La Universidad de Missouri y el Hillsdale College resuelven demanda por legado

Por Matthew Vadum
24 de Diciembre de 2019 11:23 AM Actualizado: 24 de Diciembre de 2019 11:23 AM

La Universidad de Missouri (UM) resolvió una demanda presentada en su contra por el Hillsdale College, con sede en Michigan, por no cumplir con los deseos de un difunto benefactor que donó a la universidad USD 5 millones para financiar seis cátedras, con la condición expresa de que sean llevadas a cabo por creyentes en economías laissez-faire.

Hillsdale afirmó en la demanda que la UM creía que las condiciones del obsequio eran “desagradables” y sentían que estaba siendo “rehén de una ideología particular”.

Laissez faire es la creencia de que las economías y las empresas funcionan mejor sin la interferencia del gobierno.

Como parte del acuerdo para resolver la demanda, las dos escuelas acordaron dividir la donación que actualmente está valorizada en alrededor de USD 9.2 millones. Hillsdale también renunciará a la supervisión sobre el dinero que corresponda a la UM.

El financiero Sherlock Hibbs, quien murió a los 98 años el 5 de julio de 2002, se graduó de la Universidad de Missouri, conocida por muchos como Mizzou, en 1926. Hibbs requirió que Mizzou creara tres presidencias separadas financiadas con USD 1.1 millones cada una, y tres cátedras distinguidas, decía la demanda.

“El caso Hibbs tendrá un impacto rotundo en la educación superior y las donaciones”, dijo Peter Herzog, abogado principal del juicio de Hillsdale College, informó MLive. “Los donantes podrían reconsiderar o reevaluar instituciones que no tienen ideas afines en sus misiones y compromisos. Los colegios y universidades harán lo que quieran con su dinero a menos que usted se asegure de que no lo hagan”.

“Al conocer el profundo compromiso del Colegio con la economía austriaca, el Sr. Hibbs no impuso restricciones a su donación en caso fuese devuelto al Hillsdale College”, dijo Hillsdale en un comunicado por separado.

El portavoz de Mizzou, Christian Basi, dijo que el acuerdo “mantiene USD 4.7 millones de la donación en la UM y nos permitirá continuar nuestro trabajo de educar a los estudiantes sobre los mercados libres y abiertos en nuestra Facultad de Negocios con profesores que son fuertes defensores de dichos mercados”, según MLive. “También utilizaremos algunas de las ganancias del obsequio para patrocinar un simposio semestral en el campus de la UM que se centrará en la economía austriaca, que fue de particular interés para el Sr. Hibbs”.

Para garantizar que se respetó la intención de su donante después de su muerte, Hibbs creó un mecanismo de aplicación. En virtud de este documento, Mizzou tendría que certificar ante Hillsdale cada cuatro años que cada cátedra, tres presidencias y tres cátedras distinguidas, estuviera poblada por “un discípulo dedicado y articulado de la Escuela de Economía de Ludwig von Mises (Austria)”. Si la condición no se cumplía, el dinero restante pasaría a Hillsdale.

Hillsdale tiene una conexión especial con Mises, el autor austrohúngaro de “La mentalidad anticapitalista” y “Acción Humana”, cuyos escritos impulsaron el movimiento libertario en los Estados Unidos, y que murió en 1973. El economista donó su biblioteca personal a la universidad, donde está disponible para los investigadores.

La propia escuela de economía austriaca enfatiza los mercados libres, la propiedad privada, el estado de derecho y el gobierno limitado, y es significativamente diferente de la keynesiana, fundada por John Maynard Keynes, un influyente economista británico que murió en 1946, y otras escuelas de pensamiento económico que, entre otras cosas, requieren una mayor intervención del gobierno en la economía.

Hillsdale es una pequeña escuela de artes liberales al sur de Michigan que es reconocida por su énfasis en la enseñanza de la virtud cívica estadounidense y las raíces grecorromanas-judeocristianas de la nación, así como por resistir la corrección política en la academia. Fundada en 1844, Hillsdale es conocida por su negativa de principio a aceptar subsidios federales o estatales de los contribuyentes, incluso indirectamente en forma de subsidios o préstamos estudiantiles.

En su discurso de graduación de 2016 allí, el juez de la Corte Suprema Clarence Thomas llamó a Hillsdale “una ciudad brillante en una colina para los conservadores” porque está dedicada a “la libertad como antecedente del gobierno, no a un beneficio del gobierno”.

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