Ley más estricta de armas es un castigo a ciudadanos que cumplen la ley y no reducirá el crimen: Experto

Por Tom Ozimek
12 de Marzo de 2021 5:44 PM Actualizado: 12 de Marzo de 2021 5:44 PM

El destacado economista y defensor de los derechos de las armas de fuego, John Lott, dijo que la verificación de antecedentes mejorada contenida en las nuevas medidas aprobadas por la Cámara sería un peso para los ciudadanos respetuosos de la ley y no reduciría el crimen.

La Cámara aprobó dos proyectos de ley el jueves que amplían las verificaciones de antecedentes de las personas que buscan comprar o transferir armas de fuego y alarga el período de revisión para las verificaciones de antecedentes de tres días a 20.

“Esto es solo una forma para que los defensores del control de armas impongan lo que pueden ser largos períodos de espera para que las personas puedan ir a comprar un arma”, dijo Lott.

Los proyectos de ley aún necesitarían la aprobación del Senado antes de convertirse en ley, un resultado que Lott dijo que es poco probable, a menos que los demócratas adopten la llamada “opción nuclear” y eliminen la norma del Senado que requiere una mayoría de 60 votos para aprobar la mayoría de las leyes.

“Si el obstruccionismo persiste, no creo que lo aprueben”, dijo Lott, y señaló que los dos proyectos de ley son una especie de “tentar el agua” de una legislación más estricta sobre armas por parte de los demócratas antes de avanzar potencialmente con propuestas más ambiciosas.

Lott, quien tiene un doctorado de la Universidad de California en Los Ángeles y es quizás mejor conocido por su libro de 1998, “More Guns, Less Crime”, dijo a NTD en la entrevista que los defensores de leyes más estrictas sobre armas hacen la falsa correlación de que la posesión de armas conduce al crimen. Más bien, es la percepción pública del crimen lo que conduce a las personas a comprar armas por la preocupación por su seguridad.

“La razón por la que la gente salió y compró las armas fue por el aumento del crimen y el aumento del miedo que tenían”, dijo. “No fue la venta de armas, y luego el aumento de la violencia. Es que la gente estaba viendo disturbios, la gente estaba viendo que la policía no podía responder, veían que la policía del coronavirus no podía ir a atender las llamadas. Y eso es lo que los hizo ir a comprar armas, no al revés”, agregó Lott.

La gente hace fila afuera de la tienda de armas Martin B. Retting, Inc. en Culver City, California, el 15 de marzo de 2020. (Mario Tama/Getty Images)

Recientemente se han vendido cantidades históricas de armas de fuego en Estados Unidos. Según cifras recientes del Sistema Nacional de Verificación Instantánea de Antecedentes Penales (NICS, por sus siglas en inglés) del FBI, las ventas de armas en enero aumentaron casi a un 10 % respecto al mes anterior y alrededor del 60 % en comparación con enero de 2019. Sin embargo, las ventas de febrero se moderaron, descendiendo 20.3 % respecto al mes anterior, sin embargo, aún un 23 % más alto que en febrero de 2019.

Si bien los crímenes violentos y contra la propiedad en Estados Unidos han disminuido significativamente desde inicios de la década de 1990, cuando el crimen aumentó en gran parte del país, ha habido picos en algunos tipos de crímenes violentos en algunas regiones en los últimos años. En Chicago, por ejemplo, los asesinatos aumentaron en un 82 % en los últimos dos años, al 7 de marzo (pdf), mientras que los incidentes con disparos aumentaron en un 71 % en el mismo período. Sin embargo, el crimen general en Chicago se ha reducido en un 18 % en los últimos dos años.

Al mismo tiempo, aunque los datos muestran que el crimen en general ha disminuido en todo el país, los estadounidenses tienden a creer que el crimen aumentó a nivel nacional, según una encuesta reciente de Gallup. La encuesta encontró que el 78 % de los estadounidenses cree que hay más crímenes en Estados Unidos en comparación a hace un año, 14 puntos porcentuales más que el año anterior y una reminiscencia de cifras no vistas desde inicios de la década de 1990.

Las armas incautadas por el Departamento de Policía de Santa Ana se exhiben para un evento de prensa en Santa Ana, California, el 11 de marzo de 2021. (John Fredricks/The Epoch Times)

El representante Mike Thompson (D-Calif.), quien copatrocinó una de las iniciativas, conocida como H.R. 8 o la Ley Bipartidista de Verificación de Antecedentes de 2021, dijo, “este proyecto de ley es un paso crítico para prevenir la violencia armada y salvar vidas”.

Jason Ouimet, director ejecutivo del Instituto de Acción Legislativa de la Asociación Nacional del Rifle, dijo en un comunicado que el proyecto de ley solo castigaría a los ciudadanos respetuosos de la ley y haría poco para dominar en el crimen.

“El H.R. 8, así llamadas verificaciones de antecedentes ‘universales’, no se pueden hacer cumplir sin un registro federal de armas, no evitarán el crimen y convertirán a ciudadanos que de otra manera respetan la ley en criminales por simplemente prestar un arma de fuego a amigos o familiares”, escribió Ouimet.

Lott dijo que no solo sería poco probable que las medidas redujeran el crimen, sino que en realidad podrían tener el efecto contrario.

“Si se desarma principalmente a los ciudadanos respetuosos de la ley en relación con los criminales, en realidad se verá un aumento en los crímenes violentos”, dijo.

Lott dijo que su investigación “me convence de que la policía es el factor más importante para reducir el crimen”, y señaló que los elementos disuasorios del crimen, como las tasas más altas de arrestos y condenas, y penas más severas, “hacen que sea más riesgoso para los criminales ir y cometer crímenes”.

“Sin embargo, la propia policía comprende que prácticamente siempre llegan a la escena del crimen luego de que el crimen ocurrió. Y la pregunta es, ¿Qué deben hacer las personas cuando tienen que enfrentarse a un criminal por sí mismas?”, dijo.

“El hecho de que una víctima pueda ir y defenderse hace que sea también más riesgoso para los criminales ir y cometer un crimen”, dijo Lott, resumiendo el argumento clave que presenta en su libro, que las armas en manos de ciudadanos respetuosos de la ley actúa como disuasivo del crimen.

Uno de los republicanos que votó en contra de la H.R. 8 dijo que estas medidas no harán que los estadounidenses estén más seguros.

“La idea de que esto nos hará más seguros es ridícula”, dijo la representante Mary Miller (R-Ill.) en el pleno de la Cámara el 11 de marzo, agregó: “Los criminales que buscan tener en sus manos armas de fuego para usarlas en delitos no se someterán a verificaciones de antecedentes. Solo los ciudadanos respetuosos de la ley seguirán la ley. Este es un medio de puerta trasera para establecer un registro nacional de armas de fuego—algo a lo que me opongo por completo”.

Miller agregó que Estados Unidos tiene “suficientes leyes de armas”, sin embargo, dijo “lo que necesitamos es asegurarnos de que se cumplan las leyes que tenemos”.

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