Los adolescentes con un sentido de mayor estatus familiar son más saludables

Estudio encuentra un fuerte vínculo entre la autoimagen y los resultados de la vida, aunque se desconoce la causa
Por PAT HARRIMAN, UC IRVINE
28 de Enero de 2020 Actualizado: 28 de Enero de 2020

La percepción que tiene un adolescente sobre el estatus social y económico de su propia familia está estrechamente relacionada con la salud física y cognitiva de ese adolescente, según un estudio en gemelos británicos.

De hecho, la percepción del adolescente del estatus de su familia, fue un predictor más poderoso de su bienestar y preparación para la educación superior, que el estatus real de su familia. La muestra del estudio representaba la gama completa de condiciones socioeconómicas en el Reino Unido.

“Probando cómo la percepción de los jóvenes está relacionada al bienestar entre los gemelos, proporcionó una rara oportunidad para controlar el estado de pobreza, tanto como factores ambientales y genéticos compartido por niños dentro de la misma familia”, según dice el líder autor Joshua Rivenbark, un estudiante de doctorado de la Escuela de Medicina de la Universidad de Duke y la Escuela de Política Pública de Sanford.

“Los hermanos crecieron con acceso equitativo a los recursos materiales, pero muchos de ellos se diferenciaban, en donde ubicaban a su familia en la escala social, lo que luego indicó qué tan bien le iba a cada gemelo”, dijo Rivenbark.

Los investigadores siguieron a 2.232 gemelos del mismo sexo nacidos en Inglaterra y Gales en 1994-1995 que formaban parte del Estudio de Gemelos Longitudinal de Riesgo Ambiental (E-Risk) basado en el King’s College de Londres. Los adolescentes evaluaron la clasificación social de su familia a los 12 y 18 años. Al final de la adolescencia, estas creencias indicaban qué tan bien le iba al adolescente, independientemente del acceso de la familia a los recursos financieros, la atención médica, la nutrición adecuada y las oportunidades educativas. Este patrón no se vio a los 12 años.

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La cantidad de recursos financieros a los que los niños tienen acceso es uno de los predictores más confiables de su salud y oportunidades de vida. (Pxxfuel/ CC0)

“La cantidad de recursos financieros a los que los niños tienen acceso es uno de los predictores más confiables de su salud y oportunidades de vida”, dijo la autora principal Candice Odgers, profesora de ciencias psicológicas en la Universidad de California en Irvine. “Pero estos hallazgos muestran que la forma en que los jóvenes ven el lugar de su familia en un sistema jerárquico también es importante. Sus percepciones del estado social eran un indicador igualmente bueno, y a menudo más fuerte, sobre lo bien que iban a estar, con respecto a su salud mental y los resultados sociales”.

Los resultados del estudio también muestran que a pesar de crecer en la misma familia, las opiniones de los gemelos no siempre fueron idénticas. A los 18 años, el gemelo que calificó la posición de la familia como más alta tenía menos probabilidades de ser condenado por un delito; estaba recibiendo educación, o se encontraba empleado o fue entrenado con más frecuencia; y tenía menos problemas de salud mental que su hermano.

“Los estudios que manipulan experimentalmente cómo los jóvenes ven su posición necesitarían separar la causa del efecto”, dijo Rivenbark.

La investigación aparece en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias. Investigadores adicionales del Duke and King’s College London contribuyeron al trabajo.

Este artículo fue publicado originalmente por UC Irvine. Reeditado a través de Futurity.org bajo Creative Commons License 4.0.

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