Legisladores de Virginia avalan ley que acaba la pena capital y la envían al gobernador para su firma

Por Tom Ozimek
23 de Febrero de 2021
Actualizado: 23 de Febrero de 2021

Los legisladores de Virginia dieron la aprobación final el lunes a la legislación que pondrá fin a la pena capital en el estado.

Ambas cámaras de la Asamblea General de Virginia aprobaron leyes que abolieron la pena capital en Virginia, incluso para las personas que actualmente se encuentran en el corredor de la muerte.

El proyecto de ley de la Cámara, HB 2263, y un proyecto de ley idéntico del Senado llamado, SB 1165, fueron enviados al gobernador Ralph Northam para una firma que les dará fuerza de ley. El gobernador demócrata dijo anteriormente apoyará la legislación y agregó: “Es hora de que detengamos esta maquinaria de la muerte”.

Un portavoz del gobernador dijo que aún no se ha fijado una fecha para la promulgación de la ley, lo que convierte a Virginia en el estado número 23 en abolir la pena capital.

Virginia ha utilizado la pena de muerte más que cualquier otro estado, ejecutando a casi 1400 personas desde sus días como colonia, según el Centro de Información sobre Pena de Muerte.

El esfuerzo por derogar la pena de muerte estuvo encabezado por la nueva mayoría demócrata de Virginia, que tiene el control total de la Asamblea General por segundo año. Los legisladores demócratas han argumentado que la pena de muerte se ha aplicado de forma desproporcionada a personas de color, enfermos mentales y pobres.

“Es vital que nuestro sistema de justicia penal funcione de manera justa y castigue a las personas de manera equitativa. Todos sabemos que la pena de muerte no hace eso. Es injusto, ineficaz e inhumano”, dijeron Northam, la presidenta de la Cámara de Representantes, Eileen Filler-Corn, y el líder de la mayoría del Senado, Dick Saslaw, en la declaración conjunta.

Los republicanos han expresado que les preocupa lo que pasará con la justicia para las víctimas y sus familiares, y dijeron que algunos delitos son tan atroces que el único castigo justo es que los perpetradores sean ejecutados.

“Falta en la declaración de @GovernorVA, @VAHouseDems, @VASenateDems sobre la pena de muerte mencionar a las víctimas o sus familias. Dejar de mencionar esta parte ya dice mucho”, dijo el Partido Republicano de la Cámara de Representantes de Virginia en un comunicado.

Dos hombres permanecen en el corredor de la muerte de Virginia: Anthony Juniper y Thomas Porter. Juniper fue condenado a muerte por matar a su exnovia, dos de sus hijos y su hermano, mientras que Porter recibió la pena de muerte por el asesinato de un oficial de policía de Norfolk. La nueva legislación convertiría sus sentencias a cadena perpetua sin libertad condicional.

Durante un debate virtual en la Cámara el lunes, el republicano Rob Bell dijo: “Tenemos cinco virginianos muertos cuyos asesinos dejarán de recibir la pena que merecen debido a que este proyecto de ley se los garantizará”.

La abolición de la pena de muerte es la última de una serie de medidas progresistas adoptadas en Virginia. El año pasado, los legisladores aprobaron algunas de las leyes de armas más estrictas de la región y algunas de las restricciones más flexibles al aborto.

La campaña del presidente Joe Biden, en el período previo a las elecciones presidenciales de 2020, dijo que Biden quiere eliminar la pena de muerte federal.

“Debido a que no podemos asegurarnos de que los casos de pena de muerte siempre sean correctos, Biden trabajará para aprobar una legislación que elimine la pena de muerte a nivel federal e incentivar a los estados a seguir el ejemplo del gobierno federal. En cambio, estas personas deberían cumplir cadenas perpetuas sin libertad condicional ni libertad vigilada”, declaró anteriormente el sitio web de la campaña de Biden.

Con información de Associated Press.

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