LinkedIn bloquea algunos críticos de China y empleados de Epoch Times antes de aniversario de Tiananmen

Por Eva Fu
05 de Junio de 2021
Actualizado: 05 de Junio de 2021

LinkedIn está censurando a algunos críticos de China —incluidos algunos miembros del personal de The Epoch Times— al eliminar su presencia en China.

En la mañana del 3 de junio, varias personas de la red de The Epoch Times, incluidos algunos empleados radicados en Estados Unidos, Suecia y Turquía, recibieron notificaciones en las que se les alertaba de la decisión.

El mensaje, titulado “Mensaje oficial de seguridad y recuperación de los miembros de LinkedIn”, comenzaba agradeciendo a los usuarios por “utilizar su perfil de LinkedIn para representarse profesionalmente”.

“Queremos informarle de que, debido a los requisitos legales que afectan a la accesibilidad dentro de China de algunas organizaciones editoras, su perfil y su actividad, como los elementos que comparte con su red, no son visibles para los que acceden a LinkedIn desde China en este momento”, afirmaba. Añadia que el perfil y la actividad “siguen siendo visibles en el resto del mundo donde LinkedIn está disponible”.

El número exacto de personas afectadas en la red de The Epoch Times sigue sin conocerse.

En una declaración a The Epoch Times, LinkedIn, propiedad de Microsoft, dijo que la compañía “es una plataforma global con la obligación de respetar las leyes que se aplican a nosotros, incluyendo las regulaciones del gobierno chino para nuestra versión local de LinkedIn en China”.

“Debido a los requisitos legales locales dentro de China, los perfiles y la actividad de algunos miembros de LinkedIn asociados con ciertas organizaciones de publicación no son visibles dentro de China en este momento”, dijo la compañía.

LinkedIn Message
Un mensaje de LinkedIn redactado que recibieron los empleados de The Epoch Times el 3 de junio de 2021. (Captura de pantalla vía LinkedIn)

Dos días antes, LinkedIn tomó una medida similar sobre el crítico de China J Michael Cole. En una versión similar pero más elaborada del mensaje, se ofrecieron a trabajar con Cole para “minimizar el impacto” y dijeron que “pueden revisar la accesibilidad de su perfil dentro de China si actualiza la sección de Publicaciones de su perfil”.

El bloqueo se produjo en la víspera del 32º aniversario de la masacre de la plaza de Tiananmen, una sangrienta represión en la que el régimen chino abrió fuego contra los activistas que pedían reformas democráticas y económicas en China, matando a cientos, si no miles, de ellos.

The Epoch Times es uno de los sitios internacionales que permanecen inaccesibles para los usuarios dentro del Gran Firewall, la máquina de censura en Internet que permite al régimen filtrar las voces no deseadas.

La publicación ha estado en el frente cubriendo temas relacionados con China, como la infiltración de China en occidente, las violaciones de derechos humanos, la sustracción forzada de órganos a prisioneros de conciencia en China, y el brote del virus del PCCh en Wuhan.

LinkedIn, que lanzó un sitio web en chino simplificado en 2014, es una de las pocas plataformas de redes sociales occidentales permitidas en China continental al aceptar las restricciones chinas. Tiene actualmente 53 millones de usuarios en China continental.

LinkedIn no respondió a la preguntas sobre las razones de su decisión y los requisitos locales específicos a los que se refería. Tampoco dijo si tenía acuerdos similares con otros países. En su lugar, la compañía señaló una declaración del 24 de febrero de 2014 del director general de LinkedIn, Jeff Weiner, en la que justificaba la expansión de la compañía a China.

Aunque Weiner dijo que “LinkedIn apoya firmemente la libertad de expresión y está fundamentalmente en desacuerdo con la censura del gobierno”, decidieron adherirse a las normas de censura del Estado, porque la ausencia de LinkedIn en China limitaría “la capacidad de los ciudadanos chinos individuales para perseguir y realizar las oportunidades económicas, los sueños y los derechos más importantes para ellos”.

“La libertad de expresión y la oposición a la censura son incompatibles con las regulaciones chinas”, dijo Benjamin Weingarten, miembro del think tank de California Claremont Institute y colaborador de The Epoch Times, que recibió el mensaje de LinkedIn.

“Las regulaciones chinas, es decir, el gobierno del Partido Comunista Chino”, dijo, “en última instancia, ahoga las oportunidades económicas, borra los sueños y viola los derechos de los ciudadanos chinos”.

Señalando el momento de la acción de LinkedIn, Weingarten dijo que era “increíble, pero totalmente creíble”.

“En vísperas de la masacre de la Plaza de Tiananmen —un tema que ha sido censurado en las redes sociales chinas y eliminado de los libros de texto chinos— está claro que Occidente tomó todas las lecciones equivocadas”, dijo a The Epoch Times en un correo electrónico.

“Los relatos de los dirigentes del PCCh de la época demuestran que creían que nuestro interés en hacer negocios con China nos llevaría a mirar hacia otro lado frente a la tiranía del régimen. Los animadores serviles, las plataformas censuradoras y las empresas que se doblegan han demostrado, por desgracia, que tenían razón”, escribió.

A lo largo de los años, LinkedIn ha sido objeto de críticas por una serie de medidas de censura, entre las que se incluyen borrar posteos sobre las protestas de Tiananmen, bloquear la cuenta de un líder de la protesta y, más recientemente, suspender la cuenta de un crítico de China tras eliminar sus comentarios en los que calificaba a Beijing de “dictadura represiva”.

El 9 de marzo, LinkedIn impidió “temporalmente” que los usuarios chinos crearan nuevas cuentas en el país, citando de nuevo leyes chinas no especificadas.

La política publicitaria de la empresa también incluye términos que prohíben cualquier anuncio que contenga “críticas al Partido Comunista Chino, a la República Popular China o al Ejército de Liberación Chino, extractos del himno nacional [chino]”, cualquier promoción de una red privada virtual —una herramienta que permitiría a los usuarios eludir la censura— o relacionada con servicios por satélite.

Cédric Alviani, director de la oficina de Asia Oriental de Reporteros sin Fronteras, ha declarado a The Epoch Times que “Reporteros sin Fronteras (RSF) denuncia las presiones ejercidas por el régimen chino sobre las plataformas sociales, como LinkedIn, para obligarlas a contribuir a sus campañas de censura”.

RSF clasificó a China en el puesto 177 de 180 en su Clasificación Mundial de la Libertad de Prensa 2021, y la calificó como “el mayor carcelero del mundo de los defensores de la libertad de prensa”.

“Es cierto que todo el mundo se beneficiaría enormemente si los chinos estuvieran conectados con otros alrededor del mundo en una plataforma que se centra en aprender y compartir. Pero eso no es lo que es LinkedIn”, dijo un cofundador del grupo anticensura GreatFire.org, que se hace llamar Charles Smith.

“LinkedIn es una bolsa de trabajo depurada, armonizada e indiferente. Lo último que valora la plataforma es la libertad de expresión”, dijo, y añadió que “Microsoft premia a los usuarios que tienen miedo de hablar, que evitan hacer preguntas difíciles y que eluden los temas delicados”.

The Epoch Times se ha puesto en contacto con Microsoft para pedirle comentarios, pero no ha recibido respuesta inmediatamente.

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