León marino aparece entre las olas de una playa y muerde a una adolescente en el muslo

Por Simon Veazey - La Gran Época
21 de Junio de 2019 Actualizado: 21 de Junio de 2019

Una adolescente fue atacada por un león marino que salió de las olas en una playa de California y le clavó los dientes en la pierna justo cuando su amiga la estaba filmando.

Los expertos dicen que tales ataques sin provocación son muy raros, y creen que el comportamiento del león marino pudo deberse por un tipo de envenenamiento con algas que afecta al cerebro.

“Estaba saltando, bailando, divirtiéndome y me estaban tomando fotos graciosas y todos estábamos riendo, y entonces un león marino me atacó”, dijo Megan Pagnini, de 13 años, a KSBY.

“Lo sentí en mi pierna y miré hacia abajo y me asusté. No sabía lo que era. Todo lo que sabía era que algo me estaba atacando”, contó.

El momento fue registrado en una foto animada de iPhone -una función que captura múltiples fotos en rápida sucesión, creando un video corto- que luego fue obtenido por KSBY.

El león marino puede ser visto apareciendo desde el interior del agua blanca y lanzándose rápidamente hacia Pagnini, que se encuentra arrodillada a cierta profundidad en la playa de Pismo, para morderle el muslo.

Pismo Beach está situada a medio camino entre Los Ángeles y San Francisco.

El capitán Todd Tognazzzini del Departamento de Pesca y Vida Silvestre dijo que fue un “evento muy raro”.

Imagen ilustrativa de surfers caminando hacia las olas en Pismo Beach, California, el 14 de agosto de 2009. (Ezra Shaw/Getty Images)

“Este es el primer incidente que recuerdo de alguien siendo mordido por el animal sin que lo estuviera provocando”, declaró Tognazzzini a The Sacramento Bee, agragando que la adolescente probablemente estaba “en el lugar equivocado en el momento equivocado”.

Su familia ahora advierte a otros para que estén atentos a los leones marinos cuando se dirijan a la playa.

Para contrarrestar cualquier posible infección bacteriana por la mordedura, se le administraron antibióticos después de que los médicos consultaran con científicos locales especializados en peces y vida silvestre asegurándose de que tuviera los correctos.

“Es una lesión bastante fea”, dijo Tognazzzini. “Parece que se está curando rápidamente”.

El mismo león marino fue visto más tarde mordiendo varios otros objetos en la playa, según Tognazzzini, lo que apunta a que el animal pudo haber sufrido una intoxicación con ácido domoico. El ácido domoico se encuentra en las algas y puede acumularse en peces pequeños, como sardinas y anchoas, que a su vez son consumidos en grandes cantidades por los leones marinos.

Más tarde, un león marino fue acorralado en la misma playa y llevado al Centro de Mamíferos Marinos, donde dijeron que creían que se trataba del mismo animal, según Bee. El animal está siendo tratado por envenenamiento con ácido domoico.

Imagen ilustrativa de un león marino. (Chris J Ratcliffe/Getty Images for Lumix)

“Según los informes de todos, creemos que lo más probable es que sea este león marino”, dijo Shawn Johnson, vicepresidente de medicina y ciencia veterinaria del Centro de Mamíferos Marinos.

“Está exhibiendo los típicos signos clínicos de la enfermedad”, comentó Johnson sobre el león marino.

El Centro de Mamíferos Marinos lo explica en su sitio web: “El ácido domoico saldrá naturalmente del sistema de un animal con el tiempo, pero los leones marinos expuestos repetidamente a la toxina sufrirán efectos más duraderos y serios. Si estos animales llegan a nuestro cuidado antes de que ocurra un daño significativo, a menudo podemos ayudar a eliminar la toxina de sus sistemas dándoles líquidos.

“También les proporcionamos una fuente de pescado libre de ácido domoico. Para controlar cualquier convulsión, nuestros veterinarios les dan a estos pacientes medicamentos anticonvulsivos que también se usan en humanos”.

Imagen ilustrativa de un león marino. (javarman3, iStock)

El mismo tipo de veneno también puede afectar a los humanos cuando comen mariscos contaminados, causando una afección potencialmente mortal conocida como intoxicación por mariscos amnésicos, según el Centro de Mamíferos Marinos.

“Debido a que los leones marinos son a menudo los primeros en ser afectados por la proliferación de algas tóxicas, alertamos al departamento de salud pública cuando vemos un brote, lo que les ayuda a enfocar mejor su vigilancia para proteger la salud humana”, añadió.

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