Legisladores presentan paquete antimonopolio para limitar el poder de las Big Tech

Por Mimi Nguyen Ly
12 de Junio de 2021
Actualizado: 12 de Junio de 2021

Los legisladores de la Cámara de Representantes de Estados Unidos presentaron este viernes un conjunto de medidas antimonopolio compuesto por cinco proyectos de ley destinados a proporcionar a los reguladores más poder para frenar a las grandes empresas de tecnología y potencialmente forzar su desarticulación.

La iniciativa bipartidista está dirigida por el liderazgo de la Subcomisión Antimonopolio de la Cámara y cada uno de los cinco proyectos de ley cuenta con un copatrocinador republicano y otro demócrata. Cada uno se centra en las diferentes formas en que las grandes compañías tecnológicas mantienen su dominio del mercado, abusando potencialmente de su poder.

“En este momento, los monopolios tecnológicos no regulados tienen demasiado poder sobre nuestra economía”, dijo el viernes en una declaración el representante David Cicilline (D-R.I.), presidente de la Subcomisión Antimonopolio de la Cámara de Representantes. “Ellos están en una posición única para elegir a los ganadores y a los perdedores, destruir las pequeñas empresas, aumentar los precios a los consumidores y dejar a la población sin trabajo”.

“Nuestra agenda nivelará el campo de juego y garantizará que los monopolios tecnológicos más ricos y poderosos jueguen con las mismas reglas que el resto de nosotros”, añadió.

La presentación del conjunto de medidas antimonopolio surgió después de que la subcomisión judicial publicó en octubre de 2020 (pdf) la denuncia de una serie de prácticas anticompetitivas por parte de las empresas tecnológicas dominantes como Facebook, Google, Amazon y Apple. El informe fue la conclusión de una investigación de 15 meses sobre sus tácticas comerciales. Fue aprobado en una votación de línea partidista a principios de este año, con poco apoyo de los republicanos, quienes dudaron en respaldar algunas de las recomendaciones esbozadas por los demócratas en el informe.

El informe concluyó que los cuatro gigantes tecnológicos —los que fueron investigados por diferentes motivos— incurrieron en conductas anticompetitivas y abusaron de su poder de mercado “cobrando tarifas exorbitantes, imponiendo condiciones contractuales opresivas y extrayendo datos valiosos de las personas y las empresas que dependen de ellos”. El documento también dice que las cuatro empresas “abusaron de su papel de intermediarios” para ampliar su dominio mediante prácticas como la autopreferenciación, los precios predatorios y la conducta excluyente.

Las “Cuatro Grandes” empresas rechazaron las acusaciones del informe sobre que están abusando de su poder en el mercado, y sus directores generales testificaron juntos en julio de 2020 ante el Congreso como parte de la investigación del panel judicial.

Un cartel se muestra fuera de una oficina de Google el 17 de julio de 2008 en Mountain View, California (EE.UU.). (Justin Sullivan/Getty Images)

Los cinco proyectos de ley del conjunto legislativo recién presentado incluyen la “Ley de Innovación y Elección Online de Estados Unidos” (pdf), que busca prohibir las conductas discriminatorias, incluida la prohibición de que las plataformas dominantes favorezcan sus propios productos y servicios frente a otros competidores en sus plataformas.

También incluye la “Ley de Plataforma de Competencia y Oportunidad” (pdf), que pretende prohibir que las plataformas dominantes compren productos que supongan una amenaza para la competencia, lo que incluye adquisiciones que amplíen o afiancen su poder de mercado en las plataformas en Internet. Otro proyecto de ley es la “Ley para acabar con los monopolios de plataforma” (pdf), que prohibiría a las empresas tecnológicas aprovechar su control en múltiples negocios para autopreferirse, o para perjudicar a otros competidores “de forma que se socave la competencia libre y leal”.

El cuarto proyecto de ley, denominado “Ley ACCESS” (pdf), pretende fomentar la competencia en línea exigiendo a las plataformas que reduzcan las barreras para que los usuarios y las empresas entren en el mercado en Internet; que tengan más control sobre lo que las empresas hacen con sus datos personales; y que trasladen sus datos a otros servicios.

El quinto proyecto de ley, denominado “Ley de modernización de la tarifa de presentación de fusiones” (pdf), actualizaría las tasas de presentación de las fusiones “por primera vez en dos décadas” para garantizar que el Departamento de Justicia y la Comisión Federal de Comercio dispongan de recursos para “aplicar agresivamente las leyes antimonopolio”.

La Computer & Communications Industry Association (CCIA), un grupo de la industria tecnológica, respondió a los congresistas que la legislación “tendría un grave impacto en el liderazgo económico de Estados Unidos, y disminuiría la capacidad de los consumidores para disfrutar de servicios digitales gratuitos”.

“En lugar de ofrecer una amplia reforma antimonopolio aplicable a toda la economía de Estados Unidos, esta propuesta de regulación se centra en unas pocas empresas cuyos productos y servicios en competencia son muy populares entre los consumidores”, dijo el presidente de la CCIA, Matt Schruers, en una declaración. “En un momento en el que los consumidores están frustrados con precios más altos y menos opciones en otros segmentos de la economía, es desconcertante que el Comité no priorice una reforma amplia”.

“Redactar reglamentos para un puñado de empresas desviará la competencia y dejará a los consumidores en peor situación”, añadió. Los proyectos de ley de la Cámara de Representantes “pondrían al gobierno a cargo de la organización industrial” e “impedirían a las empresas tecnológicas de éxito ofrecer a los consumidores los productos y servicios que mejoran sus vidas”, dijo Schruers.

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