Lluvia de meteoros Líridas de abril será la muestra más espectacular de estrellas fugaces del año

Por Louise Bevan
19 de Abril de 2020
Actualizado: 19 de Abril de 2020

La lluvia de meteoros Líridas ha caído sobre los cielos nocturnos cada abril durante 2700 años. La mejor vista es justo antes del amanecer, la lluvia vuelve para su último espectáculo a finales de abril de 2020; así es como los observadores del cielo en ambos hemisferios pueden captar uno de los más extraordinarios espectáculos cósmicos del año desde la comodidad de su hogar.

En 2020, se espera que la concentración de estrellas fugaces alcance su punto máximo entre la noche del 19 de abril y la madrugada del 22 de abril, según el experto en meteorología de la NASA Bill Cooke, según Space.com. En las horas pico de observación se pueden ver hasta 10 o 20 meteoros de lluvia cada 60 minutos.

La lluvia de meteoritos anual, Lírida, vista en el cielo nocturno sobre la isla de Fehmarn en el Mar Báltico, al norte de Alemania, el 20 de abril de 2018 (DANIEL REINHARDT/DPA/AFP vía Getty Images)sr<

El mejor momento para contemplar la lluvia de meteoritos es cuando el cielo nocturno está más oscuro. Los astrónomos recomiendan salir entre la medianoche y el amanecer, y mientras el cielo esté despejado, todos podrán ver el espectáculo con sus propios ojos, ya que no se requiere ningún equipo para la observación.

Aunque el evento principal tendrá lugar al cobijo de la oscuridad, también puede ser posible atrapar un “Earth-grazer”, un meteoro de desplazamiento lento y duradero que viaja horizontalmente a través del cielo, a última hora del atardecer.

Los expertos aconsejan encontrar un tramo de cielo nocturno abierto y oscuro, lejos de la iluminación artificial. Una silla de jardín, una manta o una hamaca pueden facilitar una visión agradable. Bill Cooke de la NASA añadió que la luna aparecerá como una delgada media luna entre el 19 y el 22 de abril, estando a solo 48 horas de su fase de luna nueva, por lo que la luz de la luna no debería obstruir la vista de la lluvia de meteoritos.

Fotografía de larga exposición que muestra la lluvia de meteoritos Lírida pasando cerca de la Vía Láctea en el claro cielo nocturno cerca de Yangon, Myanmar. (Ye Aung Thu/AFP vía Getty Images)

Para los ávidos observadores de estrellas, el punto radiante de la lluvia, el punto del cielo del que emana la lluvia, estará cerca de la constelación de Lyra el Arpa, que contiene la brillante estrella Vega hacia el este del cielo nocturno. Es por su proximidad a Lyra que la lluvia de meteoritos Lírida recibe su nombre.

Mantener vigilada esta constelación puede ser la mejor oportunidad para que los habitantes de la ciudad tengan la posibilidad de disfrutar del espectáculo a pesar de la interferencia de la luz ambiental.

“En comparación con otras lluvias de meteoros, las Líridas tienden a producir meteoros brillantes y una ocasional bola de fuego”, dijo Robert Lunsford de la Sociedad Americana de Meteoros. “Esto las hace más fáciles de ver y fotografiar. Mientras que el promedio de las Líridas es bastante brillante, esta lluvia no es fotogénica, a menos que se tomen exposiciones de tiempo durante la máxima actividad”.

Observar la lluvia de líridas en una tienda de campaña es una gran oportunidad. (Pexels/Pixabay)

Los meteoritos se producen cuando las partículas de polvo caen en la atmósfera de la Tierra y dejan un rastro de gas ionizado que brilla durante varios segundos. Según el Observatorio Griffith, las partículas viajan a unos 27 kilómetros por segundo cuando entran en la atmósfera.

Alrededor de un cuarto de todos los meteoros de líridas dejan un rastro visible.

EarthSky informa que la lluvia anual de meteoritos Líridas debe su existencia a un largo rastro de escombros del cometa C/1861 G1 (Thatcher). Mientras que el cometa está en una órbita solar que dura aproximadamente 415 años, la Tierra se cruza con el cometa cada año en la segunda mitad de abril.

Este hermoso despliegue de polvo espacial que estalla en el cielo nocturno es la actividad de aislamiento perfecta tanto para los principiantes como para los veteranos observadores de estrellas. La lluvia de meteoritos Líridas de abril de 2020 está destinada a ser uno de los acontecimientos astronómicos más importantes del año.


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