Congresistas de EE.UU. presentan proyecto de ley para abordar amenazas de los Institutos Confucio

Por Frank Fang
15 de Julio de 2020
Actualizado: 15 de Julio de 2020

Los representantes Donna Shalala (D-Fla.) y Anthony Gonzalez (R-Ohio) han presentado un proyecto de ley que busca limitar la influencia de los Institutos Confucio financiados por Beijing en las universidades de Estados Unidos.

“Los Institutos Confucio están directamente financiados por el gobierno comunista chino, el cual suprime la libertad de expresión, la libertad académica, y otros valores democráticos”, dijo Shalala en un comunicado de prensa el 14 de julio.

“A través de los Institutos Confucio, el gobierno chino a menudo puede coaccionar a las escuelas a seguir un enfoque a favor del Partido Comunista Chino”.

El nuevo proyecto de ley, llamado Ley de Preocupaciones por las Naciones que Financian Institutos en Campus Universitarios en Estados Unidos (Ley CONFUCIUS), busca proteger la libertad académica en las universidades estadounidenses que acogen programas de educación en idioma y cultura china.

Los Institutos Confucio están financiados y controlados por un departamento dentro del gobierno central de China y en los últimos años generó críticas por reprimir la libertad de expresión y promover la propaganda de Beijing en las instituciones académicas.

El proyecto de ley propone entregar la autoridad administrativa completa de los Institutos Confucio a sus anfitriones en EE.UU., para que estos últimos puedan decidir qué enseñar en estos institutos chinos.

También prohibiría la aplicación de cualquier ley extranjera en los campus que albergan a estos institutos. Un galardonado documental llamado “En el Nombre de Confucio” ilustró el caso de una profesora de idioma mandarín que trabajaba en un Instituto Confucio en Canadá a quien se le requería que evite ciertos temas como la Masacre de la Plaza Tiananmen y que se adhiera a la línea del Partido cuando respondiera a las preguntas de sus estudiantes.

Finalmente, el proyecto de ley prohibiría el financiamiento federal a universidades estadounidenses que alberguen Institutos Confucio que “no estén en cumplimiento con la ley”.

El proyecto de la Cámara es un versión compañera del proyecto del Senado S.939, el cual se aprobó por unanimidad el 10 de junio, luego de ser presentado por el senador John Kennedy (R-La) en marzo. Fue copatrocinado por Doug Jones (D-Ala.), Chuck Grassley (R-Iowa) y Marsha Blackburn (R-Tenn.).

“El PCCh ha usado estos institutos para promover una imagen a favor de China mientras trabaja activamente para robar investigación e innovación estadounidense y coaccionar a nuestros colegios y universidades. Es hora de que responsabilicemos al Partido Comunista Chino por sus acciones y trabajemos en proteger las instituciones estadounidenses de enseñanza superior”, dijo Gonzalez en el comunicado de prensa.

Más de 100 Institutos Confucio han abierto en universidad de EE.UU. desde 2004, y recientemente han sido objeto de un creciente escrutinio por parte de funcionarios de EE.UU. En febrero de 2019, los investigadores del Senado de EE.UU. descubrieron que Beijing proporcionó más de USD 158 millones a las escuelas en EE.UU. para que pudieran administrar estos institutos.

En marzo, el senador Chuck Grassley (R-Iowa) envió una carta de advertencia a 74 colegios, universidades y distritos escolares con Institutos Confucio activos y conocidos en sus terrenos escolares. Grassley advirtió que el PCCh estaba incorporando estos institutos chinos en las escuelas estadounidenses “como una herramienta de propaganda”.

La Asociación Nacional de Escolares (NAS), un grupo de defensa de la educación, escribió recientemente que había un total de 75 Institutos Confucio en Estados Unidos al 30 de junio, mientras que 45 Institutos Confucio han cerrado o están en el proceso de cierre.

La Universidad de Memphis cerró recientemente un Instituto Confucio el 30 de junio, según un comunicado de prensa de la oficina de Blackburn el 30 de junio.

Hay varios otros proyectos de ley que apuntan a los problemas de los Institutos Confucio: La Ley de Transparencia para los Institutos Confucio fue presentada en el Senado (S.3453) por Blackburn en marzo, y su proyecto de ley complementario (H.R.7138) fue presentado en la Cámara por el representante Chip Roy (R-Texas) en junio.

La Ley de Transparencia enmendaría la Ley de Educación Superior de 1965 para exigir acuerdos de participación en el programa entre los Institutos Confucio y sus anfitriones estadounidenses para abordar las formas en las que Beijing ejerce una indebida influencia.

A principios de julio, el Ministerio de Educación de China emitió una directiva anunciando que los Institutos Confucio estaban siendo renombrados como Centros para el Intercambio de Idiomas y Cooperación.


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