La NASA y SpaceX prevén que el domingo despegue la histórica misión a la EEI

Por EFE
14 de Noviembre de 2020
Actualizado: 14 de Noviembre de 2020

La NASA y La compañía SpaceX mantienen la confianza de poder enviar el domingo desde Cabo Cañaveral (Florida) la primera misión operativa tripulada a la Estación Espacial Internacional (EEI) desde suelo estadounidense, luego de que el mal tiempo a causa de la tormenta tropical Eta obligara a posponerlo por casi 24 horas.

Un cohete Falcon 9 de SpaceX con la cápsula Dragon encima despegará, si la climatología no lo impide, un día después de lo previsto, es decir a las 19.27 horas, hora local, del domingo 15 de noviembre (00.27 horas GMT del lunes 16), con cuatro astronautas a bordo.

Una vez se separe del cohete, que es reutilizable, la cápsula, bautizada como Resilience para esta misión, arribará a la EEI sobre las 23.00 horas del lunes (4.00 GMT del martes).

La misión debió postergarse un día, estaba prevista para hoy sábado, debido al mal tiempo que ha generado la tormenta tropical Eta, que el jueves cruzó toda la parte norte de Florida y prosiguió su trayecto en aguas del Atlántico tras dejar fuertes inundaciones en este estado.

Según señalaron los directivos de la misión, las condiciones meteorológicas no ofrecían garantías para que la plataforma que debe recibir al cohete Falcon 9 llegara a su posición en el Océano Atlántico.

Está previsto que una parte del cohete sea usado nuevamente en la próxima misión tripulada a la estación espacial de la NASA y SpaceX, a efectuarse en marzo.

“El clima era tal debido a esta tormenta tropical, que no pudimos hacer que el dron (plataforma) saliera a tiempo y llegara allí”, señaló en rueda de prensa en Cabo Cañaveral el director del Programa de Vuelos Espaciales Tripulados de Space X, Benji Reed.

A su turno, Steve Stich, del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, señaló que la primera etapa del cohete Falcon 9 que se usará en el vuelo de la misión Crew-1 será reutilizada para “la misión Crew-2 que se avecina en la primavera”.

A bordo de la cápsula viajan una astronauta de la agencia espacial de EE.UU., Shannon Walker, y dos colegas varones, Michael Hopkins y Victor Glover, además del astronauta japonés Soichi Noguchi, los cuales serán recibidos en la EEI por Kate Rubins, de la NASA, y los rusos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov.

Los cuatro astronautas están desde hace días en el Centro Espacial Kennedy y el jueves subieron a la nave para una serie de pruebas antes del lanzamiento.

Esta es la primera de las al menos seis misiones que SpaceX realizará a la EEI en razón de un contrato de 2600 millones de dólares firmado con la NASA en 2014, y que incluye vuelos tripulados y otros de carga.

Elon Musk y la covid-19

El fundador y director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, escribió el viernes en su cuenta de Twitter que se hizo cuatro pruebas del virus del PCCh (Partido Comunista Chino), también conocido como nuevo coronavirus, en el mismo lugar y con la misma enfermera y dos fueron negativas y dos positivas.

Interrogado sobre una posible transmisión de la enfermedad a los astronautas y miembros de la misión, el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, señaló ese día que no tenía conocimiento de que Musk hubiera tenido contacto con los astronautas de la misión, pero que SpaceX debería rastrear los contactos.

Horas después, Reed y otros directivos de la NASA aseguraron que tanto SpaceX como la NASA no estaban preocupados con el rastreo de contactos y que además los cuatro astronautas han mantenido por precaución una estricta cuarentena de dos semanas.

“Puedo asegurarles a todos que nos vemos bien para el lanzamiento de Crew-1 y para todo el personal involucrado”, dijo Reed.

En caso de que la misión no pueda despegar como esta previsto el domingo desde la histórica plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy, la siguiente fecha programada sería el miércoles 18 de noviembre.

Vuelos comerciales

Bridenstine, dijo el vienes que el objetivo final de misiones como la Crew-1 es “tener más recursos para hacer cosas para las que aún no hay un mercado comercial, como ir a la Luna y a Marte bajo el programa Artemisa”.

“Cuando tengamos más astronautas, un reemplazo completo en la Estación Espacial Internacional, la cantidad de investigación que va a producir va a ser transformadora”, agregó.

La misión Crew-1 fue precedida por el histórico viaje de prueba Demo-2, iniciado el pasado 30 de mayo.

En aquella misión, Bob Behnken y Doug Hurley viajaron a la EEI y al cabo de dos meses regresaron a la tierra en la misma cápsula, que cayó en el Golfo de México de manera controlada y sin problemas el 2 de agosto pasado.

La misión Crew-1, de seis meses de duración, debía haberse iniciado originalmente el 23 de octubre, pero fue aplazada al 31 de octubre y luego sin fecha hasta que la NASA anunció a fines de septiembre que sería el 14 de noviembre. El viernes, dio a conocer que se postergaba para el día 15.

El penúltimo aplazamiento se debió a que se descubrió un problema en los motores del cohete Falcon 9 durante un vuelo no relacionado con el programa de la NASA.


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