Lo que el parabrisas destrozado de Elon Musk puede enseñarnos sobre la mentalidad

La forma en que piensa sobre su fracaso determina su éxito futuro
Por BARRY BROWNSTEIN
20 de Diciembre de 2019
Actualizado: 20 de Diciembre de 2019

El mes pasado, el CEO Elon Musk ayudó a presentar el nuevo Cybertruck de Tesla. El diseño abstracto de Cybertruck no funcionará para aquellos que necesitan una gran plataforma de transporte, pero el innovador proyecto de Tesla está moviendo el estilo para los guerreros de fin de semana. Ya 200,000 fanáticos de Tesla han depositado dinero para reservar su camión que se entregará en 2021.

Si transporta grandes cargas útiles, la durabilidad es crucial. Musk se jactó de que el “camión” era “a prueba de balas”. Cuando el diseñador jefe de Tesla, Franz Von Holzhausen, arrojó “una bola de metal a una de sus ventanas blindadas, se escuchó una sorpresa audible cuando el vidrio se rompió, dos veces”.

Musk exclamó: “Bueno, tal vez eso fue un poco demasiado difícil”.

Tesla ha tenido éxito pero también ha dejado un rastro de promesas incumplidas. Él, como muchos empresarios, aprende de los errores. Musk tuiteó gentilmente: “Franz lanza una bola de acero a la ventana de Cybertruck justo antes del lanzamiento. Supongo que tenemos algunas mejoras que hacer antes de la producción jaja”.

Para un emprendedor, los reveses y los fracasos vienen con el título del trabajo. Los emprendedores exitosos se levantan y vuelven a descubrir cómo atender mejor las necesidades de los consumidores.

Aceptar la responsabilidad es la única forma de un cambio duradero.

Parabrisas destrozados

Al igual que Musk, muchos de nosotros hemos “destrozado el parabrisas”. Una presentación importante fracasó. Una persona nos rechaza. Una mala decisión pone nuestros planes laborales en grave peligro. Todos hemos estado allí.

Cuando ocurren los reveses, tal vez lo consuman pensamientos como “Soy un miserable fracaso” o “Mi vida está arruinada”. ¿Usted se revuelca en esos pensamientos, cae en la depresión o sustituye el comportamiento adictivo por la acción necesaria?

La forma en que piensa sobre su fracaso determina su éxito futuro. La investigación realizada por la famosa profesora de psicología de la Universidad de Stanford, Carol Dweck, ayuda a revelar cómo su mentalidad fundamental sobre sus habilidades e inteligencia es un determinante significativo de su éxito.

Dweck nos pide que seamos más conscientes de nuestro pensamiento. Cuando se enfrenta a un desafío, ¿su pensamiento está dominado por preguntas como: “¿Tendré éxito o fracasaré? ¿Me veré inteligente o tonto? ¿Seré aceptado o rechazado? ¿Me sentiré un ganador o un perdedor?”. Si es así, es posible que tenga lo que Dweck llama una mentalidad fija. De alguna forma, esas preguntas surgen para la mayoría de nosotros, pero cuando consumen nuestra atención, pueden inhibir la acción necesaria.

“Los desafíos a menudo asustan a una persona con una mentalidad fija”, escribe Dweck en su libro Mindset: The New Psychology of Success. ¿Por qué? Si tiene una mentalidad fija, cree que sus habilidades están grabadas en piedra. Si se esfuerza pero falla, el fracaso dice algo permanente sobre sus habilidades. Si se queda sin palabras durante una presentación, los pensamientos sobre cómo improvisar quedan sumergidos en un tsunami de pensamiento negativo.

Dweck explica cómo “creer que sus cualidades están talladas en piedra … crea la urgencia de demostrar su valía una y otra vez”. No desea “verse o sentirse deficiente”. Cubre sus errores y se niega a aprender de ellos.

Secretamente su sufrimiento es inmenso. Pasar por la vida con una mentalidad fija, escribe Dweck, es como “siempre tratar de convencerse a sí mismo y a los demás de que tiene una escalera real (poker) pero está preocupado en secreto porque solo tiene un par de decenas”.

Una mentalidad de crecimiento es la alternativa. Dweck explica:

Esta mentalidad de crecimiento se basa en la creencia de que sus cualidades básicas son cosas que puede cultivar a través de sus esfuerzos, sus estrategias y la ayuda de los demás. Aunque las personas pueden diferir en todas las formas, en sus talentos y aptitudes, intereses o temperamentos iniciales, todos pueden cambiar y crecer a través de la aplicación y la experiencia.

