La sequedad ocular no solo afecta a la visión

Un estudio relaciona el síndrome del ojo seco con otros problemas de salud y otras afecciones
Por SARAH COWNLEY
22 de Marzo de 2021
Actualizado: 22 de Marzo de 2021

Los pacientes que padecen la enfermedad del ojo seco se enfrentan a problemas de visión, y una nueva investigación muestra cómo esta afección puede perjudicar también la salud física y mental. El estudio muestra que estos pacientes tienen una menor calidad de vida en comparación con los que no presentan síntomas.

La enfermedad del ojo seco es una afección que puede afectar a personas de cualquier edad, pero es más frecuente en mujeres y personas mayores. Se calcula que hasta un tercio de los adultos mayores de 65 años padecen esta enfermedad, que incluye síntomas como irritación y enrojecimiento de los ojos, visión borrosa y sensación de arenilla en el ojo.

Este nuevo estudio, dirigido por la Universidad de Southampton, exploró cómo la enfermedad del ojo seco afecta a la vida de los adultos en el Reino Unido. En él participaron 1000 pacientes con la enfermedad y 1000 sin ella. Todos los pacientes debían responder a un cuestionario del Instituto Nacional del Ojo sobre su función visual y a un cuestionario EuroQol sobre la calidad de vida relacionada con la salud. Los participantes que declararon haber padecido ojo seco tuvieron que responder a otras preguntas para evaluar la gravedad de sus síntomas.

Se encontró que una mayor proporción de participantes con la enfermedad del ojo seco tenían problemas de movilidad y experimentaban más dificultades en sus actividades diarias en comparación con los pacientes sin la enfermedad. El estudio también reveló que eran más propensos a sufrir depresión y ansiedad.

Los pacientes con los síntomas más graves tenían más probabilidades de informar un impacto negativo en su función social y emocional y en la productividad laboral. Los hallazgos sugieren que las personas con la enfermedad del ojo seco tienen problemas para realizar las actividades diarias y la productividad laboral debido a los efectos adversos sobre la función visual.

El Dr. Parwez Hossain, quien dirigió el estudio, dijo: “Este estudio proporcionó información muy útil sobre la carga que la enfermedad del ojo seco supone para los pacientes. Además de confirmar el impacto en la vida laboral y social. También descubrimos que el alcance de los efectos es coherente con la gravedad de los síntomas. Así mismo, encontramos que los participantes con síntomas de la enfermedad del ojo seco eran mucho más propensos a sufrir otras enfermedades, el doble de los que padecían artritis, pérdida de audición o enfermedad del intestino irritable en comparación con la cohorte sin síntomas”.

Los investigadores señalaron que algunos factores ambientales podrían influir en los síntomas que pueden presentar los pacientes con la enfermedad del ojo seco. Aunque todos los participantes en el estudio declararon niveles similares de uso de pantallas digitales y de lectura, los que tenían síntomas de enfermedad ocular seca declararon estar más expuestos a factores ambientales como el aire acondicionado, la calefacción o la contaminación atmosférica. Se necesitan más investigaciones para confirmar si estos factores podrían contribuir a la enfermedad o si los enfermos los notan más.

Sarah Cownley obtuvo un diploma en terapia nutricional de la Academia de Ciencias de la Salud en Londres, y disfruta ayudar a otros enseñándoles cambios saludables en el estilo de vida a través de sus consultas personales y con sus contribuciones regulares a Doctors Health Press. Este artículo se publicó originalmente en  Bel Marra Health.


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