La pandemia aún no termina y ómicron no será la última “variante preocupante”, dice OMS

Por Isabel van Brugen
19 de Enero de 2022 6:41 AM Actualizado: 19 de Enero de 2022 9:24 AM

La pandemia de COVID-19 está lejos de haber terminado ya que dados los altos niveles de transmisión actuales es probable que surjan nuevas variantes del nuevo coronavirus, afirmaron este martes algunos funcionarios de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Es poco probable que la variante ómicron, que es altamente transmisible, no sea la última cepa del virus del PCCh (Partido Comunista Chino) ya que el virus sigue “circulando a un nivel muy intenso” en todo el mundo, dijo Maria Van Kerkhove, responsable técnica de la OMS en relación a COVID-19, en una reunión informativa en Ginebra.

“Estamos oyendo a mucha gente sugerir que ómicron es la última variante, que se termina después de esto y ese no es el caso”, dijo la responsable técnica.

Van Kerkhove indicó que los países deben mantener medidas destinadas a frenar la transmisión del virus para reducir la gravedad de la enfermedad y las muertes, como el uso de mascarillas, el distanciamiento social y evitar las zonas concurridas.

Los investigadores y expertos en salud tienen la esperanza de que la variante ómicron, aunque altamente transmisible, sea menos grave y plantee síntomas más leves en las personas infectadas, en comparación con otras cepas como la variante Delta.

Muchos han cuestionado en las últimas semanas si la variante anuncia el fin de la pandemia.

Bruce Aylward, asesor principal de la OMS, dijo que si los países son poco estrictos en el manejo del virus, que causa la enfermedad COVID-19, “habrá más transmisión, más infecciones, más mutaciones y más riesgo en términos de variantes”.

“Hay consecuencias, riesgos adicionales si se tira la toalla. No entendemos todas las consecuencias de dejar correr esta cosa, así que realmente queremos reducir la transmisión tanto como sea posible”, indicó el asesor.

“La mayor parte de lo que hemos visto hasta ahora en zonas de transmisión incontrolada ha sido que hemos pagado un precio por las variantes que surgen y por las nuevas incertidumbres que tenemos que gestionar a medida que avanzamos”, añadió Aylward.

Según Van Kerkhove la variante Omicron “no será la última variante preocupante”.

El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, testifica durante una audiencia del Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones, en Capitol Hill, el 11 de enero de 2022. (Shawn Thew/Getty Images)

Por su parte el Dr. Anthony Fauci, principal asesor médico del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo el lunes que es demasiado pronto para saber si la variante ómicron pondrá fin a la pandemia de COVID-19.

“Es una pregunta abierta si Omicron va a ser o no la vacuna con virus vivos que todo el mundo espera”, dijo Fauci en el evento virtual de la Agenda de Davos del Foro Económico Mundial.

“Porque uno tiene una gran posibilidad de que aparezcan nuevas variantes”, añadió el asesor, poniendo en duda que la variante suponga el final de la pandemia.

“Yo esperaría que así fuera. Pero eso solo sería así si no aparece otra variante que eluda la respuesta inmunitaria de la variante anterior”, dijo Fauci cuando se le preguntó si el virus podría convertirse en endémico este año.

Además indicó que los esfuerzos de investigación deben centrarse en las vacunas contra el COVID-19 que puedan proporcionar una amplia protección contra las nuevas cepas.

“No queremos entrar en un juego de damas para cada variante, en el que hay que hacer una vacuna de refuerzo contra una variante concreta”, dijo Fauci. “Uno tendría que obtenerla eternamente”.


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