Las imágenes de los asteroides Bennu y Ryugu tienen “asombrosa similitud”

Por EFE
01 de Noviembre de 2018 Actualizado: 01 de Noviembre de 2018

Las primeras imágenes que la sonda espacial Osiris-Rex, de la NASA, ha obtenido del asteroide primitivo Bennu tienen una “asombrosa similitud” con las realizadas desde la sonda Hayabusa2, de Japón, al también asteroide primitivo Ryugu, informó hoy el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

La sonda Osiris-Rex fue lanzada al espacio el 8 de septiembre de 2016 y entre los miembros del grupo científico de la misión están los investigadores del IAC Javier Licandro y Julia de León, quienes han comenzado a trabajar en la calibración de las primeras imágenes recibidas.

Los estudios que realice este equipo ayudarán a elegir la zona de la superficie del asteroide en la que se recolectará el material que se traerá a la Tierra en 2023 para su análisis.

Las primeras imágenes han comenzado a obtenerse usando una de las tres cámaras que lleva a bordo la nave (PolyCam), a una distancia del asteroide de unos 330 kilómetros.

Durante el “escaso minuto” transcurrido entre la obtención de la primera y la última imagen de un total de ocho exposiciones, el asteroide giró 1.2 grados, se explica en un comunicado del Instituto de Astrofísica de Canarias.

El equipo científico de la misión ha empleado un algoritmo de superesolución para combinar esas ocho imágenes y producir una de mejor calidad, aunque Bennu ocupa apenas 100 píxeles en el detector, se pueden apreciar las primeras estructuras en su superficie, como la presencia de rocas de tamaño considerable, añade el IAC.

Esas primeras instantáneas de Bennu presentan una “asombrosa similitud” con las que está obteniendo la sonda de la JAXA Hayabusa2 de otro asteroide primitivo, Ryugu.

Julia de León indica que el hecho de que la misión japonesa haya llegado un poco antes a su objetivo resulta “extremadamente interesante para nosotros, ya que podemos interpretar nuestros resultados y comparar con los obtenidos por otra misión casi en tiempo real”.

El equipo del IAC, que forma parte del Image Processing Working Group (IPWG) de la misión, incluye a Juan Luis Rizos García, quien realiza su tesis doctoral utilizando los datos tomados por OSIRIS-Rex.

Juan Luis Rizos señala que las primeras imágenes que capturan al asteroide en su totalidad se utilizan para realizar un número importante de calibraciones, que son “fundamentales” para interpretar los resultados que se obtengan a partir de imágenes de mucha mayor resolución y obtenidas con diferentes filtros.

En diciembre de 2018 se obtendrán las primeras imágenes con MapCam, otra de las cámaras de la misión, usando filtros de color, y esto permitirá generar mapas de color y estudiar la distribución geográfica de distintos compuestos minerales, incluyendo silicatos alterados por la presencia de agua, añade Javier Licandro.

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