Las 5 megaestructuras antisísmicas más resistentes del mundo

01 de Noviembre de 2017 Actualizado: 01 de Noviembre de 2017

El devastador terremoto ocurrido en México el 19 de septiembre pasado, trajo nuevamente a escena el debate acerca de la calidad de las edificaciones sismorresistentes, es decir aquellas diseñadas especialmente bajo ciertos estándares (materiales, dimensiones y formatos) que permiten tolerar estos sismos, soportar la acción de sus fuerzas y –sobre todo- proteger la vida humana.

Si bien dichas edificaciones no son indestructibles, la experiencia ha demostrado los beneficios que provoca tomar las precauciones necesarias desde el diseño y la construcción para que las probabilidades de salvar vidas sean mayores.

Es decir que si se requiere desarrollar estructuras de este tipo, hay que tener en cuenta que las mismas deben contar con:

– Formas regulares: Las formas simétricas y simples suelen ser más estables y resistentes porque permiten que las fuerzas sísmicas se distribuyan de forma pareja.

– Cimientos y suelos sólidos: Como en toda construcción, la clave para la estabilidad son los cimientos. Sumado a eso, también es fundamental analizar el terreno, porque los suelos blandos tienden a transmitir con mayor facilidad las ondas sísmicas e incluso amplificar su efecto. Si este fuera el caso, la manera de solucionarlo es construir muros de contención en los límites del edificio para sumar puntos de apoyo y prevenir derrumbes en caso de terremotos.

– Construcciones livianas: Lo ideal es que se trate de disminuir al máximo el peso de la construcción.

– Construcciones rígidas: Las construcciones hechas con materiales demasiado flexibles tienden a deformarse con mayor facilidad e incrementan la posibilidad de que se provoquen daños irreversibles.

– Estructuras estables: Los edificios no sólo deben ser firmes, también deben ser capaces de conservar la estabilidad ante las vibraciones.

Para ejemplificar estos puntos, presentamos a continuación las 5 megaestructuras antisísmicas más resistentes del mundo. Las características de este tipo de construcciones hacen que sean menos propensas a colapsar y reduzcan el riesgo de que haya víctimas fatales en caso de una catástrofe natural.

#1 Arena Filipina

(NOEL CELIS/AFP/Getty Images)

Ubicado en una zona empresarial turística de Bulacán, Filipinas, el Philippine Arena es el estadio cubierto más grande del mundo, con capacidad para 55 mil espectadores y es –sin lugar a dudas- la estructura más increíble a prueba de terremotos (cabe recordar que la placa filipina se encuentra a lo largo del anillo de fuego del Pacífico -la cadena de fallas sísmicas más activa del mundo). El vasto techo del estadio abarca 165 metros (en la parte más corta), y fue diseñado para resistir fuertes cargas transitorias como terremotos, vientos y tifones. El cuerpo estructural principal está aislado de su base y cimentación. En el medio, hay cojinetes de caucho de plomo (LRB) que conforman disposiciones flexibles de materiales con altas propiedades de disipación de energía. Esto permite que la base y el sistema de cimentación se muevan libremente con la fuerza del terremoto mientras que la estructura superior permanece estacionaria durante los movimientos telúricos.

#2 Taipei 101

(Billy H.C. Kwok/Getty Images)

El Taipei 101(Taiwán) alberga el amortiguador de masa sintonizado más grande del mundo. Básicamente es una gigantesca bola de metal que contrarresta grandes cargas transitorias provocadas, por ejemplo, por el viento y los terremotos, permitiendo reducir el balanceo de la torre Supertall. El TMD posee brazos amortiguadores hidráulicos y un sistema de parachoques que funcionan de la misma manera que los amortiguadores de un automóvil. Cuando fuerzas grandes actúan sobre la torre, el TMD las amortigua, balanceándose en la dirección opuesta y equilibrando todo el edificio.

#3 Burj Khalifa

(Tom Dulat/Getty Images)

Con 828 metros de altura, el Burj Khalifa (Dubái, Emiratos Árabes Unidos) es la estructura más alta de la que se tiene registro en la historia, ¡y es antisísmica! El edificio está compuesto de pisos mecánicos donde las paredes de los estabilizadores conectan las columnas del perímetro con las paredes interiores. Al hacer esto, las columnas perimetrales pueden contribuir a soportar la resistencia lateral de la estructura y la verticalidad de las columnas también ayudan a soportar las cargas gravitatorias. Como resultado, Burj Khalifa es excepcionalmente rígido tanto en dirección lateral como torsional.

4# Pirámide de Transamerica

(Jed Jacobsohn/Getty Images)

Construida en los años 70, la Pirámide Transamerica es el rascacielos más alto de San Francisco, California, Estados Unidos. Se encuentra cerca de las fallas de San Andrés y Hayward. En 1989, el terremoto de Loma Prieta golpeó la estructura a una magnitud de 6.9 Mw causando que la parte principal se balanceara, casi 30 centímetros de lado a lado, durante más de un minuto, pero el edificio se mantuvo de pie, sin daños. ¿Por qué? La Pirámide Transamerica tiene una base de acero y hormigón de 16 metros de profundidad que está diseñada para moverse libremente con cargas sísmicas. Además posee una compleja combinación de sistemas estructurales que permiten soportar los sismos.

5# Aeropuerto Internacional Sabiha Gökçen

(Gnesener1900 / Wikipedia)

El aeropuerto internacional de Sabiha Gökçen, en Estambul, Turquía, se encuentra cerca de la falla norte de Anatolia. Por eso fue diseñado para tener 300 sistemas de aisladores de base que pueden soportar hasta un máximo de 8,0 Mw de terremoto. Estos aisladores pueden reducir las cargas sísmicas laterales en un 80%.

Ciertamente, no hay manera de predecir las catástrofes naturales, pero teniendo en cuenta algunas de estas ideas es posible entender cómo actúan las fuerzas sísmicas y cómo resguardarnos de ellas.

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