La NASA critica a China después de que los restos de un cohete ardieran sobre el océano Índico

Por Ivan Pentchoukov
09 de Mayo de 2021
Actualizado: 09 de Mayo de 2021

El administrador de la NASA, Bill Nelson, criticó el sábado a China después de que un segmento central incontrolado de su mayor cohete reentrara en la atmósfera terrestre sobre las Maldivas, en el océano Índico, el domingo.

“Está claro que China no está cumpliendo con las normas de responsabilidad respecto a sus desechos espaciales”, dijo el exsenador en un comunicado.

La agencia espacial china dijo que la mayor parte de la plataforma del cohete de 30 metros se quemó durante la reentrada. La agencia oficial de noticias china Xinhua dijo que el reingreso se produjo el domingo a las 10:24 de la mañana, hora de Beijing. “La gran mayoría de los elementos se quemaron hasta quedar irreconocibles durante el proceso de reentrada”, decía el artículo.

Varios residentes de Jordania, Omán y Arabia Saudí informaron del avistamiento de restos del cohete chino en las redes sociales, y decenas de usuarios publicaron imágenes de los restos que surcaban los cielos de Oriente Próximo al amanecer.

“Una reentrada en el océano siempre fue estadísticamente la más probable. Parece que China ha ganado su apuesta… Pero sigue siendo una imprudencia”, dijo en Twitter el astrofísico de Harvard Jonathan McDowell, que siguió la pista de la parte del cohete que cayó.

Normalmente, las partes de cohete desechadas vuelven a entrar en la atmósfera poco después del despegue, normalmente sobre el agua, y no entran en órbita.

El segmento del cohete chino se encuentra entre los mayores desechos espaciales que han caído a la Tierra. El programa espacial del Partido Comunista Chino (PCCh), con sus estrechos vínculos militares, no ha dicho por qué puso el componente principal del cohete en el espacio en lugar de dejar que cayera a la tierra poco después de descargar su carga útil, como es habitual en estas operaciones.

El cohete Long March 5B puso en órbita el 29 de abril el módulo principal de la primera estación espacial permanente de China: Tianhe, o Armonía Celestial. China tiene previsto realizar 10 lanzamientos más para poner en órbita otras partes de la estación espacial.

Un cohete de 18 toneladas que cayó el pasado mes de mayo fue el más pesado que cayó sin control desde la antigua estación espacial soviética Salyut 7 en 1991.

La primera estación espacial china, Tiangong-1, se estrelló en el Océano Pacífico en 2016 después de que Beijing confirmara que había perdido el control. En 2019, la agencia espacial controló el derribo de su segunda estación, Tiangong-2, en la atmósfera. Ambas habían sido ocupadas brevemente por astronautas chinos como precursoras de la estación permanente de China que ahora se está construyendo.

En marzo, los restos de un cohete Falcon 9 lanzado por la empresa aeronáutica estadounidense SpaceX cayeron a la Tierra en Washington y en la costa de Oregón.

China fue fuertemente criticada después de enviar un misil para destruir un satélite meteorológico desaparecido en enero de 2007, creando un gran campo de residuos peligrosos que ponían en peligro otros satélites y naves espaciales.

Con información de Associated Press.

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