Los Bajau, la tribu que pasa gran parte de su vida sobre el agua: ¡Pueden sumergirse hasta 13 minutos!

Por Celeste Armenta
06 de Abril de 2021
Actualizado: 06 de Abril de 2021

Conocidos como “gitanos del mar”, la tribu Bajau, de Filipinas, posee la extraordinaria capacidad de sumergirse en el agua durante periodos prolongados de tiempo. Así lo han hecho durante los últimos 15,000 años, hasta la actualidad.

Fueron mencionados por primera vez hace 500 años en los escritos de la primera expedición alrededor del mundo, Primo Viaggio Intorno al Globo Terracqueo. A los habitantes de la tribu Bajau se les describió como personas que “siempre viven en sus embarcaciones”.

Ubicados en los mares del sudeste asiático entre Filipinas, Indonesia y Malasia, los Bajau nacen, viven y mueren en el mar. Ellos habitan en pequeñas embarcaciones o en cabañas sencillas construidas sobre pilotes de madera.

Ya que viven cien por ciento en el mar, su dieta es a base de pescado, pulpo, langosta y mariscos. El mar también es una fuente de elementos naturales que les permite elaborar artesanías, de acuerdo a National Geographic.

Una niña de la tribu Bajau. (Piqsels)

Desde que nacen, los niños aprenden que el mar es su hogar y su escuela. De igual manera, los Bajau desarrollan la habilidad de la pesca a muy temprana edad y los hombres se encargan de sumergirse para buscar la comida.

Lo más insólito de esta tribu es que pueden sumergirse en el mar hasta 13 minutos. Un buzo a pulmón normalmente puede permanecer 3 minutos, aproximadamente, precisó BBC.

Además de su capacidad para permanecer durante periodos prolongados de tiempo bajo el agua, también pueden sumergirse a una profundidad de hasta 70 metros, cargando adicionalmente unas pesas —para poder bajar— y unas gafas de madera, según un estudio publicado en abril de 2018.

“Lo más parecido a los Bajau en cuanto a tiempo de trabajo bajo el agua son las nutrias marinas. Como ellas, también pasan el 60% del tiempo en el agua”, dijo  Melisa Ilardo, investigadora del estudio.

En su buceo tradicional, los Bajau pueden sumergirse varias veces en el mar, hasta por 8 horas al día.

Pero, ¿hay alguna diferencia sustancial para que esta tribu pueda permanecer tanto tiempo bajo el agua?

Se descubrió que sí.  Los Bajau tienen el bazo hasta un 50% más grande. El bazo tiene la función de poner el cuerpo en modo de supervivencia al sumergirse bajo el agua, incluso si es por breves periodos de tiempo.

Es un mecanismo automático: cuando una persona se sumerge en el agua, el bazo se contrae y los pulmones se expanden. Así que teniendo el bazo más grande, la ventaja es evidente. Los Bajau nacen con esta característica.

Imagen ilustrativa. Joven se sumerge en un arroyo cerca de la ciudad italiana Portofino. OLIVIER MORIN/AFP vía Getty Images)

El estilo de vida de los Bajau es del tipo nómada, y llegan a pisar tierra para intercambiar lo que pescan por arroz, agua y productos que ellos no pueden producir. Su principal ingreso lo obtienen de la recolección de pepinos de mar para los restaurantes de Hong Kong o Macao.

Se cree que los Bajau proceden de una rama de los Saluan, 15,000 años atrás, aunque no se sabe cuanto tiempo llevan con su peculiar forma de vida, añadió BBC. De lo que sí estamos seguros, es que nadie conoce mejor el mar asiático que los Bajau.


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