Las hojas musicales del otoño: una breve lista de reproducción

Por Michael Kurek
02 de Octubre de 2021
Actualizado: 02 de Octubre de 2021

Los cambios de estación del año siempre han inspirado a los artistas, mientras que a nosotros nos renuevan. En la música, las estaciones han inspirado tanto grandes canciones populares como composiciones clásicas. En cuanto a los compositores clásicos, Antonio Vivaldi, Pyotr Ilyich Tchaikovsky, Joseph Haydn, Alexander Glazunov, Vaughan Williams y varios compositores modernos titularon una de sus composiciones “Las estaciones”, o “Las cuatro estaciones”, o alguna otra variante.

De momento, veamos un puñado de composiciones populares y clásicas dedicadas al otoño, cada una de ellas con colores tan diferentes como las hojas de la estación.

“Hojas de otoño” de Jozsef Kozma

Es difícil pensar en una balada popular más conmovedora que “Hojas de otoño”, cuya primera versión fue en francés (“Les Feuilles Mortes”). El compositor húngaro Jozsef Kozma (1905-1969) la escribió en 1945, tras trasladarse a Francia en los años 30. Durante la Segunda Guerra Mundial, los nazis lo pusieron bajo arresto domiciliario cerca de la costa mediterránea de Francia y le prohibieron componer, pero a partir de entonces cosechó muchos éxitos musicales en Francia, incluida esta canción.

El gran letrista y compositor estadounidense Johnny Mercer escribió una nueva letra en inglés, y “Hojas de otoño” tuvo su primera grabación en Estados Unidos, cantada por Jo Stafford, en 1950. La versión de Mercer y la versión instrumental se grabaron más de mil veces, incluyendo versiones de todos los grandes cantantes y músicos de jazz de la época. Roger Williams obtuvo el primer número 1 de un solo de piano en las listas de éxitos del pop con su arreglo de la canción en 1955.

La tonalidad menor de esta hermosa canción se adapta bien a su nostálgica letra: “Desde que te fuiste los días se hacen largos/ Y pronto oiré la vieja canción del invierno/ Pero lo que más echo de menos es a ti, cariño/ Cuando las hojas del otoño empiezan a caer”. Aquellos que no estén familiarizados con esta canción pueden empezar con una versión clásica de Ella Fitzgerald o Frank Sinatra, pero los que ya la adoran encontrarán un arreglo maravillosamente fresco para guitarra acústica y voz de Eva Cassidy.

Otoño” de “Las cuatro estaciones” de Antonio Vivaldi

Es posible que mucha más gente haya escuchado los populares conciertos titulados “Las cuatro estaciones” de Antonio Vivaldi (1678-1741), publicados en 1725, ya que se han sonado con bastante frecuencia en el cine, la televisión y las bodas. Vivaldi, un barroco italiano contemporáneo de J.S. Bach, escribió estos cuatro conciertos, cada uno de ellos en tres movimientos y con el nombre de una estación del año.

Antonio Vivaldi
Un retrato que generalmente se cree que es de Antonio Vivaldi, alrededor de 1723. (Dominio público)

Vivaldi los concibió como representaciones de las pinturas de paisajes de Marco Ricci y luego escribió él mismo un soneto para cada movimiento. Frases de estos poemas están salpicadas en los márgenes de las partituras, en lugares donde la música intenta sonar como lo descrito. Se trata de uno de los primeros y más famosos ejemplos de “música programática” (término acuñado un siglo más tarde), es decir, música que representa una historia concreta.

En el caso del tercer concierto, “Otoño”, los tres movimientos (rápido-lento-rápido) describen una bacanal de la cosecha, un sueño tranquilo y una cacería con sabuesos, armas y cuernos.

“Otoño en Nueva York” de Vernon Duke

Esta nostálgica y poética canción, con una melodía igualmente exquisita, es especialmente querida por los neoyorquinos y los aficionados a esa ciudad, a la que idealizan con cariño. Fue escrita por el compositor Vernon Duke (1903-1969) en Westport, Connecticut, en el verano de 1934. Esta canción siguió a su éxito similar, “Abril en Paris”, de 1933.

La canción otoñal de Duke no fue escrita para un espectáculo, pero llegó a formar parte de uno llamado “¡Pulgares arriba!” que se emitió durante cinco meses en 1935. Por lo demás, ha resistido bien el paso del tiempo por sí sola. Mientras que las versiones cantadas por Frank Sinatra, Billie Holiday y (como dúo) por Ella Fitzgerald y Louis Armstrong siguen siendo clásicas, ” Otoño en Nueva York” también ha sido un clásico popular del jazz instrumental, grabado por notables como Charlie Parker, Stan Kenton y Bill Evans.

“Otoño” de “Las estaciones” de Alexander Glazunov

Si bien hemos visto que algunas músicas otoñales tienen un tono pensativo, la interpretación de la estación por parte de Alexander Glazunov (1865-1936) comienza de forma opuesta: como una exuberante explosión de color. Su ballet “Las estaciones, Op. 67”, que data de finales del siglo XIX y se estrenó en 1900 en San Petersburgo (Rusia), se inscribe de lleno en el estilo romántico, en la línea de Chaikovski y Alexander Borodin.

Su visión del otoño (en el cuadro 4 del ballet) comienza con una animada danza que llena el cielo de hojas de colores de címbalo, triángulo y pandereta. Le sigue una encantadora sección lenta (adagio) cuya melodía puede resultar familiar a algunos por su uso en el cine y la televisión en Canadá y en la BBC. Por último, la obra se completa con otra colorida melodía en tempo moderado, que seguramente gustará.

Durante el siglo XX, Glazunov se convirtió en un opositor de los compositores modernistas como Stravinsky, calificando este tipo de música de “cacofonistas recherché”, es decir, producto de la investigación científica del ruido.

“Principios de otoño” de Woody Herman

En 1949, el líder de la banda Woody Herman (1913-1987) coescribió la música de esta canción con su arreglista, Ralph Burns, y la grabó con éxito como instrumental. Luego, en 1952, Herman pidió a Johnny Mercer que le pusiera letra, y la magia fue aún mayor cuando la canción fue grabada por Jo Stafford, Ella Fitzgerald, Mel Tormé, Johnny Mathis y, más recientemente, Diana Krall. La pintoresca y poética letra de Mercer resume los sentimientos de la estación que suelen aparecer en estas y otras canciones sobre el otoño.

            Principios de otoño

Cuando un otoño temprano camina por la tierra y escalofríos la brisa
y toca con su mano los árboles de verano

Tal vez entiendas qué recuerdos tengo

Hay un pabellón de baile bajo la lluvia cerrado
un carril de campo sinuoso todo marrón rojizo
una ventana helada me muestra una ciudad solitaria

Esa primavera nuestra que comenzó tan abril-corazón
parecía hecho sólo para un niño y una niña

Nunca soñé, ¿verdad? Cualquier caída vendría a la vista
tan temprano, temprano

Cariño, si te importa, por favor, avísame

Te veré en cualquier lugar, te extraño mucho

El compositor estadounidense Michael Kurek es el autor del álbum clásico número 1 de Billboard “The Sea Knows”. Ganador de numerosos premios de composición, incluido el prestigioso Premio de la Academia de las Artes y las Letras de Estados Unidos, ha formado parte del Comité de Nominaciones de la Academia de la Grabación para los premios Grammy clásicos. Es profesor emérito de composición en la Universidad de Vanderbilt. Para más información y música, visite MichaelKurek.com


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