La NASA nombra Mary Jackson a su cuartel general en honor a su primera ingeniera negra

Por Isabel van Brugen
25 de Junio de 2020
Actualizado: 25 de Junio de 2020

La NASA anunció el 24 de junio que nombrará su sede en Washington D.C. en honor a Mary W. Jackson, la primera mujer afroestadounidense, una ingeniera de la agencia.

Jackson, matemática e ingeniera aeroespacial, comenzó su carrera en la NASA en la antigua Unidad de Computación del Área Oeste, parte del Centro de Investigación Langley, de la agencia en Hampton, en Virginia, el estado donde nació, según un comunicado de prensa publicado el miércoles.

Luego continuó dirigiendo programas que influyeron en la contratación y promoción de mujeres en las carreras de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas de la NASA, según el comunicado.

El año pasado fue galardonada póstumamente con la Medalla de Oro del Congreso, un premio otorgado por el Congreso de Estados Unidos. Se retiró de la NASA en 1985 y falleció en 2005.

“Mary W. Jackson fue parte de un grupo de mujeres muy importantes que ayudaron a la NASA a lograr que los astronautas estadounidenses llegaran al espacio”, dijo el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, en una declaración al anunciar la noticia.

Mary W. Jackson, la primera mujer afroamericana ingeniera de la NASA. (Cortesía de la NASA)

“Mary nunca aceptó el statu quo, ayudó a romper barreras y a abrir oportunidades para los estadounidenses de origen africano y las mujeres en el campo de la ingeniería y la tecnología”, según Bridenstine.

“Hoy, anunciamos con orgullo el edificio de la sede de la NASA de Mary W. Jackson”, continuó.

“Está situado apropiadamente en ‘Hidden Figures Way’, un recordatorio de que Mary es una de las muchas profesionales increíbles y talentosas en la historia de la NASA que contribuyeron al éxito de esta agencia. No más ocultas, seguiremos reconociendo las contribuciones de las mujeres, los afroamericanos y las personas de todos los orígenes que han hecho posible la exitosa historia de exploración de la NASA”.

Bridenstine escribió más tarde en Twitter que una ceremonia formal del nombramiento se llevará a cabo en un futuro próximo.

“El cuartel general de la NASA se llamará Cuartel General de la NASA Mary W Jackson. Mary Jackson fue la primera mujer afroestadounidense ingeniera de la NASA”, escribió. “Ella elevó el programa espacial de Estados Unidos y lo llevó hacia la inclusión”.

“El trabajo de Jackson, junto con el de otras dos matemáticas negros de la NASA, Catherine Johnson y Dorothy Vaughan, fue retratado en la película nominada para el Oscar ‘Hidden Figures'”.

La hija de Jackson, Carolyn Lewis, dijo que su familia se siente “honrada” de que la agencia siga celebrando el legado de su madre.

“Fue una científica, humanitaria, esposa, madre y pionera, la que allanó el camino para que otras miles de personas tuvieran éxito, no solo en la NASA, sino en todo el país”, comunicó Lewis.

El cambio de nombre de la sede de la agencia en Washington D.C. se produce después de semanas de protestas en todo el país por la muerte en prisión de George Floyd en Minneapolis el 25 de mayo.

“Las instalaciones de la NASA en todo el país llevan el nombre de personas que dedicaron sus vidas a empujar las fronteras de la industria aeroespacial. La nación está empezando a despertar a la gran necesidad de honrar a toda la diversidad de personas que ayudaron a ser pioneros de nuestra gran nación. A lo largo de los años la NASA ha trabajado para honrar el trabajo de estas figuras ocultas de varias maneras, incluyendo el nombramiento de las instalaciones, el cambio de nombre de las calles y la celebración de su legado”, dijo Bridenstine.

“Sabemos que hay muchas otras personas de color y de diversos orígenes que han contribuido a nuestro éxito, por lo que continuamos las conversaciones iniciadas hace aproximadamente un año con la Campaña de Unidad de la agencia. La NASA se dedica a promover la diversidad, y seguiremos tomando medidas para hacerlo”, añadió.


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