Si está casado con las ideas de que su nivel de inteligencia es un rasgo fijo y que no se puede hacer mucho para cambiar el tipo de persona que es, tiene una mentalidad fija. Pero, si cree que puede “cambiar sustancialmente” tanto su nivel de inteligencia como el tipo de persona que es, es probable que tenga una mentalidad de crecimiento.

Las mentalidades fijas y de crecimiento se encuentran en un continuo. Curiosamente, puede tener una mentalidad fija en un área de su vida y una mentalidad de crecimiento en otra. En cualquier parte de su vida, las creencias de mentalidad fija incuestionables lo atan. Al tomar conciencia de sus propias creencias comienza automáticamente el proceso de cambio. La identificación con una mentalidad de crecimiento lo vuelve valiente.

Una mentalidad de crecimiento no lo protege del fracaso. “Incluso en la mentalidad de crecimiento”, escribe Dweck, “el fracaso puede ser una experiencia dolorosa. Pero no lo define. Es un problema que se debe enfrentar, lidiar con él y aprender”. El tuit del parabrisas destrozado de Musk indica que está listo para aprender.

Mentalidad y Liderazgo

Como emprendedor, Musk tiene una mentalidad de crecimiento. Como líder, su mentalidad es cuestionable.

Dweck examinó la investigación en el libro de liderazgo seminal de Jim Collins, Good to Great y encontró:

[Los líderes exitosos] no eran los tipos carismáticos, más grandes que la vida misma, que rezumaban ego y se autoproclamaban como talentos. Eran personas modestas que constantemente hacían preguntas y tenían la capacidad de confrontar las respuestas más brutales, es decir, mirar las fallas en la cara, incluso las suyas, mientras mantenían la fe de que al final tendrían éxito.

Si “las personas con una mentalidad de crecimiento más modesta” son los líderes más exitosos, como se preguntó Dweck, “¿CEO y ego gigantesco se convirtieron en sinónimos?”. En un reciente cameo sobre Rick y Morty, Musk estaba dispuesto a satirizar su ego. Dweck observa:

Los líderes con mentalidad fija, como las personas con mentalidad fija en general, viven en un mundo donde algunas personas son superiores y otras inferiores. Deben afirmar repetidamente que son superiores, y la empresa es simplemente una plataforma para esto.

Para afirmar que son superiores, los líderes de mentalidad fija pueden rodearse de aduladores para aplaudir esquemas potencialmente desastrosos:

Mientras estos líderes se ocultaban en las trampas de la realeza, se rodeaban de aduladores que ensalzaban sus virtudes y se escondían de los problemas, no es de extrañar que se sintieran invencibles. Su mentalidad fija creó un reino mágico en el que la brillantez y la perfección del rey se validaban constantemente. Dentro de esa mentalidad, se sentían realizados por completo. ¿Por qué querrían salir de ese reino para enfrentar la fea realidad de sus defectos y fracasos?

Musk es bien conocido por su inmadurez emocional y su temperamento explosivo. Él infunde miedo al despedir personas en el acto. En la fábrica de Tesla, abundan historias como esta:

Alrededor de las 10 en punto del sábado por la noche, un Musk enojado estaba examinando uno de los módulos mecanizados de la línea de producción, tratando de descubrir qué estaba mal, cuando un joven y entusiasmado ingeniero fue llevado para ayudarlo.

“¡Hola, amigo, esto no funciona!”, le gritó Musk al ingeniero, según cuenta alguien que escuchó la conversación. “¿Tú hiciste esto?”.

El ingeniero quedó desconcertado. Nunca había conocido a Musk antes. Musk ni siquiera sabía el nombre del ingeniero. El joven no estaba seguro de qué, exactamente, Musk le estaba preguntando, o por qué sonaba tan enojado.

“¿Quieres decir, programar el robot?”, dijo el ingeniero. “¿O diseñar esa herramienta?”.

“¿Hiciste [improperio] esto?”, le preguntó Musk.

“No estoy seguro de a qué se refiere”, respondió el ingeniero disculpándose.

“¡Eres un [improperio] idiota!”, Gritó Musk. “¡Saca el [improperio] de aquí y no vuelvas más!”

El joven ingeniero trepó una barrera de baja seguridad y se alejó. Estaba desconcertado por lo que acababa de suceder. Toda la conversación había durado menos de un minuto. Unos momentos después, su gerente se acercó para decir que había sido despedido por orden de Musk.

Este incidente no fue una aberración:

Un gerente tenía un nombre para estos arrebatos, los disparos de ira de Elon, y había prohibido a los subordinados caminar demasiado cerca del escritorio de Musk en la Gigafactory por temor a que un encuentro casual, una pregunta inesperada respondida incorrectamente, pudiera poner en peligro una carrera.

