La Universidad de Washington y Lee considera un posible cambio de nombre

Por GQ Pan
29 de Junio de 2020
Actualizado: 29 de Junio de 2020

Los miembros del profesorado de la Universidad de Washington y Lee (WLU) están considerando quitar “Lee” al nombre de la universidad debido a su asociación con la Confederación.

Ubicada en Lexington, Virginia, la WLU fue nombrada en honor a George Washington, cuya donación aseguró la supervivencia de la escuela, y a Robert E. Lee, que convirtió la escuela en una universidad de investigación modernizada tras su carrera militar en el Ejército Confederado.

Se espera que más de 100 profesores universitarios y de la escuela de leyes que asistieron a una reunión virtual el miércoles envíen una solicitud formal al presidente de la universidad y al consejo de administración a finales de mes, según el Richmond Times-Dispatch.

“Todos los que estuvieron en esa conversación sienten que lo mejor para nuestra institución es dejar de estar ligados a Lee”, dijo al periódico el profesor asociado que organizó el debate . “Por supuesto que hubo personas que no participaron en la conversación, pero para los que sí lo hicieron, no hubo una sola voz que sugiriera que esto no es lo correcto”.

En una carta a la comunidad del campus, el presidente de la WLU, Will Dudley, dijo que si bien es consciente del esfuerzo por abandonar el nombre de Lee, el hecho de que el comandante confederado haya hecho contribuciones transformadoras a la universidad complica el asunto.

“Muchos de ustedes han pedido una acción decisiva de acuerdo con nuestros valores. Me han preguntado qué hemos hecho. Y me han preguntado qué más haremos. Doy la bienvenida a estas preguntas que me hago todos los días”, dijo Dudley, que además prometió una serie de medidas para promover “la diversidad y la inclusión”, incluyendo la ampliación de la matrícula de estudiantes de bajos ingresos en un 33 %, hacer del día de la Libertad un día festivo en la universidad, y establecer la fundación George Floyd Endowment.

La WLU fue establecida en 1749 como la Academia Augusta, según su sitio web. La pequeña escuela clásica fue rebautizada como Liberty Hall en 1776 en apoyo a la causa patriota. En 1796, George Washington donó 20,000 dólares en acciones del Canal del Río James para resolver la crisis financiera de la escuela. El consejo de administración cambió rápidamente el nombre de la escuela a Washington Academy para expresar su gratitud.

En 1865, Robert E. Lee, que durante mucho tiempo había considerado a George Washington como su modelo a seguir, rechazó muchas ofertas de trabajo de otras escuelas para aceptar el cargo de presidente de la Academia Washington. Después de la muerte de Lee en 1870, los administradores votaron para cambiar el nombre a Universidad de Washington y Lee para conmemorar los cambios significativos que el excomandante de la Confederación trajo a la escuela. Lee y muchos de sus familiares están enterrados en la capilla Lee en el campus.


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