La presa china de las Tres Gargantas podría colapsar, advierte experto

Por Juliet Song
24 de Junio de 2020
Actualizado: 24 de Junio de 2020

Mientras la lluvia torrencial continúa inundando el centro y el sur de China, un experto advierte que la presa de las Tres Gargantas, una de las más grandes del mundo, está en riesgo de colapsar.

La presa de las Tres Gargantas está construida sobre el río Yangtze y se sitúa en la provincia china de Hubei.

Una vertiente del río Yangtze se está preparando para la mayor inundación en 80 años. Las autoridades han evacuado a 40,000 lugareños, emitiendo una alerta amarilla por las tormentas.

El sábado 20 de junio, el agua dentro del embalse de la Presa de las Tres Gargantas se elevó 6 pies (2 metros aproximadamente) por encima del nivel de advertencia.

Las autoridades chinas insisten en que la presa es estructuralmente sólida, pero un famoso hidrólogo, Wang Weiluo, dijo que la presa es de mala calidad y no puede proporcionar protección contra las inundaciones.

La construcción de la presa comenzó en 1994 y se completó en 2006.

Los trabajadores observan cómo se libera el agua de la presa de las Tres Gargantas, un gigantesco proyecto hidroeléctrico en el río Yangtze, en Yichang, provincia de Hubei, centro de China, el 24 de julio de 2012, después de que fuertes lluvias en los tramos superiores de la presa causaron el pico de inundación más alto del año. (STR/AFP/GettyImages)

Wang dijo que después de una grave inundación en 1998, el entonces primer ministro de China contrató a expertos occidentales para evaluar el control de calidad de la construcción. Los expertos dijeron que las soldaduras de las barras de acero de la presa no cumplían con los estándares.

Los trabajadores chinos estaban descontentos y dijeron que la crítica del experto occidental era discriminación racial. Pero la crítica llegó demasiado tarde.

“La soldadura de las barras de acero y el vertido de cemento de la orilla izquierda del desfiladero están completos. No pueden rehacerlo”, dijo Wang.

La presa de las Tres Gargantas no tenía un cuerpo separado para la inspección de calidad. Un solo equipo diseñó y construyó la infraestructura.

Cuando la presa comenzó a operar por primera vez, los medios estatales de China hicieron grandes afirmaciones de que la presa podía retener la peor inundación en 10,000 años. Años más tarde, cambiaron este reclamo a 1000 años, y un año después lo revisaron a 100 años, lo que sugiere una disminución de la confianza en la presa.

En 2010, los medios estatales citaron a funcionarios chinos enfatizando que la gente no puede poner todas sus esperanzas para el control de inundaciones en la Presa de las Tres Gargantas.

El 13 de mayo de 2006 sale agua de la presa de las Tres Gargantas en el río Yangtze en Yichang, provincia de Hubei, China. (China/Getty Images)

El año pasado, un conjunto de fotografías online, que contrastaban un antes y un después de la presa, despertó preocupaciones.

Las fotos muestran que, en 2008, la presa era una línea recta, pero su imagen en 2018 se muestra ligeramente curva. Ahora, la estructura se ve aún más desalineada.

Las autoridades chinas negaron que la presa esté deformada, alegando que es un problema de las imágenes satelitales.

Los expertos estatales respondieron más tarde, diciendo que la presa se había movido unos pocos milímetros, pero dentro del rango de seguridad normal.

Wang dijo antes que la presa se había movido debido a su diseño defectuoso.

El hidrólogo escribió, en un artículo de 2019, que la presa se compone de docenas de bloques de hormigón independientes.

“Estos bloques no están conectados a la roca madre debajo, simplemente están sentados encima”, dijo Wang.

Wang dijo que, si la presa se derrumba, impactará a más de 400 millones de personas que viven río abajo.

El tramo medio y bajo del río Yangtze, entre la presa y el océano, está densamente poblado e incluye grandes ciudades, como Shanghai y Wuhan.

Los medios estatales de China sostienen que la represa no está en riesgo de colapso y califican las afirmaciones sobre su estructura como “rumores promocionados por algunos medios occidentales”.


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