tos y los medicamentos para el resfriado, tienen algunos inconvenientes, ya que el tipo de miel utilizado no fue estandarizado. Algunos de los datos se referían a las personas que tomaban miel con leche y otros a las que la tomaban con café.

“Una desventaja de incluir estos estudios es la dificultad de saber cuánto de cualquier efecto se debe a la miel, y cuánto podría deberse a los otros ingredientes”, dijo el estudio.

(Stevepb/Pixnio/CCO)

La otra cuestión es que cada lote de miel es diferente del siguiente dependiendo del tipo de abeja que lo produjo, así como de la miríada de flores de las que se alimentan las abejas. Otras cosas como el filtrado y la pasteurización también pueden tener un efecto.

Pero independientemente de estas advertencias, los investigadores del estudio de BMJ creen que la miel es un claro líder en la búsqueda de alternativas a los antibióticos.

“La miel es un remedio de uso frecuente que es bien conocido por los pacientes”, escribieron. “También es barata, de fácil acceso y tiene daños limitados”, dijeron.

(Pxfuel/CCO)

¿Qué hacer cuando te duela la garganta? Aunque cada familia tiene su propia versión de cómo usar la miel para aliviar los síntomas de la tos y el resfriado, muchas incluyen agua caliente, miel y jugo de limón para incluir la vitamina C para apoyar su sistema inmunológico.

Cualquiera que sea la forma en que se consuma la miel, para las molestias menores relacionadas con la tos y el resfriado, podría ser una alternativa más segura y eficaz, por no mencionar más barata, que los antibióticos. Y quién sabe, ¡pronto este dulce néctar dorado podría ser justo lo que prescriban los médicos!


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