Legisladores republicanos inician investigación sobre prácticas de intercambio de datos de TikTok en China

Por Frank Fang
15 de Julio de 2022 12:44 PM Actualizado: 15 de Julio de 2022 12:44 PM

Dos altos legisladores republicanos de la Cámara de Representantes están investigando la popular aplicación china para compartir vídeos TikTok por la preocupación de que los datos no públicos de sus usuarios puedan ser accedidos por su empresa matriz ByteDance, con sede en China, que tiene vínculos con el Partido Comunista Chino (PCCh).

“TikTok declaró en numerosas ocasiones que no comparte los datos de los usuarios estadounidenses con el gobierno chino, el PCCh o cualquier entidad estatal china. Ahora sabemos que no es así”, escribió en Twitter el 14 de julio la representante Cathy McMorris Rodgers (R-Wash.), miembro principal del Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes, al anunciar la investigación.

La investigación se está llevando a cabo conjuntamente con el representante James Comer (R-Ky.), miembro principal del Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes.

“TikTok está permitiendo que empleados de su empresa matriz, ByteDance, con sede en China, accedan a datos sensibles pertenecientes a estadounidenses”, escribió el legislador en Twitter.

“Que China adquiera los datos biométricos y de localización de los estadounidenses es un riesgo de seguridad nacional preocupante de tipo masivo”, dijo Comer.

Miembro de rango Rep. James Comer

El representante James Comer (R-Ky.), habla en una audiencia con el Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes en el edificio Rayburn House Office Building en Washington el 16 de noviembre de 2021. (Anna Moneymaker/Getty Images)

Los dos representantes solicitaron los documentos y comunicaciones entre TikTok y ByteDance a través de una carta (pdf) dirigida al director general de TikTok, Chew Shouzi, fechada el 14 de julio. Ambos pidieron que Chew proporcione la información antes del 28 de julio.

Intercambio de datos

El permiso de TikTok para permitir el intercambio de datos en China “puso en peligro la seguridad y la privacidad de millones de ciudadanos estadounidenses”, según la misiva.

La carta señala un artículo publicado por BuzzFeed en junio. Una revelación clave en el artículo dice que “los ingenieros en China tuvieron acceso a los datos de Estados Unidos entre septiembre de 2021 y enero de 2022, como mínimo”, basándose en las declaraciones de nueve empleados diferentes de TikTok.

“Igual de preocupante es que los empleados estadounidenses no tenían el conocimiento o el permiso para acceder a los datos por si mismos pero llegaron a decir como que ‘todo se ve en China'”, decía la carta citando el informe del medio de prensa.

La mayor preocupación, según los legisladores, es cómo Beijing puede exigir legalmente a las empresas que compartan datos de acuerdo con la ley de inteligencia nacional china.

La ley, que entró en vigor en 2017, requiere que los individuos y las organizaciones “apoyen, ayuden y cooperen con los esfuerzos de la inteligencia nacional” y “protejan los secretos de trabajo de la inteligencia nacional que conocen”.

Tras el informe de BuzzFeed, en una carta (pdf) dirigida a un grupo de senadores republicanos, TikTok admitió que se puede acceder a los datos de sus usuarios estadounidenses en China, pero solo bajo “sólidos controles de ciberseguridad y protocolos de aprobación de autorizaciones”.

TikTok también admitió que los ingenieros de ByteDance “pueden ayudar a desarrollar” los algoritmos de TikTok.

Un informe del año 2021 elaborado por el equipo de expertos Australian Strategic Policy Institute (ASPI) reveló una rareza en la clasificación de los vídeos de TikTok.

Un vídeo con la leyenda “Free Uyghur” y 2831 likes ocupaba el puesto 129 en la página del hashtag Xinjiang en marzo del año pasado, según el informe, mientras que tres vídeos que mostraban los bellos paisajes de Xinjiang se situaban entre los 10 primeros, con menos de 600 likes cada uno.

Comer y Rogers afirmaron que la carta de TikTok a los senadores “no aborda varias cuestiones clave y de hecho plantea otras”, de ahí su petición de más información a TikTok.

Además de proporcionar la información antes de la fecha límite, los dos legisladores también quieren que Chew haga arreglos para informar al personal de sus comités antes del 21 de julio.

Algunas de las preguntas que Chew debe responder, según la carta, son las siguientes: “¿Cuántos empleados con sede en China tienen acceso a los datos de los usuarios estadounidenses? ¿A qué empresa están afiliados los empleados de (a)? ¿Cuántas veces ha utilizado este acceso un empleado con sede en China? ¿Cuál es el propósito de este acceso?”

El líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy (republicano de California), habla con los periodistas en el Capitolio, en Washington, el 13 de enero de 2022. (Saul Loeb/AFP vía Getty Images)

El líder del Partido Republicano en la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy (R-Calif.), celebró a Comer y Rogers por investigar a TikTok.

“Las propias revelaciones de TikTok reconocen una amenaza para la protección de nuestros datos y la capacidad de China para acceder a ellos. La compañía parece haber engañado a los líderes de los funcionarios del gobierno estadounidense sobre esto durante años”, escribió McCarthy en una declaración.

“Elogio a los miembros de rango del Comité Republicano de la Cámara de Representantes que están dando un paso adelante para detener este comportamiento explotador y también exijo que el poder ejecutivo adopte una posición firme en la protección de los datos de todos los estadounidenses y haga retroceder el comportamiento imprudente de esta empresa”, añadió el representante.

“Los republicanos de la Cámara de Representantes se toman en serio la privacidad y harán todo lo posible para proteger los datos de los usuarios”.

The Epoch Times se puso en contacto con TikTok para recibir sus comentarios.


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