Sea como Musk, el emprendedor. No sea como Musk, el líder.

Una mentalidad de crecimiento es la salsa secreta del éxito

Las personas que tienen una mentalidad fija creen que su trabajo debe ser sin esfuerzo. Como resultado, invierten poco esfuerzo en lo que hacen. Cuando el trabajo es desafiante, pierden rápidamente el interés. Cuando las cosas van mal, tienden a culpar a los demás. Cualquier cosa a la que aspire una persona con una mentalidad fija, cree que tiene una aptitud natural o no para las cosas. Practicar es para personas que no están dotadas del talento que creen tener.

En comparación con aquellos con una mentalidad fija, las personas con una mentalidad de crecimiento tienen creencias completamente diferentes sobre las habilidades y la práctica. Ellos no creen que alguien pueda hacer algo. Entienden que la habilidad natural es importante. Sin embargo, también creen en dedicar un esfuerzo continuo para desarrollar sus habilidades.

Si usted es un fanático de los deportes, a menudo ves el impacto de la mentalidad. Algunos jugadores, aunque bendecidos con dones físicos, nunca parecen mejorar. No están dispuestos a dedicar el esfuerzo necesario para mejorar su juego. Tienen una mentalidad fija. Aquellos con una mentalidad de crecimiento pueden tener habilidades físicas menores, pero su juego sigue mejorando.

Para tener una mayor mentalidad de crecimiento, ilumine sus creencias fijas. Dweck nos entrena con estas preguntas:

¿Qué sucede cuando aparece nuestra “persona” de mentalidad fija: el personaje interno que nos advierte que evitemos desafíos y nos pega cuando fallamos en algo? ¿Cómo nos hace sentir esa persona? ¿Qué nos hace pensar y cómo nos hace actuar? ¿Cómo nos afectan esos pensamientos, sentimientos y acciones a nosotros y a quienes nos rodean? Y, lo más importante, ¿qué podemos hacer con el tiempo para evitar que esa persona interfiera con nuestro crecimiento …? ¿Cómo podemos persuadir a esa persona de mentalidad fija para que se una a las metas que surgen de nuestra mentalidad de crecimiento?

Cuidado con el juicio constante, es una señal de tener una mentalidad fija. Dweck escribe:

La mentalidad fija crea un monólogo interno que se centra en juzgar: “Esto significa que soy un perdedor”. “Esto significa que soy mejor persona que ellos”. “Esto significa que soy un mal esposo”. “Esto significa que mi pareja es egoísta”.

Renuncie a un sentido de derecho.

Dweck observa: “Muchas personas con una mentalidad fija piensan que el mundo necesita cambiar, no ellos. Por lo tanto, “se sienten con derecho a algo mejor: un mejor trabajo, casa o cónyuge”. Piensan que “el mundo debería reconocer sus cualidades especiales y tratarlas en consecuencia”.

¿Estás dispuesto a cambiar su mentalidad? Si es así, verá el mundo de manera diferente, dice Dweck:

Empiece a considerar la idea de que algunas personas se destacan por su compromiso y esfuerzo. Poco a poco intente poner más esfuerzo en las cosas y ver si obtiene más de las recompensas que quería.

Sin embargo, la vida no viene con una garantía:

Aunque puede aceptar lentamente la idea de que el esfuerzo podría ser necesario, aún no puede aceptar que no sea una garantía. Es bastante indigno tener que trabajar en las cosas, pero trabajar y aún no hacer que resulten de la manera deseada, ahora, eso no es justo. Eso significa que podría trabajar duro y que alguien más podría obtener el ascenso. Indignante.

Con el tiempo, se producen más cambios:

Usted empieza a disfrutar esforzándose y … comienza a pensar en términos de aprendizaje …

A medida que se convierte en una persona más orientada al crecimiento, se sorprende de cómo las personas comienzan a ayudarle, a apoyarlo. Ellos ya no parecen adversarios para negarle lo que se merece.

La teoría de Dweck se puede aplicar en los negocios, en las relaciones, en los deportes, con sus hijos y con sus alumnos.

Pronto usted romperá otro parabrisas. Aprenda de su fracaso y su vida parecerá llena de nuevas posibilidades.

Barry Brownstein es profesor emérito de economía y liderazgo en la Universidad de Baltimore. Es autor de “El trabajo interno del liderazgo”. Para recibir sus ensayos, suscríbase en Mindset Shifts. Este artículo fue publicado originalmente en la Fundación para la Educación Económica.

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