La NASA detecta 8 asteroides “potencialmente peligrosos” para la Tierra

08 de Abril de 2016 Actualizado: 08 de Abril de 2016

La Nasa anunció que 8 nuevos asteroides, localizados por el telescopio espacial NEOWISE, pueden ser “potencialmente peligrosos” para la Tierra, según una comunicación del 5 de abril. Hasta el momento se han localizado 439 objetos que giran alrededor de nuestro planeta.

Los objetos cercanos a la Tierra son cometas y asteroides que atraídos por la fuerza gravitatoria de los planetas gigantes de nuestro sistema solar entran en órbitas permitiendo ingresar en vecindad con la Tierra. De todos ellos se han localizados 8 que se han clasificado como “potencialmente peligrosos” debido a su tamaño y debido a que su órbita se acerca a la Tierra, detalló la agencia espacial.

La nave espacial NEOWISE tiene como misión de descubrir, seguir y clasificar los asteroides y cometas que se acercan a la Tierra. Desde sus inicios ha medido más de 19.000 asteroides y cometas mediante ondas infrarrojas. Durante este último año ha mandado más de 5,1 millones de imágenes del cielo, señaló la NASA.

Gráfico que muestra a los asteroides y los cometas observados por la NASA próximo a la tierra. NASA
Gráfico que muestra a los asteroides y los cometas observados por la NASA próximo a la tierra. NASA

James Bauer, investigador principal adjunto de la misión del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Nasa, ha declarado que “los datos arrojados por NEOWISE nos dan una mejor comprensión de los orígenes de los objetos cercanos a la Tierra, que proceden de diferentes partes del cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter o de las poblaciones de cometas más helados”.

La Nasa comunica que la nave espacial fue lanzada en diciembre de 2009, llamada originalmente Infrared Survey Explorer (WISE). Después de realizar su misión se puso en hibernación en 2011 pero en septiembre de 2013 se reactivó y se renombró como NEOWISE, asignándole una nueva misión: identificar los objetos potencialmente peligrosos cercanos a la Tierra, además de proporcionar información sobre sus tamaños y composiciones.

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