La NASA y el FEMA practicarán qué hacer si un cometa choca contra la Tierra

Por Julián Bertone - La Gran Época
27 de Abril de 2019 Actualizado: 28 de Abril de 2019

La amenaza del fin de los tiempos desencadenada por el impacto de un asteroide contra el planeta Tierra hace mucho tiempo que pasó de ser una idea de ciencia ficción a una idea a considerar para una variedad de científicos.

En esta oportunidad dos grandes agencias, NASA y FEMA, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, junto con otros grupos internacionales realizarán una práctica bajo el escenario posible de que un cometa, asteroide u otro tipo de cuerpo cercano a la Tierra, se dirija a toda velocidad hacia el planeta en rumbo de colisión.

El simulacro tendrá lugar la próxima semana en el contexto de la Conferencia de Defensa Planetaria, donde científicos de todo el mundo se reunirán para debatir sobre “objetos amenazantes” para la Tierra.

La situación hipotética a resolver fue preparada por el Centro de Estudios de NEO (objetos cercanos a la Tierra, por sus siglas en inglés) del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

El caso es el siguiente: “Es 26 de marzo. Los astrónomos descubrieron un NEO potencialmente peligroso para la Tierra. Después de rastrear un asteroide al que llamaron 2019 PDC durante meses, determinaron que presenta una probabilidad de impacto con el planeta de 1 en 100 para el año 2027”. (Este fue el umbral de acción establecido por los científicos)

“¿Qué harán los funcionarios de manejo de emergencias y los científicos?”

Aunque las probabilidades de ocurrencia de un evento semejante son muy bajas, la puesta en marcha de un ejercicio de simulacro de este tipo puede ser más útil de lo que se piensa y al mismo tiempo reveladora.

Lindley Johnson, oficial de defensa planetaria de la NASA, lo explica de la siguiente manera: “Estos ejercicios realmente fueron de mucha ayuda en la comunidad de defensa planetaria para entender lo que nuestros colegas del sector de manejo de emergencias necesitan saber”, y destacó que se trata de algo muy útil para desarrollar una comunicación efectiva entre ellos y los gobiernos”.

Imagen ilustrativa de un asteroide y el planeta Tierra en el espacio. (Urikyo33/Pixabay)

Por otra parte, es la sexta vez que la NASA participa de un ejercicio similar, lo que le permite seguir acumulando información y experiencia sobre posibles objetos y lugares de impacto, efectos devastadores, así como también posibles trayectorias y patrones orbitales, que son de mucha utilidad para la realización de predicciones y cursos de acción ante una situación real.

El encuentro tendrá lugar en Maryland, Estados Unidos, en los días comprendidos entre el 29 de abril y el 3 de mayo.

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